Krympende isbreer har skapt en ubalanse for Grønlands isark

Krympende isbreer har skapt en ny normal for Grønlands isark
Når Grønlands isbreer trekker seg tilbake, mister de is raskere og raskere.
Michalea King, CC BY-ND

Grønland er den største øya på jorden, og omtrent 80% av den er dekket av en gigantisk isark. Sakte flytende breer forbinder dette massive frosne reservoaret med ferskvann til havet, men på grunn av klimaendringene trekker disse isene seg raskt tilbake.

Jeg er jordforsker som studerer hvordan endringer i Grønlands isbreer påvirker stabiliteten til innlandsisen som helhet. Friske isbreer er stabile i størrelse og form og fungerer som avløp for isdekket og transporterer is i havet. De opprettholder en balanse der isen som tilsettes hvert år, tilsvarer omtrent isen som er tapt til havet.

Men på grunn av oppvarming forårsaket av klimaendringer, har denne dynamikken endret seg.

I mange år har forskere sett på at isbreer rundt om i verden trekker seg tilbake. Men forskningen vår har funnet at breene langs kanten av Grønland har trukket seg tilbake så mye at de ikke lenger hold innlandsisen som mater dem i balanse.

Når breene trekker seg tilbake i daler, flyter de raskere og bringer mer is fra innlandet til havet. Se for deg en trafikkork: Når en motorvei er fullpakket med biler - eller is - flyter den sakte. Men når syltetøyet eller breen blir mindre, øker antall biler eller ismengden som kan strømme forbi på en gitt tid.

Grønlands isark er nå i ubalanse. Den nye normalen er en årlig samlet tap av is.

Stedet der breene møter havet - kalt kalvfronten - er viktig for stabiliteten til hele isdekket. Jakobshavnbreen har trukket seg tilbake i flere tiår.Stedet der breene møter havet - kalt kalvfronten - er viktig for stabiliteten til hele isdekket. Jakobshavnbreen har trukket seg tilbake i flere tiår. Michalea King, CC BY-ND


Få det siste fra InnerSelf


Endringer i utkanten, konsekvenser for helheten

Isark dannes når snøfall akkumuleres over tusenvis av år og komprimeres til lag på lag med is. Men is er ikke et helt stivt materiale - det oppfører seg som en ekstra tykk, men sprø honning.

Når en isdekke blir høy nok, begynner isen å strømme utover på grunn av sin egen vekt. Denne isen er tratt nedover daler mot havet og danner raskt flytende utløpsbreer. Disse breene kan bevege seg like mye som 10 miles per år.

Selv om isbreer bare utgjør et smalt område ved kanten av innlandsisen, spiller de en enorm rolle for å kontrollere hvor raskt is blir drenert fra arket til havet. Vanligvis en isbre som strekker seg langt gjennom en dal vil bevege seg saktere og tøm mindre is fra innlandsisen enn om den var kortere.

De fleste av Grønlands breer ender ved sjøen, der havvann smelter og svekker isen til den brytes av i stykker som dramatisk faller ned i Nord-Atlanteren. Hvis is går tapt foran på breen raskere enn den etterfylles av is oppstrøms, vil breen trekke seg innover i landet. Dette kalles glacial retreat.

Retrett forkorter ikke bare breen, men reduserer også friksjon mellom isen og omliggende daler. Med mindre isflate som berører bakken, kan isen strømme raskere. I likhet med en krympende trafikkork, resulterer vedvarende tilbaketrekning i raskere isbreer som tøm isarket over raskere.

Den blå linjen viser den nåværende grensen mellom Jakobshavnbreen (høyre side, lysegrå) og den flytende isen (midt, hvit) mellom dalveggene (topp og bunn, mørk grå). De andre fargede linjene viser hvor denne grensen var tidligere år.Den blå linjen viser den nåværende grensen mellom Jakobshavnbreen (høyre side, lysegrå) og den flytende isen (midt, hvit) mellom dalveggene (topp og bunn, mørk grå). De andre fargede linjene viser hvor denne grensen var tidligere år. Michalea King, CC BY-ND

En vedvarende tapstap

Hav- og lufttemperaturer har sterke effekter på isbreene. Både hav og lufttemperaturer stiger.

For Grønlands isbreer er det oppvarmende havet den største årsaken til bre-tilbaketrekning. I snitt har breene trukket seg tilbake 3 kilometer siden midten av 1980-tallet, med det meste av dette retreatet mellom 2000 og 2005.

Mine kolleger og jeg brukte tusenvis av satellittbilder for å måle endringer i lengde, tykkelse og strømningshastighet på Grønlands isbreer. Med denne informasjonen fant vi to viktige ting: Glacial retreat accelererer, og isdekket mister en forbløffende - og også økende - ismengde hvert år.

Teamet vårt fant at breene drenerer i dag 14% mer is fra innlandsisen årlig - omtrent 500 milliarder tonn - enn det de gjorde i gjennomsnitt mellom 1985 og 1999. Denne raskere strømmen får isen som dekker det meste av Grønland til å krympe, men det har også endret dynamikken i hele systemet.

Innlandsisen er nå i en ny, ubalansert tilstand med vedvarende massetap. Før år 2000 tilsvarte istapet omtrent isen som ble tilsatt fra snøfall, slik at innlandsisen var stabil. Nå overgår ismassetap konsekvent massegevinster - selv i de kuleste årene med relativt høy snøakkumulering. Isene pleide å fungere som en viktig trafikkork, og holdt istapet i sjakk. Nå flyter imidlertid trafikken mer fritt, og isen er i stand til lettere å strømme bort fra innlandsisen.

Dessverre har varmere lufttemperaturer også økt overflatesmelting, noe som resulterer i at det nå akkumuleres mindre snø på Grønland. Gitt alle disse faktorene, anslår kollegene mine og jeg at innlandsisen kan se et massevinstår bare en gang i århundret.

I alvorlige problemer, men ennå ikke dømt

Studien vår viste hvordan utbredt tilbaketrekning drev både en økning i breutslipp og et skifte til vedvarende tap av isdekke. Men dette betyr ikke at innlandsisen er dømt. Fortsatt tilbaketrekning og ytterligere økning i utslipp er begrenset av topografi.

I løpet av de neste århundrene kan breene trekke seg tilbake på høyere grunn og til slutt danne en helt innlandsisen med minimal flyt - egentlig en stor isbit som sitter på toppen av Grønland uten isbreer for å tømme den. Under dette fremtidige scenariet vil balansen på innlandsisen bare bli bestemt av overflateendringer - snøakkumulering og overflatesmelting. Dette tapet av is ville tilsvare meter havnivåstigning.

På dette punktet avhenger skjebnen til innlandsisen ganske enkelt av om den smelter raskere enn den vokser fra snøfall. I en varm verden der klimaendringene ikke tas opp, vil isdekket sakte smelte og til slutt forsvinne. Men hvis klimaendringene kontrolleres og kjøligere temperaturer opprettholdes i en lengre periode, er det mulig at Grønlands isark kan vokse igjen. Den dagen kan være hundrevis av år inn i fremtiden, men det er handlinger som gjøres i dag som vil avgjøre skjebnen til Grønlands isark.Den Conversation

om forfatteren

Michalea King, postdoktorforsker i klimavitenskap, Ohio State University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

Livet etter karbon: Den neste globale transformasjonen av byer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Fremtiden for våre byer er ikke hva det pleide å være. Den moderne bymodellen som tok hold globalt i det tjuende århundre har overlevd sin nytte. Det kan ikke løse problemene som det bidro til å skape - spesielt global oppvarming. Heldigvis oppstår en ny modell for byutvikling i byer for å aggressivt takle virkelighetene av klimaendringer. Det forandrer måten byer designer og bruker fysisk plass, genererer økonomisk rikdom, forbruker og disponerer ressurser, utnytter og opprettholder de naturlige økosystemene og forbereder seg for fremtiden. Tilgjengelig på Amazon

Den sjette utryddelsen: En unaturlig historie

av Elizabeth Kolbert
1250062187I løpet av de siste halv milliarder årene har det vært Fem masseutryddelser, da mangfoldet av liv på jorden plutselig og dramatisk ble inngått. Vitenskapsmenn rundt om i verden overvåker for øyeblikket sjette utryddelsen, som antas å være den mest ødeleggende utryddelseshendelsen siden asteroideffekten som slettet ut dinosaurene. Denne gangen er katastrofen oss. I prosa som er umiddelbart ærlig, underholdende og dypt informert, New Yorker forfatteren Elizabeth Kolbert forteller oss hvorfor og hvordan mennesker har endret livet på planeten på en måte som ingen arter har før. Interweaving forskning i et halvt dusin disipliner, beskrivelser av den fascinerende arten som allerede har gått tapt, og historien om utryddelse som et konsept, gir Kolbert en flytende og omfattende redegjørelse for forsvunnelsene som skjer før våre øyne. Hun viser at den sjette utryddelsen sannsynligvis vil være menneskehetens mest varige arv, og tvinger oss til å revurdere det grunnleggende spørsmålet om hva det betyr å være menneske. Tilgjengelig på Amazon

Klima kriger: Kampen for overlevelse som verdens overoppheting

av Gwynne Dyer
1851687181Bølger av klimaflyktninger. Dusinvis av mislykkede stater. Full krig. Fra en av verdens store geopolitiske analytikere kommer et skremmende glimt av de strategiske realitetene i den nærmeste fremtid, når klimaendringer driver verdens krefter mot overkroppens overlevelsespolitikk. Prescient og unflinching, Climate Wars vil være en av de viktigste bøkene i de kommende årene. Les det og finn ut hva vi skal på. Tilgjengelig på Amazon

Fra Utgiver:
Innkjøp på Amazon går for å dekke kostnadene ved å bringe deg InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uten kostnad og uten annonsører som sporer surfevaner. Selv om du klikker på en kobling, men ikke kjøper disse utvalgte produktene, betaler alt annet du kjøper i samme besøk på Amazon oss en liten provisjon. Det er ingen ekstra kostnader for deg, så vær så snill å bidra til innsatsen. Du kan også bruk denne lenken å bruke til Amazon når som helst slik at du kan bidra til å støtte vår innsats.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

Jeg fortsetter med litt hjelp fra vennene mine

FRA REDAKTØRENE

InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Livet er en reise og, som de fleste reiser, kommer med sine opp- og nedturer. Og akkurat som dagen alltid følger natten, så går våre personlige daglige opplevelser fra mørkt til lys og frem og tilbake. Derimot,…
InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Uansett hva vi går gjennom, både individuelt og kollektivt, må vi huske at vi ikke er hjelpeløse ofre. Vi kan gjenvinne vår kraft til å hugge vår egen vei og å helbrede livene våre, åndelig ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 27, 2020
by InnerSelf Staff
En av menneskets store styrke er vår evne til å være fleksible, være kreative og tenke utenfor boksen. Å være noen annen enn vi var i går eller dagen før. Vi kan endre ... ...
Hva som fungerer for meg: "For det høyeste gode"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Grunnen til at jeg deler "det som fungerer for meg" er at det også kan fungere for deg. Hvis ikke akkurat slik jeg gjør det, siden vi alle er unike, kan noe avvik på holdningen eller metoden veldig godt være noe ...
Var du en del av problemet sist? Vil du være en del av løsningen denne gangen?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Har du registrert deg for å stemme? Har du stemt? Hvis du ikke skal stemme, vil du være en del av problemet.