Møt teologen som hjalp MLK Se verdien av ikke-vold

Møt teologen som hjalp MLK Se verdien av ikke-vold
Howard Thurman. På å være, CC BY-NC-SA

Etter dette sist tumultuous år av politisk rancor og rase animus, kan mange mennesker spørre hva som kan opprettholde dem i løpet av de kommende dagene: Hvordan lager de plass til selvomsorg sammen med et konstant kall til aktivisme? Eller, hvordan slår de av telefonene deres, når det er flere samtaler som skal gjøres og fokus i stedet på innadyrking?

Som en historiker av amerikansk rase og religion har jeg studert hvordan figurer i amerikansk historie har slitt med lignende spørsmål. For noen, som filosofen og naturalisten Henry David Thoreau, var svaret til trekke seg tilbake til Walden Pond. Men for de afroamerikanere som vokste opp med arv fra segregering, disfranchisement, lynching og vold, var et slikt tilbaketrekning utenkelig. Blant dem var Martin Luther King Jr.

På dette jubileumet til kongens bursdag, er det verdt å se på hvordan King lærte å integrere åndelig vekst og sosial transformasjon. En stor innflytelse på kongens tanke var den afrikansk-amerikanske minister, teolog og mystiker Howard Thurman.

Innflytelsen fra Howard Thurman

Født i 1899 var Thurman 30 år eldre enn King, samme alder, faktisk som kongens far. Gjennom hans prekener og undervisning ved Howard University og Boston University, påvirket han intellektuelt og åndelig en hel generasjon som ble ledelsen av sivile rettighetsbevegelsen.

Blant hans mest betydelige bidrag var å bringe ideene om ikke-vold i bevegelsen. Det var Thurmans tur til India i 1935, hvor han møtte Mahatma Gandhi, det var sterkt innflytelsesrik i å inkorporere prinsippene om ikke-vold i den afrikansk-amerikanske frihetskampen.

Ved avslutningen av møtet, som lenge ble uthevet av Thurman som en sentral begivenhet i livet, forteller Gandhi fortalte Thurman at "det kan være gjennom negrene at den uforfalskede meldingen om ikke-vold blir overført til verden." Kong og andre husket og gjentatt det uttrykket i de første årene av sivile rettighetsbevegelsen i 1950s.

Thurman og King var begge gjennomsyret av den svarte baptistradisjonen. Begge tenkte lenge om hvordan de skulle bruke kirkens erfaringer og teologisk trening til å utfordre den hvite supremacistiske ideologien om segregering. Imidlertid var deres møter i utgangspunktet korte.

Thurman hadde tjent som dekan av Marsh Chapel ved Boston University fra 1953-1965. Kong var en student der da Thurman først antok sin stilling i Boston og hørte den berømte ministeren levere noen adresser. Noen få år senere, kong invitert Thurman snakker på sin første prekestol ved Dexter Avenue Baptist Church i Montgomery.

Ironisk nok, deres mest alvorlige personlige møte, som ga Thurman sin mulighet til å påvirke Kongen personlig, og hjelpe til med å forberede ham på at kampen skulle komme, kom som et resultat av en tragedie.

Et viktig møte på sykehus

På september 20, 1958, kom en psykisk forstyrret afroamerikansk kvinne ved navn Izola Ware Curry til en bok som signerte på over Manhattan. Der, Kong signerte kopier av sin nye bok, "Stride mot frihet: Montgomery Story. "Curry flyttet til forsiden av signeringslinjen, tok ut en skarpkantet brevåpner og knivstukket den 29-årige ministeren, som nettopp hadde hevdet til nasjonal fremtredelse gjennom hans ledelse av Montgomery buss boikott.

Kongen overlevde knapt. Legene fortalte senere kong at hvis han hadde nyset, han kunne lett ha dødd. Selvfølgelig fikk King senere et dødelig skuddssår i april 1968. Curry levde hennes dager i en mental institusjon, i en alder av 97.

Det var mens han kom tilbake på sykehuset etterpå, fikk Kongen et besøk fra Thurman. Mens det, Thurman ga samme råd Han ga til utallige andre i løpet av flere tiår: Kongen burde ta det uventede, om tragisk, mulighet, å gå ut av livet kort, meditere på sitt liv og dens formål, og bare da gå videre.

Thurman oppfordret Kongen til å forlænge hvileperioden med to uker. Det ville, som han sa, gi Kongen "tid vekk fra bevegelsens umiddelbare trykk" og å "hvile sin kropp og sinn med helbredende løsrivelse." Thurman bekymret at "bevegelsen hadde blitt mer enn en organisasjon; det hadde blitt en organisme med eget liv, "som potensielt kunne svelge opp konge.

konge skrev til Thurman å si, "Jeg følger ditt råd om spørsmålet."

Kongens åndelige forbindelse med Thurman

Kong og Thurman var aldri personlig nært. Men Thurman forlot en dyp intellektuell og åndelig innflytelse på konge. Kongen har for eksempel båret sin egen godt thumbed kopi av Thurmans mest kjente bok, "Jesus og den disinherited" in lommen hans under den lange og episke kampen om Montgomery buss boikott.

I sin preken under 1950 og 1960s sitert King sitert og parafrasert Thurman omfattende. Tegning fra Thurmans synspunkter, Kongen forsto Jesus som venn og alliert av de bortførte - til en gruppe jødiske tilhenger i det gamle Palestina, og til afro-amerikanere under slaveri og segregering. Det var nettopp hvorfor Jesus var så sentral til afrikansk-amerikansk religiøs historie.

Den mystiske

Thurman var ikke en aktivist, som kong var, eller en til å ta opp spesifikke sosial og politiske årsaker til å forandre et land. Han var en privat mann og en intellektuell. Han så åndelig kultivering som et nødvendig akkompagnement til sosial aktivisme.

As Walter Fluker, redaktør av Howard Thurman Papers Project, har forklart, den private mystikeren og den offentlige aktivisten funnet felles grunnlag i å forstå at åndelighet er nødvendigvis knyttet til sosial transformasjon. Privat åndelig dyrking kan legge grunnen til dypere offentlige forpliktelser for sosial endring. Kongen selv, ifølge en biograf, kom til å føle at den stabbende og håndhevede konvalescensen var "en del av Guds plan om å forberede ham på noe større arbeid" i kampen mot sørlig segregering og amerikansk hvit overlegenhet.

I en større forstand trengte disippen av ikke-vold, en åndelig forpliktelse og disiplin som kom for mange gjennom selvundersøkelse, meditasjon og bønn. Dette var meldingen Thurman overført til den større sivile rettighetsbevegelsen. Thurman kombinert, i ord av historikeren Martin Marty, "indre liv, lidenskapens liv, ildens liv, med det ytre livet, livet til politikken".

Åndelig tilbaketrekning og aktivisme

Kongens stabbing var en bisarre og tragisk hendelse, men på en vis måte ga den ham den perioden av refleksjon og indre dyrking som trengs for de kaotiske kommende dagene av borgerrettighetskampen. Fengselscellen i Birmingham, Alabama, hvor i midten av 1963 King skrev sin klassiske "Brev fra Birmingham fengsel, "Også ved et uhell, men gitt kritisk mye det samme åndelige tilbaketrekning for refleksjoner som bidro til å forvandle Amerika.

Den ConversationForholdet mellom Thurmans mystik og kongens aktivisme gir en fascinerende modell for hvordan åndelig og sosial transformasjon kan fungere sammen i en persons liv. Og i samfunnet generelt.

Om forfatteren

Paul Harvey, professor i amerikansk historie, University of Colorado

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = martin luther king; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}