Unge menneskers psykiske helse forverret seg mest under pandemien, finner studie

Unge menneskers psykiske helse forverret seg mest under pandemien, finner studie
Fizkes / Shutterstock

Folkehelsemessige tiltak mot pandemien har fokusert på å forhindre spredning av viruset, begrense antall dødsfall og lette belastningen på helsevesenet. Men det er også potensielt en annen, mindre synlig epidemi vi bør fokusere på: psykisk sykdom.

Vår fersk undersøkelse fant at folks mentale helse forverret seg etter pandemien. Vi oppdaget dette ved å analysere data levert av 17,452 2020 voksne i Storbritannia, som ble undersøkt i april XNUMX som en del av UK Household Longitudinal Study. Dette er en stor pågående studie av mennesker som bidrar med data hvert år, noen helt tilbake i 1992.

Ikke alle, oppdaget vi, ble berørt likt. Unge mennesker, kvinner og de med små barn så at deres mentale helse forverret seg betydelig mer enn andre grupper.

Hvordan vi målte nød

Undersøkelsen målte mental helse ved hjelp av 12 spørsmål, som dekket folks vansker med søvn, konsentrasjon og beslutningstaking samt deres følelsesmessige tilstand, for eksempel om de følte seg anstrengt eller overveldet.

Folks svar ble deretter tildelt en verdi mellom null og fire, med høyere poeng som indikerer dårligere mental helse. Disse poengene ble lagt sammen for å gi hver person totalt mellom null og 36, noe som ga et samlet mål på deres mentale helse. Vi brukte også et eget poengsystem på folks svar for å estimere om de viste klinisk signifikante nivåer av psykologisk nød - det vil si hvis deres nød var høy nok til å potensielt trenge medisinsk hjelp.

Vi fant ut at mange vanlige og kjente ulikheter i mental helse vedvarte midt i lockdown. For eksempel viste kvinner betydelig dårligere mental helse enn menn (med en gjennomsnittlig poengsum på 13.6 sammenlignet med 11.5), og en tredjedel av kvinnene hadde klinisk signifikante nivåer av nød sammenlignet med en femtedel av mennene.

Psykisk helse pleide også å bli verre lenger ned på inntektsskalaen. Den laveste femtedel av inntektene hadde en gjennomsnittlig poengsum på 13.9, med 32% som viste klinisk signifikante nivåer av nød. Dette sammenlignet med en gjennomsnittlig poengsum på 12.0 hos den høyeste femtedel av inntektene, hvorav 26% viste høye nødnivåer.


 Få det siste fra InnerSelf


ungdoms-mental-helse-forverret-det-mest-under-pandemien-studien-finnerDet var viktig å prøve å skille ut effekten av pandemien fra den generelle nedgangen i mental helse, særlig blant unge mennesker. simona pilolla 2 / Shutterstock

Likevel, mens dette fortalte oss hvor det mentale helsebehovet var, fortalte det oss ikke hva pandemien hadde hatt. Vi fikk en bedre følelse av dette ved å sammenligne årets score med tidligere målinger - og faktisk var mental helse i gjennomsnitt dårligere i år. Gjennomsnittspoengene har steget fra 11.5 i regnskapsåret 2018/19 til 12.6 i opptaket som ble gjort i april 2020. Vi så også en betydelig samlet økning i andelen mennesker som viste kliniske nivåer av nød: 19% i 2018/19 mot 27% i april 2020.

Men fordi pandemien oppsto mot en bakgrunn av forverret mental helse i Storbritannia, forventet vi en viss forverring. Vi tok hensyn til dette ved å se på hver enkelt persons pre-pandemiske svar, og strekke seg tilbake til 2014. Disse hjalp oss med å forutsi hva poengene sannsynligvis hadde vært i april 2020 hvis ikke pandemien hadde skjedd.

Samlet sett fant vi ut at poengene var 0.5 poeng dårligere i år enn vi hadde forventet, noe som tyder på at pandemien - spesielt - har hatt en effekt på mental helse.

Ikke alle påvirkes likt

Denne forverringen av mental helse skilte seg betydelig for forskjellige grupper. Sammenlignet med det vi hadde spådd å se, ble menns score bare marginalt dårligere (+0.06), mens endringen for kvinner var langt større (+0.92). Unge mennesker i alderen 18-24 år ble mest berørt, og så en relativ økning på 2.7 sammenlignet med hva vi hadde forventet om ikke pandemien hadde skjedd.

Vi hadde også spådd at frykten for viruset ville være en driver for dårligere mental helse, og at dette uforholdsmessig ville påvirke nøkkelarbeidere eller personer med underliggende helsemessige forhold. Men dette var ikke tilfelle.

Faktorene som driver nedgangen i noen menneskers mentale helse er ennå ikke klare. Men noen ledetråder blir avslørt når vi vurderer hvem som var mest berørt. Forverringen hos kvinner og de med små barn peker på vanskeligheten med å håndtere husholdningen under låsing. Å ha små barn er når som helst utfordrende, og vi vet at pålitelig støtte fra familiemedlemmer, betalt barnepass og venner reduserer innvirkningen. Regjeringens sosiale restriksjoner og låsing avbrøt brått de fleste av disse støttene.

Virkningen på unge mennesker er spesielt plagsom å se. Disse har skjedd på bakgrunn av det viktigste tiåret forverret mental helse for unge mennesker og av unges psykiske helsetjenester sliter med å takle.

Noen unge mennesker er sårbare for sosial isolasjon og blir hardt rammet av å bli trukket ut av skolen. De kan miste tilsynet med trivselet av lærere og andre ansvarlige voksne, samt tilgang til vanlige måltider og kompisstøtte fra venner.

Kan det være langsiktige effekter?

Når låsingstiltak blir lettere, kan vi se forbedringer i folks mentale helse. Det gjenstår å se om det vil være noen langsiktige effekter, slik som at eksisterende ulikheter i mental helse blir mer forankret.

Pandemien har ført til folks ulike livsforhold i sterk kontrast. Tilgang til det ytre rommet, trengsel i husholdningen, matvareusikkerhet, vold, avhengighet, vedlikehold av sosial tilkoblingog økonomiske reserver er alle relevante for mental helse. Det er sannsynlig at disse forskjellene vil bli viktigere under den forventede økonomiske lavkonjunkturen, og disse kan ha forskjellige effekter på mental helse sammenlignet med regjeringen.

Hva disse endringene vil gjøre for folks generelle helse, velvære og familie, er ikke kjent. Men for å redusere og håndtere ytterligere psykiske helsebehov, må de følges nøye. Folk trenger også å motta informasjon av høy kvalitet om mental helse i folkehelsemeldinger og få tjenester med tilstrekkelig ressurs. Vi vil gjøre det bra hvis vi husker at vår mentale helse er like viktig som vår fysiske helse, og dette bør ikke gå tapt i vår fremtidige planlegging.Den Conversation

Om forfatterne

Kathryn Abel, professor i psykologisk medisin, University of Manchester og Matthias Pierce, stipendiat i psykologi og mental helse, University of Manchester

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

 Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

InnerSelf Nyhetsbrev: November 29, 2020
by InnerSelf Staff
Denne uken fokuserer vi på å se ting annerledes ... å se fra et annet perspektiv, med et åpent sinn og et åpent hjerte.
Hvorfor jeg burde ignorere COVID-19 og hvorfor jeg ikke vil
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Min kone Marie og jeg er et blandet par. Hun er kanadisk, og jeg er amerikaner. De siste 15 årene har vi tilbrakt vintrene i Florida og somrene i Nova Scotia.
InnerSelf Nyhetsbrev: November 15, 2020
by InnerSelf Staff
Denne uken reflekterer vi over spørsmålet: "hvor går vi herfra?" Akkurat som med enhver overgangsritual, enten eksamen, ekteskap, fødsel av et barn, et sentralt valg eller tap (eller funn) av et ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell og Robert Jennings, InnerSelf.com
Vel, det amerikanske presidentvalget er nå bak oss, og det er på tide å ta status. Vi må finne felles grunnlag mellom unge og gamle, demokrater og republikanske, liberale og konservative for virkelig å opprette ...
InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slagordet" eller undertittelen for InnerSelf-nettstedet er "Nye holdninger --- nye muligheter", og det er akkurat temaet for ukens nyhetsbrev. Hensikten med våre artikler og forfattere er å ...