Pushing gjennom misforståelsene for å kjenne deg selv

Pushing gjennom misforståelsene for å kjenne deg selv
Et anonyme 17-århundre allegorisk maleri innskrevet Nosce te Ipsum (Kjenn deg selv). Courtesy Stockloster Castle, Norway / Wikimedia

Vi kjenner alle de mest berømte bitene av gamle råd som er skrevet på Apollo-tempelet i Delphi: Kjenn deg selv. Det er en kraftig og skremmende anbefaling. Hvis du tar det alvorlig, vil du begynne å presse gjennom alle de misforståelsene du har, ikke bare om deg selv, men om mennesker generelt. Du vil begynne å tenke dypt på hvem du egentlig er og hvem du burde være. Du kan begynne å gjøre livsendrende beslutninger, beslutninger som (hvis du har rett) bringe deg i harmoni med naturen og omstendighetene dine, eller (hvis du er feil) gjør livet ditt til en stor feil. Det bør ikke lurer på at denne kommandoen er den høyeste kommandoen til all filosofi: Følg den som en religiøs lov, og på en eller annen måte vil du bli en stor filosof.

Men denne kraftige kommandoen er faktisk bare en av noen 147 apophthegmata (pithy visdomsord) skrevet på et steinmonument i Delphi. Det er ikke klart hvor disse mindre kjente maksimene kom fra. Den gamle kompilatoren Stobaeus tilskrev dem til de syv vismene - vise menn fra det sjette århundre fvt, som Solon og Thales - men kanskje de ble generert på samme tåke at alle forekomster av folkemessig visdom (pinner og steiner, stikk i tid, osv.) genereres, og deretter settes i stein til fordel for senere visdomssøkere - som oss.

Noen av disse maximene er, for oss, komplett nonstarters. Regel din kone og Beundre orakler er de vi kan trygt gjøre uten. Hold dypt topphemmeligheten og Beget fra edle ruter er rett og slett forbløffende. Men det er fortsatt mange artikler av Delphic-visdom som vi ville gjøre det bra å huske på når vi navigerer i våre dager.

Utøve adel av karakter. Adel er ikke et begrep i dag, men vi bør vurdere å få det tilbake i bruk. Sett bort eventuelle foreninger av pretensiøsitet, eller av antikke borgerlige verdier. Spør deg selv: Hva er det å være edelt, eller å ta den høye veien, eller å følge den større visdom? Spørsmålet tvinger oss til å tenke på hva som trengs for å gjøre oss bedre mennesker. Det er kanskje ikke klart hva som ville gjøre oss bedre. Kanskje vi burde være de første til å tilgi, eller vi bør ta imot et tap for en andres større gevinst, eller vi burde være stille når snakkesammenheng ville forårsake skade. Men bare øvelsen av å forsøke å artikulere hva "bedre" betyr er selv en verdig forsøk. Spør deg selv hver dag: "Hva er det å være edelt?" og 'Hvordan kan jeg gjøre karakteren min edel?' er bundet til å gjøre livet ditt mer interessant og mer verdifullt.

Be om ting mulig. Nei, jeg er ikke mye av en talsmann for bønn. Men jeg er villig til å gi den litt vekt som et uttrykk for dypt håp. Det store flertallet av nyheter som blir gjort oppmerksom på, oppmuntrer til kynisme og fortvilelse, siden historier om hva som har gått rett, eller hvilke ondskaper i fortiden vi har overvunnet, ikke tiltrekker leserne. Og sikkert er det rikelig med ekte årsak til fortvilelse. Men fortvil deg selv i retning av å bli en selvoppfyllende profeti: å gi opp håpet lander oss i håpløse forhold. På den annen side, når vi holder øynene åpne for nye løsninger og nye muligheter, og vi tillater oss selv det minste håp om at de kan bli faktiske, er det en større sannsynlighet for at de vil. Jeg gjør ikke den dumme påstanden som ønsker at ting skal gå i oppfyllelse - jeg foreslår bare at selv i et travelt område er du mer sannsynlig å finne en parkeringsplass hvis du er ute etter en. Å gi oss et dypt og optimistisk håp holder disse mulighetene levende i våre sinn, og - hvem vet? - Hvis en mulighet oppstår, har de i tankene meg, noe som kan hjelpe meg til å gjøre dem virkelige.

Se ned på ingen. Dette virker åpenbart: når er det noen gang en god ide å se ned på noen? På den annen side, hvor mange ganger om dagen finner du det selv? Folk kan være så rasende dumme, så hjerteløse, eller så utrolig lykkelige. (Annen folk mener jeg.) Men det er en ting å identifisere hvor og hvordan noen har gått galt, og en annen ting å se ned på dem. Det tar litt ekstra tilholdsstoff for tankene å skille feilen fra personen, og å kritisere feilen mens du fortsatt holder personen i noen grad av aktelse. Hvis jeg bruker denne begrensningen, kan jeg se den andre personen som noen som kunne vise feilen på hans veier, og deretter ledet inn i en bedre tilstand - heller enn å se dem som bare et mål for min kloge hån. (Og selvfølgelig kan det vise seg at jeg er den som har vist feilen på mine veier!)

FInally, det er en klynge av fire maxims som er ment å hjelpe oss med å styre gjennom livet av våre liv. De to første er: Som barn må du være opptattog Som ungdom være selvdisiplinert. Disse maksimumene kan ikke rettes mot unge selv, da de ikke er i stand til å finne ut hvordan de skal adlyde dem. Men de er gode råd til foreldre: lær dine små til å oppføre seg, og lær dine eldre selvdisiplin. Det er ikke gøy å være en streng foreldre, og det er altfor lett å gi inn i fristelsen til å la barna våre ha det de vil ha, hvis vi har råd til det. Men vi gjør dem ikke favoriserer ved å plante frøene for temperament tantrums fra bortskjemt brats (i alle aldre). Alle som har vært i en overfylt restaurant eller kino, vil helhjertet tilslutte seg dette gamle foreldreråd.


Få det siste fra InnerSelf


De to andre maksimene i denne klyngen er: Fra middelalderen er det bareog Som en gammel mann være fornuftig. For de av oss "av middelalder" og eldre, kan vi se fordelene ved å handle med rettferdighet (eller adel) i de mest aktive delene av våre liv. Men det er ikke den vanlige forventningen som er satt for oss. Det er sant at vi forventes å være modne, å være respektabel, og å være økonomisk løsningsmiddel. Men rettferdighet har moralske og politiske forpliktelser, og en forventning om at vår evne til å ta beslutninger kan stole på av andre. Og da vi går videre enn middelalderen, kan vi kanskje også se visdom (og lettelse!) I å motstå markedsføringsploys av våre tider - de som ville ha oss sulten etter evig ungdom - og i stedet handle mer fornuftig, gitt grensene den alderen plasserer oss.

Det faktum at det store flertallet av maksimeringer på listen fortsatt kan tjene oss i dag, er i seg selv verdt mer refleksjon. Det er ikke nektet at våre liv har forandret seg mye i de siste 25 århundrene. Men behovet for å organisere ens prioriteringer, å dyrke vennskap og sosiale obligasjoner, å ta vare på familier, og å måle ens følelser - det er filosofiske krav i grunnlaget for et menneskelig liv, og de har ikke endret seg. Ved å reflektere over disse grensene, og tenke gjennom hvordan de kan forandre våre liv, danner vi et slekt med de som vendte seg til de gamle vismennene for veiledning - og del i den menneskelige innsatsen for å leve klokt.

Om forfatteren

Charlie Huenemann er professor i filosofi ved Utah State University. Han er forfatter av flere bøker og essays om filosofiens historie, samt noen morsomme ting, for eksempel Slik spiller du spillet: En filosof spiller Minecraft (2014). Denne ideen ble gjort mulig ved hjelp av et tilskudd fra Templeton Religion Trust til Aeon. Meningene som er uttrykt i denne publikasjonen, er forfatterens og gir ikke nødvendigvis refleksjonene til Templeton Religion Trust.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Aeon og har blitt publisert under Creative Commons.

Bøker av denne forfatteren

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Charlie Huenemann; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}