Adventuring Into Midlife: Transformasjon via sammenbrudd og gjennombrudd

Adventuring Into Midlife: Transformasjon via sammenbrudd og gjennombrudd

Midtveis gjennom livet levde jeg som om det meste av min dype, grunnleggende vekst var bak meg. Uten å vite det, hadde jeg akseptert vår kulturs foreldede og forenklede oppfatning av voksen alder - at personen du er i midlife er den personen du alltid vil være.

Men jeg tok feil.

Vi har mange ord for å beskrive mindre enn tjue år av livssyklusen: nyfødt, spedbarn, smårolling, førskolebarn, barn, tenåring, ungdom og så videre. Vi trenger alle disse ordene fordi barna vokser så fort. Men for å beskrive det neste halvt århundre - perioden på femti år eller mer etter at vi har fylt 20 år - har vi bare ett generelt akseptert ord: voksenlivet.

Våpenets fattigdom avslører at vi fortsatt ikke forstår at «voksne» vokser også. Vi opptrer som om voksen alder er en lang, stabil, forutsigbar periode. Vi opptrer som om vi har inngått en langvarig, langsiktig kontrakt, som å betale et boliglån.

Den andre halvdelen av livet

Jeg ble rammet av denne smale visningen ikke lenge siden etter bestemte hendelser i livet mitt, som jeg beskriver i denne boken (Listening to Midlife), kastet meg inn i en tilstand av forvirring og usikkerhet. På det tidspunktet da jeg trodde at utviklingen min var ferdig, fant jeg meg selv på en helt uventet reise med vekst og forandring. Jeg skrev inn hva den store sveitsiske psykoanalytikeren Carl Jung kalte "andre halvdel av livet".

Helt uforberedt, vi begynner på andre halvdel av livet. . . vi tar skrittet inn i livet ettermiddagen; verre fortsatt tar vi dette skrittet med den falske antakelsen om at våre sannheter og idealer vil tjene som før. Men vi kan ikke leve livet ettermiddag i henhold til livets morgenprogram - for det som var flott om morgenen, vil være lite om kvelden, og hva om morgenen var sann vilje om kvelden er blitt en løgn. (1)

Vi kan ikke fortelle om vi har kommet inn på ettermiddagen i våre liv ved å telle antall lys på vår bursdagskake. Vi går ikke inn i andre halvdel bare fordi vi når en viss alder som slutter i null. Å vite hvor vi er i vår prosess for transformasjon, må vi lære å ta inne.

Voksne liv: Transformasjon og metamorfose

Når vi ser innenfor, oppdager vi at voksenalderen kan være en tid for transformasjon. Det kan være en tid med åndelig utfolding. Dramatisk som det kan høres, voksen alder kan være metamorfose. Hvis du finner dette vanskelig å tro, husk at en skapning så enkel og primitiv som en larve går inn i en kokong; dets kropp løser seg delvis og "dør"; det er rekonstituert i en annen form; og til slutt kommer det fram som en sommerfugl. Er det derfor ikke i det minste mulig at en skapning som kompleks og utviklet som et menneske, kanskje også ha en like dyp metamorfose?

Basert på intervjuer har jeg gjennomført med mange forskjellige menn og kvinner, og på bakgrunn av min litteraturforskning om voksenutvikling er jeg overbevist om at svaret på dette spørsmålet er ja. Det er en voksen metamorfose. Men i motsetning til larvens metamorfose er vår transformasjon usynlig. Det skjer i en del av oss som ikke kommer opp på X-stråler, kan ikke måles av medisinsk utstyr, og kan ikke testes i et laboratorium. Det skjer i oss. Og det skjer over en levetid.

Vår metamorfose er faktisk en oppgave. Skiltene på vår søken er spørsmål (fra quaerere: å søke). De kan ikke automatisk peke oss i "riktig" retning. Men hvis vi stiller disse spørsmålene og søker svar med et åpent hjerte, vil de bevege oss videre på vår reise. Noen av dem inkluderer:

* Du ser ikke lenger ung ut. Du kan ikke skjule tegnene på aldring lenger. Hvorfor forstyrrer det deg så mye?

* Din følelse av hensikt er drenering unna. Alt ser ut som å miste sin mening. Hva har skjedd med gnisten?

* En annen side av personligheten din plutselig hevder seg selv. Denne "skyggesiden" bobler opp uventet. Du finner deg selv å gjøre ting som er ute av karakter. Hvem er denne "andre personen" inne i deg?

* Du søker nå etter et annet forhold - dypere, mer autentisk. Men hvor, og med hvem, kan du finne den?

* Uten varsel får du en "crush" på noen. Du er sjokkert. Den personen er ikke engang "din type". Hvorfor tenker du på dem så mye?

* Når du har valgt ditt karrierevalg for mange år siden, børstet du visse talent du hadde. Hvorfor kommer de tilbake og kreves å bli uttrykt?

* Barna dine vokser opp og raskt De har brukt så mye energi og fokus. Du lurer på: hva ville livet vært uten uten dem?

* Eller du er barnløs. Det virket fint før. Men nå spørsmålet gnager på deg: Skal du ha et barn? Eller er det allerede for sent?

* Du har alltid kjent at du ville dø. Men nå føler du det i tarmene dine. Hvorfor virker tiden kortere nå. . . noen ganger for kort?

* Det har vært år siden spørsmål om Gud eller tro var i tankene dine. Du trodde de ble løst lenge siden. Så hvorfor kommer de opp igjen?

Livsstil: Kriser eller passasjer?

Adventuring Into MidlifeAllerede på hyllene til bokhandlere og biblioteker er det mange bøker, både akademiske og populære, som forteller oss om kriser eller stadier av våre liv. Du vil passere gjennom visse "psykososiale stadier", sier den berømte psykoanalytiker Erik Erikson, som var min lærer og rådgiver ved Harvard University. Du vil gå gjennom en sekvens av "overganger", rapporterer psykiater Daniel Levinson, som jeg intervjuet for min bok, Listening to Midlife. Du vil gjennomgå et sett av sammenhengende "transformasjoner", rådgiver en annen ekspert på voksenutvikling, Roger Gould. Du vil oppleve forutsigbare "passasjer", rådgiver journalist Gail Sheehy, hvis bok populariserte disse eksperters teorier. (2)

Men det de ikke kan gjøre, tror jeg, er å forutsi banen du vil ta livet av, eller min. For å omskrive Abraham Lincoln, gjelder noen av deres generaliseringer for noen av oss en del av tiden - men tiden da de ikke gjelder for oss, er vanligvis det mest avgjørende. De gjelder ikke for oss når våre liv blir "avbrutt" av store historiske skift som er unike for vår generasjon. De gjelder ikke for oss når vi utfordres av enten uventet sykdom eller uvanlig lang levetid. De gjelder ikke når vi uttrykker de talenter eller gaver som er unike våre. Og kanskje viktigst, gjelder de mindre og mindre for oss når vi går inn i og gjennom andre halvdel av livet.

Forvirring og Mayhem: Reisen gjennom voksenlivet

Du kan huske at de beste selgerpassasjer, som effektivt brakte spørsmålet om voksenutvikling til offentlig bevissthet i midten av syttitallet, hadde underteksten "forutsigbare kriser i voksenlivet". Akkurat som barn går gjennom spesifikke faser av barneutviklingen, marsjerte Sheehy livshistorier og anekdoter som foreslo at voksne også går gjennom en bestemt sekvens av utviklingsstadier. Mens Sheehy viste seg utenom en skygge av tvil om at voksne vokser, tror jeg ikke på at vår vekst er forutsigbar. Hvis det var, hvorfor ville noen av oss gå seg vill? Faktisk, hvorfor ville ekspertene selv gå seg vill? Hvis du leser mellom linjene i disse ekspertbøkene, eller intervjuer dem (som jeg har gjort), lærer du snart at de er like forvirrede om deres reise gjennom voksenliv som noen av oss.

Sannheten er: Ekspertene kunne ikke forutsi sin egen vekst, mye mindre vår. Jo mer vi virkelig vokser for hele vårt liv, jo vanskeligere er det å redusere til en statistikk. Prøv som eksperterne kan få oss til å tilpasse sine teorier, det vil vi ikke. Prøv som de kan for å få våre livshistorier å følge sine stadier, de kan ikke, for når vi er modne, er vi mindre forutsigbare.

Kanskje barns utviklingsforskere kan forutsi når og i hvilken rekkefølge vil barna lære å krype, gå, snakke og så videre. Tross alt er et barns utvikling synlig. Den har tydelig identifiserbare, observerbare, sekvensielle stadier. Men dette er bare begynnelsen på den menneskelige reisen. Når vi når vår full høyde fysisk, er vi fortsatt i larvefasen av reisen. Hva som skjer neste er ikke klart, ikke observerbart, og ikke sekvensielt. Det som skjer over de neste fem, seks eller syv årtier er et mysterium. Vi kan studere det, prøve det, intervjue det, kartlegge det - men til slutt forblir mysteriet.

Når eksperterne prøver å beskrive hva som skjer i ulike stadier av voksen alder, løper de i trøbbel. Kan de generalisere at unge voksne giftes og har barn i begynnelsen av tjueårene? Nei. Kan de anta at menn og kvinner i tjueårene deres vil velge en karrierestige? Neppe. Kan de forutse at førtiåringene vil være mindre egnet enn når de var tretti? Ikke nå lenger. Vi vet nøyaktig hvilken "klasse" i grunnskolen for å finne et barn som er ti år gammel. Men kan vi forutsi hvilken klasse i livet vi finner førtiårige? De kan være besteforeldre - eller de kan ha nettopp hatt sitt første barn! De kan oppleve de første tegnene på energitap og redusert vitalitet - eller de kan være mer egnet enn de var ti år tidligere! De kan ha sluttet å være så ambisiøse og bli bekymret for åndelige saker - eller de har kanskje endelig bestemt seg for å uttrykke de hemmelige ambisjonene de aldri før våget å vise! Det er rett og slett ingen måte at det moderne liv for menn og kvinner kan kategoriseres i ryddige, standardiserte kronologiske stadier.

I stedet for svar står vi igjen med spørsmål. Hvordan vokser voksne? Hva er nøyaktig vår metamorfose? Går det til alle? Hvordan går vi inn i kokongen - og hvordan går vi ut? Og til slutt, hvordan kommer vi inn i vår egen og lærer å fly? Selv om disse spørsmålene er metaforiske, er de virkelige. Jeg vet at de er fordi jeg har lyttet til antall menn og kvinner, forteller sine egne sanne historier om transformasjon.

Fordeler og gjennombrudd av voksenlivet

Som du lærer om transformasjonene av voksen alder, både sammenbrudd og gjennombrudd, vil du se for deg selv at ingen prosess med vekst eller forandring er som din egen. Som Walt Whitman skrev, "Ikke jeg, ikke noen andre, kan reise den veien for deg. Du må reise det selv." Likevel kan historiene til de som har gått foran deg, tjene som en guide. Når du går deg vill på reisen, vend deg til visdom. Men de kan vise deg veien inn i deg selv, hvor stemmen som er viktigst for deg ligger.

Når du finner den stemmen, hører du den. Det vil hjelpe deg med reisen gjennom voksen alder. Det vil hjelpe deg med å komme inn i ditt eget.

Referanser:

(1) Toms, Michael. Et åpent liv: Joseph Campbell i samtale med Michael Toms (New York: 1990).

(2) Voksenutvikling er en av de yngste innen det generelle feltet for menneskelig utvikling. Like nylig som de sene 1980ene, ble store midler tildelt av MacArthur Foundations for forskning i barneutvikling, ungdomsutvikling og utvikling av eldre. Tilfeldigvis innså de at det var et stort gap i finansieringen deres, nemlig midtpunktet av livssyklusen. Dette er fortsatt den manglende lenken i vår forståelse av livssyklusen.

Utdrages med tillatelse. © 1992.
Gjengitt etter avtale med
Shambhala Publications, Inc.,
Boston. www.shambhala.com

Artikkel Kilde:

Lytte til Midlife: Slå krisen inn i en søken
av Mark Gerzon.

BLytte til Midlife: Slå krisen inn i en søken av Mark GerzonAsked på intervjuer med et bredt utvalg av menn og kvinner og forskning på litteraturen om voksenutvikling, svarer Mark Gerzon på spørsmålet: "Er det mulig at mennesker opplever en dyp metamorfose i midlife?" med en rungende "ja".

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken.

Om forfatteren:

Mark Gerzon

Mark Gerzons rolle som kroniker av etterkrigsgenerasjonens reise begynte med sin 1969 bestselger, The Whole World is Watching. Han er også forfatter av en barndom for hvert barn, et valg av helter, og et hus som er delt: seks tros systemer som kjemper for amerikansk sjel. Han leder midlife workshops landsomfattende med sin kone, Shelley Kessler. Besøk hans nettside på http://markgerzon.com/

Flere bøker av Mark Gerzon

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Marker Gerzon; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}