Er det en elektrisk smelting i vår fremtid?

Er det en elektrisk smelting i vår fremtid: Hvis så, hvordan kunne vi unngå katastrofe?Bilde av Dan Nyugen / Flickr

Du kan finne bilen din på døra på motorveien mens andre kjøretøy rundt deg mister kontroll og krasj. Du kan se lysene gå ut i byen din, eller se på et fly som faller ut av himmelen. Du har vært i en blackout før, men dette er annerledes.

I kritiske anlegg over hele landet forutsier eksperter at det bare er et spørsmål om tid før det elektriske infrastrukturholdingssamfunnet gjennomgår katastrofalt svikt. Ifølge den nyeste rapporterer av United States Congressional Commission utnevnt for å vurdere risikoen, publisert juli 2017, står vi overfor trusselen om "langvarig forstyrrelse og skade" til alt fra kraft og rent vann til elektronisk bankvirksomhet, første respondertjenester og fungerende sykehus. Hittil har en slik spådommen typisk vært knyttet til bare de mest ekstreme dommedagens sanne troende, men William Graham, den tidligere formannen for den kongressielle elektromagnetiske puls (EMP), sier at i dette tilfellet kunne de være riktige.

I bredeste forstand er en EMP en plutselig utbrudd av ekstrem elektromagnetisk forstyrrelse som forårsaker at systemer som bruker elektrisitet - spesielt enheter som styres av sjetonger eller datamaskiner - mislykkes når lasten blir for høy. EMPs kommer i tre grunnleggende varianter, inkludert et EMP (HEMP) på bakkenivå eller i høyden som frigjøres av et atombrann som potensielt kan påvirke kraftledninger, transformatorer og andre kritiske enheter; drive-by EMPer opprettet av kraftige mikrobølgevåpen som tydeligvis kunne inkompatere utstyr fra hundrevis av meter unna; og koronal masseutkastning (CME) som følge av solstorme som kan forstyrre magnetfeltet rundt jorden, bringer ned rutenettet som styrer de elektroniske enhetene som definerer vår moderne livsstil. Ifølge 2017 rapporterer, Russland, Kina og Nord-Korea kunne allerede ha disse våpnene under omslag. Og CME fra solstråler er som metaforiske magnetiske jordskjelv: de varierer i intensitet fra relativt ufarlige krusninger helt til en potensiell stor som kan ta ned nasjonens rutenett i løpet av få minutter, og skape utbredt ødeleggelse som ville ta mange år å reparere.

I den mest utbredte og katastrofale EMP-scenario, selv motoriserte kjøretøyer som ikke er skadet vil bli påvirket av mangel på fungerende bensinstasjoner som bensin slutter å strømme til og fra pumpene. Med regelmessige leveranser avbrutt av mangel på drivstoff og kraft, vil store urbane befolkninger møte tomme matbutikkhyller og en fullstendig sammenbrudd i viktige tjenester - fra brannslukking til søppelsamling - om noen dager.

LIke et jordskjelv, omfanget og naturen av skaden fra et EMP vil avhenge av dens intensitet og plassering, samt dens høyde og rekkevidde. Jo mer intens og høyere høyde pulsen, jo mer utbredt den sannsynlige skaden, med noen utbrudd mer sannsynlig å skade lange elektriske og telefonlinjer og transformatorer, og andre utvide deres innvirkning på lokaliserte elektroniske enheter og systemer. Men EMPer oppfører seg ikke nødvendigvis på måter som er helt forutsigbare. For eksempel kan et lokalt EMP-brist på bakken komme inn i det underjordiske nettet og reise, potensielt skadet en avgjørende transformator og annet utstyr kilometer unna.

Teknologien som skaper det interwoven stoffet i våre moderne liv, gjør oss også sårbare overfor den reverberating effekten av eventuell avbrudd. 1965 Nordøst Blackout som forlot 30 millioner mennesker uten strøm oppstod fordi et transmisjonslinjeavl var feil satt. 2003 Northeast Blackout, som påvirker 50 millioner mennesker, ble etter hvert utløst av et eneste punkt med feil da en tregrense rørte ved en strømlinje. 1977 New York City blackout ble forårsaket av to strømbrytere tripping når lynet rammet en transformatorstasjon. Det er mange lignende eksempler, men det er nok å si at et atomkraftutløst EMP ville forårsake millioner av kritiske feilpunkter på tvers av systemet. Som EMP-kommisjonen konkluderte I 2004 kan selv lave avkastningskjernevåpen detonert i en høyde av 30-kilometer skape omfattende skade, mens en detonasjon på 300-kilometer kunne påvirke hele kontinentale USA og ha en katastrofal innvirkning på nasjonen.

I bak-scenen er det viktig å finne om nødmøter og diskusjoner mellom informerte regjerings- og private næringseksperter innen infrastrukturrelatert engineering, informasjonsteknologi, pandemisk utbrudd, rettshåndhevelse, logistikk, psykologi og andre relevante disipliner. et scenario vil noensinne skje enn om når - og hvor ille det blir. Hvis vi er heldige, kan den kommende nedbrytingen være mindre enn apokalyptisk. Det kan være langt unna nok at vi fortsatt vil ha tid til å redusere den verste mulige effekten. Men mer sannsynlig enn ikke, vil katastrofen være på oss før vi kan forberede oss fullt ut. Jo mer vi kan gjøre i hvert samfunn akkurat nå, desto bedre kan vi være for å hjelpe oss selv og våre naboer. Det kan skje så fort som å slå av lysene.

Det er en ting å møte en stor katastrofe som et brann, orkan, jordskjelv eller flom, og kunne mobilisere kritiske regionale ressurser for å konvergere på krisen. Slike katastrofer drar nytte av et fenomen referert til som "kanteneffekten", hvor nabosteder og stater er i stand til å yte bistand til gjenoppretting. Det er en annen som blir rammet av samtidskatastrofer nasjon - eller til og med over hele verden. Tenk deg hva som vil skje hvis de slags ekstreme vestlige viltfugler som USA nylig har møtt, er igjen for å eksplodere fordi det ikke er noen måte å sette dem ut. Tenk på orkaner Katrina, Sandy eller Michael som treffer landfall, uten å forberede, rømme eller svare.

If dehydrering, sult, sykdom og miljøstrusler dreper ikke de fleste av oss relativt raskt, vi sannsynligvis setter på hverandre. Noen nyere katastrofer, som orkanene som rammer Texas og Florida, har vist at folk samles sammen for å hjelpe hverandre til å seire. Og likevel støter vi fortsatt på altfor hyppige eksempler på raseri og lignende primitive oppførsel, selv når livet går som vanlig.

I bak-scener fremskrivninger, noen eksperter forutsi at hvis en slik kritisk nedbryting av infrastruktur utvides utenfor regional inneslutning, vil alt fra 60 til 90 prosent av den amerikanske befolkningen være død innen omtrent de første 11-månedene. Mens denne forutsigelsen kan virke ekstreme, kan det tenkes å være optimistisk. I sin 2008 vitnesbyrd til det amerikanske representantskapet om trusselen som et EMP-angrep gav, oppsummerte Graham beregningen, der han sier:

Vi har ikke erfaring med å miste infrastrukturen i et land med 300 millioner mennesker, hvorav de fleste ikke lever på en måte som sørger for egen mat og andre behov. Vi kan gå tilbake til en epoke når folk bodde slik ... 10 prosent ville være 30 millioner mennesker, og det er sannsynligvis det området vi kunne overleve som en egentlig landsbygdsøkonomi.

Heldigvis jobber en håndfull eksperter nå med praktiske løsninger for å redusere risikoen. På Instant Access Networks (IAN) i nærheten av Annapolis, Maryland, er det fokus på herding av kritiske systemer mot EMP, og utvikling av lokale mikrogrid som vil fungere uavhengig selv i verste fall scenarier. I et punkt som er oppvokst av min kollega og ledende EMP-systemintegrator, Charles Manto i IAN, som sikrer selv 10 prosent av landets kritiske infrastruktur, kan potensielt sikre så mye som 85 prosent av økonomien. På Deasil Cognitive i Houston, Texas, er fokuset på å utvikle systemer for å analysere og mønstre potensielt truende kommunikasjon på flere språk og kilder, i påvente av en mulig ondsinnet inntrapping, og i siste instans utnytte kunstig intelligens og annen teknologi for å flytte viktige data fra utsatte systemer til EMP-robuste sikkerhetskopier i en herdet sky. Andre selskaper, som CDS, også i Houston, Texas, er fokusert på å tilby grunnleggende nødhjelp, rettsmidler og medisinske tjenester. Disse usungte helter og en tverrfaglig gruppe kolleger jobber bak kulissene for å utvikle effektive metoder for å avverge eller i det minste bidra til å redusere krisen. I beste tilfelle vil disse anstrengelsene lykkes og det moderne samfunnet vil slå på.Aeon counter - ikke fjern

Om forfatteren

Keith Harary fungerer som en strategisk og atferdskonsulent som jobber med å utvikle et samordnet nasjonalt svar på den overhengende trusselen om EMP, pandemi og relaterte ekstreme katastrofescenarier. Han er en beredskapskommissær med CDS, i Houston, Texas, serverer i rådgivende råd til Deasil Cognitive og er medlem av EMP Special Interest Group i Infragard, et partnerskap mellom FBI og den private sektoren fokusert på kritisk infrastruktur beskyttelse.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Aeon og har blitt publisert under Creative Commons.

Relaterte bøker

{AmazonWS: searchindex = Litteratur; ordenes = velvære; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}