Hva vi kan lære av litteraturhistorie om pandemier

Hva vi kan lære av litteraturhistorie om pandemier Banketten i furuskogen, et av en rekke bilder hentet fra historier i Boccaccios Decameron. Sandro Botticelli

Fra Homers Iliad og Boccaccios Decameron til Stephen King's The Stand og Ling Ma's Severance har historier om pandemier - over historien til vestlig litteratur som den er - tilbudt mye i veien for katarsis, måter å bearbeide sterke følelser og politisk kommentar til hvordan mennesker reagerer på folkehelsekriser.

Litteratur har en viktig rolle å spille for å ramme opp svarene våre på COVID-19-pandemien. Det er verdt å henvende seg til noen av disse tekstene for å bedre forstå reaksjonene våre og hvordan vi kan dempe rasisme, fremmedfrykt og evne (diskriminering av alle med nedsatt funksjonsevne) i fortellingene som omgir spredningen av dette koronaviruset.

Denne leselisten over pandemilitteratur, alt fra klassikere til moderne romaner, byr på noe i veien for en usikker komfort, og en guide for hva som skjer videre.

Homer's Iliad, som Cambridge-klassiker Mary Beard har minnet oss om det, åpner med en pest som ble besøkt på den greske leiren i Troy for å straffe grekerne for Agamemnons slaveri av Chryseis. Den amerikanske akademikeren Daniel R Blickman har argumentert at dramaet til Agamemnon og Achilles 'krangel “ikke skal gjøre oss blind for pestenes rolle i å sette tonen for det som følger, og, enda viktigere, i å gi et etisk mønster som ligger nær hjertet av historien”. Iliaden presenterer med andre ord et fortellende innrammingsapparat for katastrofe som skyldes dårlig dømt oppførsel fra alle involverte rollefigurer.

Hva vi kan lære av litteraturhistorie om pandemier Vestlig litteratur begynner med en pest: Iliaden. Wikimedia Commons

COVID-19 vil sikkert riste opp økonomiske systemer og forankrede institusjonelle prosesser, slik vi ser med skifte mot fjernundervisning på universiteter rundt om i verden, for bare å gi et eksempel. Disse tekstene gir oss en mulighet til å tenke gjennom hvordan lignende kriser har blitt håndtert tidligere, samt ideer om hvordan vi kan strukturere samfunnene våre mer rettferdig i ettertiden.

De Decameron (1353) av Giovanni Boccaccio, satt under svartedauden, avslører historiens historiske viktige rolle i en katastrofetid. Ti personer isolerer seg i en villa utenfor Firenze i to uker under svartedauden. I løpet av sin isolasjon tar rollefigurene tur til å fortelle historier om moral, kjærlighet, seksuell politikk, handel og makt.


Få det siste fra InnerSelf


I denne samlingen av noveller fungerer historiefortelling som en metode for å diskutere sosiale strukturer og samhandling i løpet av de tidligste dagene av renessansen. Historiene tilbyr lytterne (og Boccaccios lesere) måter å strukturere sin "normale" hverdag på, som har blitt suspendert på grunn av epidemien.

Myndighetens manglende svar

Normaliteten i hverdagen er også i fokus i Mary Shelleys apokalypsroman Den siste mannen (1826). Romanen, som ble omgjort til en film i 2070, ligger i et futuristisk Storbritannia mellom 2100 og 2008, og beskriver livet til Lionel Verney, som blir den "siste mannen" etter en ødeleggende global pest.

Shelleys roman dveler ved verdien av vennskap, og avslutter med Verney ledsaget på vandringene hans av en sauehund (en påminnelse om at kjæledyr kan være en kilde til komfort og stabilitet i krisetider). Romanen er spesielt skitten over temaet institusjonelle svar på pesten. Det satiriserer revolusjonær utopianisme og kampene som bryter ut blant overlevende grupper, før disse også bukker under.

Edgar Allen Poes novelle The Masque av Red Death (1842) skildrer også svikt fra autoritetsfigurer for å reagere på en slik katastrofe tilstrekkelig og menneskelig. Den røde døden forårsaker dødelig blødning fra porene. Som svar samler prins Prospero tusen hoffmenn i et bortgjemt, men luksuriøst kloster, sveiser portene lukket og er vert for en maskert ball:

Den ytre verden kunne ta vare på seg selv. I mellomtiden var det dårskap å sørge eller tenke. Prinsen hadde gitt alle apparater til glede.

Poe gir detaljer om de overdådige festlighetene, og konkluderer med den uoverkommelige ankomst av Røde Døden som en menneskeliknende gjest på ballen. Pesten personifisert tar prinsens liv og deretter de av hans hoffmenn:

Og en etter en droppet avslørerne i de blodbeddede salene i deres åpenbaring, og døde hver i den fortvilende holdningen til sitt fall.

Moderne og samtidslitteratur

På 20-tallet brakte Albert Camus 'The Plague (1942) og Stephen King's The Stand (1978) lesernes oppmerksomhet på de sosiale implikasjonene av pestlignende pandemier - særlig isolasjon og svikt i staten til enten å inneholde sykdommen eller moderere den påfølgende panikk. Selvisolasjonen i Camus 'roman skaper en engstelig bevissthet om verdien av menneskelig kontakt og forhold hos innbyggerne i den pest-rammede algeriske byen Oran:

Denne drastiske, rent avskaffelsen og vår fullstendige uvitenhet om hva fremtiden hadde i vente hadde gjort oss uvitende om; vi klarte ikke å reagere mot den stumme appellen av nærvær, fortsatt så nær og allerede så langt, noe som hjemsøkte oss i dag.

I King's The Stand lekker en bioteknisk superflu ved navn “Project Blue” ut fra en amerikansk militærbase. Pandemonium følger. King uttalte nylig på Twitter at COVID-19 absolutt ikke er så alvorlig som den fiktive pandemien hans, og oppfordrer publikum til å ta rimelige forholdsregler.

Tilsvarende i hans 2016 roman Feber, Den sørafrikanske forfatteren Deon Meyer, beskriver det apokalyptiske fallet fra et våpnet, bioingenivert virus som resulterer i enklaver av overlevende som beleirer hverandre for ressurser.

In Avgang (2018), Ling Ma gir en moderne opptak av zombieromanen når den fiktive "Shen Fever" gjengir folk repeterende automater til deres død. I en tynt tilslørt metafor for den kapitalistiske tannhjulet, trekker hovedpersonen Candace daglig inn til sitt arbeidssted i et fremtidig New York som sakte faller fra hverandre. Hun til slutt slutter seg til en overlevelsesgruppe, assimilerer seg kulturelt og moralsk til deres voldelige holdninger til zombiene, "legemliggjør forstøvningen av sent-kapitalistiske mennesker i et samfunn strippet til dets bein", som anmelder Jiayang Fang antyder.

For noen er slutten allerede kommet

Tenk også på at "urfolk futurismer" - et begrep skapt av First Nations kultur- og rasestudieteoretiker Grace L Dillon å referere til spekulative fiksjoner fra urfolk og forfattere av farger som NK Jemisins Broken Earth-serie, Claire G. Colemans Terra Nulliusog Carmen Maria Machados novelleinventar - har for lengst behandlet kolonialisme og sykdommene spredt av kolonisatorene som kilde til det som i dag oppleves som en pågående apokalypse. For mange mennesker på tidligere koloniserte steder har apokalypsen allerede kommet - pandemier (både bokstavelig og metaforisk) har allerede utslettet befolkningen.

Katarsisen som noen av de ovennevnte tekster kan tilby, er urolig av realitetene i pandemiske forhold og apokalypseforhold som er skildret i mye skjønnlitteratur fra urfolk. Hvis vi brukte våre egne sannsynlige kommende perioder med selvisolasjon for å teoretisere alternative sosiale strukturer, for å fortelle hverandre historier om hvordan vi lever, hvilke historier kan vi fortelle?Den Conversation

Om forfatteren

Chelsea Haith, DPhil kandidat i moderne engelsk litteratur, University of Oxford

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.


Anbefalte bøker: Helse

Fersk fruktrensingFresh Fruit Cleanse: Detox, miste vekt og gjenopprett din helse med Nature's Most Delicious Foods (Paperback) av Leanne Hall.
Miste vekt og føle deg levende sunn mens du tømmer kroppen din av giftstoffer. Fersk fruktrensing tilbyr alt du trenger for en enkel og kraftig detox, inkludert dag-til-dag-programmer, munnvannoppskrifter, og råd for overgang av renset.
Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.

Trives matTrives Foods: 200 Plant-baserte oppskrifter for Peak Health [Paperback] av Brendan Brazier.
Bygg på den stressreduserende, helsestimulerende næringsfilosofien introdusert i hans anerkjente veganernæringsguide Thrive, profesjonell Ironman triatlete Brendan Brazier viser nå sin oppmerksomhet til middagsplaten (frokostskål og lunsjbrett også).
Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.

Død etter medisin av Gary NullDeath by Medicine av Gary Null, Martin Feldman, Debora Rasio og Carolyn Dean
Det medisinske miljøet har blitt en labyrint av sammenlåsende bedrifts-, sykehus- og regjeringsstyrelser, infiltrert av narkotikaforetakene. De giftigste stoffene blir ofte godkjent først, mens mildere og mer naturlige alternativer blir ignorert av økonomiske årsaker. Det er død av medisin.
Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.


hvilken
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet gjennom linsene til vår oppfatning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser verden, ikke som den er, men som vi er──eller som vi er betinget av å se den." Så denne uken ser vi på noen ...
InnerSelf Nyhetsbrev: August 30, 2020
by InnerSelf Staff
Veiene vi ferdes i disse dager er like gamle som tiden, men de er nye for oss. Erfaringene vi har er like gamle som tidene, men de er også nye for oss. Det samme gjelder for ...
Når sannheten er så forferdelig at det gjør vondt, ta handling
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Midt i alle gruene som skjer i disse dager, er jeg inspirert av håpstrålene som skinner gjennom. Vanlige mennesker som står opp for det som er riktig (og mot det som er galt). Baseballspillere, ...
Når ryggen din er mot veggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg elsker internett. Nå vet jeg at mange mennesker har mange dårlige ting å si om det, men jeg elsker det. Akkurat som om jeg elsker menneskene i livet mitt - de er ikke perfekte, men jeg elsker dem uansett.
InnerSelf Nyhetsbrev: August 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alle kan nok være enige om at vi lever i rare tider ... nye opplevelser, nye holdninger, nye utfordringer. Men vi kan bli oppmuntret til å huske at alt alltid er i flyt, ...