Protest stoppet kongresspredatorene. De vil være tilbake

Mark Twain bemerket at mannen er det eneste dyret som rødmer - eller trenger å.

Han trodde også at "det offentlige kontoret er privatgraft."

Disse to observasjonene fra vår største og mest sanselige humorist skutt med et slag på Capitol Hill mandag kveld, da de lyse lysene fra den republikanske huskonferansen møtte i hemmelighet bak lukkede dører på slutten av nyttårsferien.

De prøvde å stemme seg en spesielt velsmakende godbit: å utvide det uavhengige kontor for kongressens etikk (OCE). Det er kontoret laget i 2008 i kjølvannet av Jack Abramoff-skandalen og plasseringen av tre kongressledere bak stolpene. Konferansen stemte for å absorbere den i etikkutvalget. Med andre ord ønsket de å svekke OCE og sette den under kontroll av noen av de mange, kontoret er ansvarlig for å undersøke mulig innflytelse og andre ulykker.

Hvis konferansen hadde sin vei, ville OCE avslutte å ha all kløften av token studentrepresentanten på ditt lokale utdanningsråd, noe som gir skruppelløse lovgivere frihet til å rane offentlig blind uten frykt for eksponering.

Men en morsom ting skjedde på vei til kongressvisjoner av nye hemmelige bankkontoer i Caymanøyene. Publikum kan bli som sauer når hyrden er en demagoge, men når publikum er rasende over fullstendig urettferdighet og chicanery, kan det brøle som en løve. Når stemmeordet har lekket ut, ringte telefonsamtaler, e-postmeldinger og sosiale medier fra alle punkter i det politiske spekteret over de hellige husene i representanthuset, som en gang ble kalt Folkehuset før det ble rovdyrets leir.

Snakk om forlegenhet. Forestill deg denne nye kongressen, lovet å "tømme sumpen", som sin første handling, en regel som i realiteten ville ha bidratt til å gjøre sumpdelen av National Park Service.

Den ikke-partisiske Prosjekt i Statens tilsyn (POGO), erklærte at OCE trengte "å bli styrket og utvidet - ikke tatt ut og skutt midt om natten." Så GOP-konferansen flyktet inn i en annen lukket dør og endret seg. Vi bare tuller, sa de. Kontoret for kongressens etikk er levende og godt - til neste gang vi prøver å drepe det.


Få det siste fra InnerSelf


Like før møtet gav presidenten vår i august kongressen med to av hans keiserlige tweets:

Etterfulgt av:

DTS står for Drain the Swamp, selvfølgelig, selv om vi er sikre på at mange av våre progressive brødre ville foretrekke bawdier akronymer som involverer presidenten valgt seg selv. Ikke desto mindre hevder mange at det var disse forsendelsene fra fryktløs leder som slått avstemningen rundt. Men les hans ord nøye: Han er mer opptatt av dårlig timing; han har ingen stor kjærlighet til OCE.

Faktisk, kort før tweets, hans amanuensis Kellyanne Conway fortalte George Stephanopoulos on Good Morning America at "gutting betyr ikke at det ikke vil være en mekanisme" - bare at det hadde vært "overzealøshet i noen av prosessene gjennom årene".

De fleste medlemmer av huset er enige om at det var det offentlige utbruddet som svingte de vanlige sinnene på Capitol Hill; Trump viste bare en gang sin evne til å hoppe på den gjeldende offentlige følelsen eller en annens suksess og ri den til vainglory, som historien om den franske revolusjonære John F. Kennedy likte å fortelle: Det går mitt folk, sa revolusjonæren. Jeg må finne ut målet deres, så jeg kan lede dem.

Til slutt, hva dette nyttårets imbroglio forteller oss er tre ting. For det første er det en påminnelse om den middelmådige kaliber av for mange av menn og kvinner som kjører til hus og senat i disse dager. Alt for ofte vil folk av offentlig ånd som vil lage ideelle kandidater, motløses av at de går i frykt for evig innsamling av penger - pengemengden i politikken - for ikke å nevne at spotlighten skinnet på hver eneste detalj i sitt personlige og profesjonelle liv. Mange av de som slår opp med å ta litt og kjører, er sjeldne, tomme dragter, i det for kraft og utbetalinger under og etter opptjening. Eller de er allerede rike i første omgang.

Som fører oss til det andre: Venlighet, så ofte hånd i hånd med middelmådighet. Alle indikasjoner er at vår innkommende president hilser Hvite Hus som en piratgalleon som er bygget for å øke familiens trofaste plundring mange ganger, og tanken ser ut til å gni på kongressen. New York Times rubrikkann Frank Bruni spurte, "Er det rart at husrepublikanerne følte seg greit om å prøve å slippe fri av noen av deres etiske sjakler, uansett hvor stygg optikken?"

"... Det er tonen som Trump har satt og kulturen som han skaper. Han opererer med en in-your-face-trøbbel, slik at disse republikanerne gjorde det også. Han legger sine egne ønsker og trøst først, så de forbeholdt seg retten til å gjøre det samme. Med mer enn noen få av hans kabinetter plukket han på seg lite følelse av troskap til det han lovet velgere og enda mindre bekymring for opptredener. Husrepublikanere bestemte seg for å behandle seg selv for en smak av den friheten. "

For det tredje må vi være årvåken. Andre antidemokratiske tiltak innført i samme reglerpakke gled forbi publikum. Den første pålegger husmedlemmer å ta bilder eller video i kammeret - en liten, vindictive, retroaktiv slag til de lovgiverne som i juni satte inn for å protestere mot kongressens nekte å iverksette tiltak mot pistolkontroll. Du vil huske at etter at republikanerne raskt ble avbrutt og kuttet av C-SPAN-kameraene, brukte protesterende medlemmer, ledet av rektor John Lewis, sivile rettighetslegenden, sine mobiltelefoner til å sende ut video og holde historien levende.

Enda verre, de nye reglene tillater ikke bare medlemmer av kongressen å stevne og spørre tjenestemenn og borgere; Det utvider den fryktelige kraften til de ansatte, åpner døren for heksejakter og forfølgelser som kan få Benghazi og Clintons e-post til å virke som en spasertur i parken. Rep. Louise Slaughter (D-NY), rangeringsmedlem i House Rules Committee, sa: "Fri utlevering av makten til å tvinge noen amerikaner til å dukke opp, sitte i et rom og svare på de invasive spørsmålene på posten på rekordet - uten at medlemmene selv blir pålagt å være til stede - er virkelig uten sidestykke, uberettiget og støtende."

Hver kamp vil ikke bli vunnet. Ikke desto mindre klarer publikum å holde GOP-huset fra å myrde kongressens etikk, og det er bevis på at vi kan gjøre en forskjell hvis vi holder presset på og hammer hjem vår motstand og motstand når demokrati og frihet er truet.

Problemet, nøyaktig oppsummert som vanlig av Mark Twain, er at "å legge inn all kraft i en fest og holde den, det er å sikre dårlig regjering og sikker og gradvis forverring av den offentlige moralen." Denne uken fikk vi en kraftig , sunn og inspirerende påminnelse om at protest betyr noe. Vær oppmerksom på at perfidiene utfolder seg i løpet av året under monopolet i en parti som snart vil kontrollere vår føderale regjering.

Dette poste først dukket opp på BillMoyers.com.

Om forfatterne

Michael Winship er Emmy prisvinnende senior forfatter av Moyers & Company og BillMoyers.com, og en tidligere senior skriftlig stipendiat på policy og advocacy gruppen Demos. Følg ham på Twitter på @MichaelWinship.

Bill Moyers er administrerende redaktør av Moyers & Company og BillMoyers.com.

Relaterte bøker:

{AmazonWS: searchindex = Litteratur; ordenes = ETICS; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}