Den overraskende fordelene ved å være en pessimist

Den overraskende fordelene ved å være en pessimist

Hvor mange ganger har du blitt fortalt at noe stort vil skje så lenge du tror det er mulig? Og det er sikkert noe bevis bak det - en stor arbeidsgruppe antyder at det å være optimistisk høster en rekke positive fordeler, inkludert bedre helse og velvære.

Men hva med folk som har en tendens til å se glasset som halvtomt, fremfor halvfullt? Er det pessimistisk alltid så slemt? Faktisk foreslår den nyeste forskningen at noen former for pessimisme kan ha fordeler.

Pessimisme handler ikke bare om negativ tenkning. Personlighetsvitenskap har avslørt at det også inkluderer fokus på utfall - det er det du forventer vil skje i fremtiden. Mens optimister forventer positive resultater vil skje oftere enn ikke, forventer pessimister negative resultater er mer sannsynlige.

Det er en bestemt type pessimist, den "defensiv pessimist", Som tar denne negative tenkning til et helt nytt nivå og faktisk bruker det som et middel for å nå sine mål. Forskning har vist at denne tankegangen ikke bare kan hjelpe dem med å lykkes, men også gi noen ganske uventede belønninger. Men den andre hovedformen av pessimisme, som ganske enkelt innebærer skyller seg for negative resultater, har mindre positive effekter.

Ytelse og selvtillit

Men hvordan fungerer defensiv pessimisme faktisk og hvilke fordeler kan du forvente å komme seg ut av det? Forskere foreslår at defensiv pessimisme er en strategi at folk som er ivrige bruker for å hjelpe dem med å håndtere sin angst, noe som ellers ville få dem til å løpe i motsatt retning av sitt mål, i stedet for å forfølge det.

Den avgjørende faktoren er å sette lave forventninger til utfallet av en bestemt plan eller situasjon - som forventer at du ikke vil bli ansatt etter et jobbintervju - og deretter tenke på detaljer om alt som kanskje går galt for å gjøre disse worst case scenarioene en realitet. Dette gir defensiv pessimist en handlingsplan for å sikre at noen forestillede uhell ikke vil skje, for eksempel å praktisere intervjuet og komme dit tidlig.

Fordelene med defensiv pessimisme strekker seg også til den faktiske ytelsen. En studie viser at dette har alt å gjøre med negativt humør. Når du blir bedt om å være i godt humør, har defensive pessimister utført dårlig på en rekke ordspill. Men da de ble satt i dårlig humør, ved å bli instruert til å forestille seg hvordan et scenario kunne ha negative resultater, utførte de betydelig bedre. Dette antyder at de utnytte deres negative humør å motivere seg til å utføre bedre.

Pessimisme kan også være mer gunstig enn optimisme i situasjoner der du venter på nyheter om et utfall, og det er ingen mulighet til å påvirke utfallet (for eksempel å vente på resultatene av et jobbintervju). Når utfallet ikke er så godt som optimister hadde håpet på, tar de en større suksess for deres velvære og opplever større skuffelse og negativ stemning enn gjør dine pessimister av hageslag.

Merkelig, denne typen pessimisme kan til og med bidra til å øke tilliten. I en studie som fulgte elever gjennom universitetsårene, var de som var defensiv pessimister opplevde betydelig høyere nivåer av selvtillit sammenlignet med andre engstelige studenter. Faktisk steg deres selvtillit til nesten nivåene av optimistene i løpet av de fire årene av studien. Dette kan skyldes økt forsvarspessimisteres tillit til å forutse og lykkes med å unngå de negative resultatene de hadde forestilt seg.

Helse

Den forsvarspessimistiske strategien om å være forberedt på å hindre negative resultater, kan også ha noen svært reelle helsemessige fordeler. Selv om disse personene vil bekymre seg mer om å bli syk under et utbrudd av en smittsom sykdom sammenlignet med optimister, er de også mer sannsynlig å ta forebyggende tiltak. For eksempel kan de ofte vaske hendene og søke lege omgående når de opplever noen uvanlige symptomer.

Når pessimister blir kronisk syke, kan deres negative syn på fremtiden være mer realistisk og oppmuntre til hvilken type atferd som helsepersonell anbefaler for å håndtere sin sykdom. Jeg gjennomførte en studie med to grupper mennesker - de med enten inflammatorisk tarmsykdom (IBD) eller leddgikt - og ba dem om å vurdere deres fremtidige helse på en enkel skala, alt fra dårlig til utmerket. Fordi både leddgikt og IBD er langsiktige helsemessige forhold som ofte forverres over tid, ville du ikke forvente at folk skulle tro at helsen deres ville forbedre seg så mye i fremtiden.

Imidlertid vurderte de som var optimister, fortsatt å forbedre deres helse i fremtiden, mens pessimistene så helsen deres som verre i fremtiden. Å ta denne utsikten kan føre til at pessimister engasjerer seg i hvilke strategier som er nødvendige for å håndtere Behandle symptomer som smerte. Når det er sagt, kan denne fordelen bli best realisert når det er minst optimisme at slike strategier faktisk vil fungere.

Nøkkeldifferansen som skiller defensive pessimister fra andre personer som tenker negativt - som de som bare er engstelige eller deprimerte - er måten de takler. Mens folk pleier å bruke unngåelse for å takle forventede problemer når de føler seg engstelige eller deprimerte, bruker defensive pessimister sine negative forventninger til å motivere dem til å ta aktive skritt for å føle seg forberedt og ha større kontroll over resultatene.

Så å være en pessimist er ikke nødvendigvis dårlig - selv om du kan irritere andre. Til syvende og sist er det det du gjør med den pessimismen som betyr noe.

Den ConversationEr du en defensiv pessimist? Svar på disse spørsmål å finne ut.

Om forfatteren

Fuschia Sirois, leser i helsepsykologi, University of Sheffield

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{AmazonWS: searchindex = Litteratur; ordenes = pessimistisk; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}