Hvordan elisabethansk lov en gang beskyttet de fattige og førte til uovertruffen velstand

engelsk og ulikhet 6 4 Elizabeth I i prosesjon, rundt 1600. Wikimedia Commons

I de siste årene av Elizabeth I's regjeringstid så England fremveksten av uten tvil verdens første effektive velferdsstat. Det ble etablert lover som med suksess beskyttet folk mot økninger i matvareprisene.

Mer enn 400 år senere, i de siste årene av Elizabeth IIs regjeringstid, står Storbritannia igjen overfor farefulle topper i levekostnadene. Kanskje dagens regjering kan lære noe av sine lovgivende forfedre.

Fram til slutten av 16-tallet var det gitt i hele middelalderens Europa at når matvareprisene steg, ville det bli en følgelig økning i dødeligheten, ettersom mennesker sultet i hjel og sykdommer spredte seg blant underernærte.

De Elizabethanske fattiglover av 1598 og 1601 snudde situasjonen i England på hodet. Nå da maten ble for dyr, ble lokale menigheter forpliktet til å gi penger eller mat til de som ikke hadde råd til å spise. For første gang i historien, ble det ulovlig å la noen sulte.

Lovene var klare og enkle, og krevde at hver av over 10,000 XNUMX engelske menigheter skulle opprette et kontinuerlig hjelpefond for å støtte de sårbare. Dette inkluderte lamme, syke og gamle, samt foreldreløse, enker, alenemødre og deres barn, og de som ikke kunne finne arbeid. Beboere av jord (grunneiere eller deres leietakere) måtte betale en skatt til fondet i forhold til verdien av deres eiendom.

Overvåket av lokale sorenskrivere ga systemets åpenhet ingen smutthull for å unngå skatten. Faktisk oppmuntret det til en blomstrende kultur for veldedige gaver som ga almissehus, lærlingeplasser og sykehus for de fattige i sognet for å lindre nød.

Med denne spredningen av lokaliserte minivelferdsstater ble England det første landet i Europa med mer enn 150 år som effektivt satte en slutt på utbredt hungersnød. Og det gjorde også at England senere kunne nyte den desidert raskeste urbaniseringshastigheten i Europa.

Mellom 1600 og 1800 forlot et stort antall ungdommene bygdene for å finne arbeid i byene, trygge i visshet om at foreldrene deres ville bli støttet av menigheten i nødssituasjoner – og at de selv ville få hjelp hvis ting ikke fungerte. ute. Lenge før de første dampmaskinene kom, hadde fattiglovene skapt en urban arbeidsstyrke som gjorde det mulig for den industrielle revolusjonen å ta av.

Dårlig tilstand

Så i 1834 endret alt seg. Kostnaden for dette nivået av velferdsstøtte ble ansett for høy, og erstattet med en bevisst hardt nytt system der de fattigste menn og kvinner ble skilt fra hverandre og deres barn og kun forsynt med velling til gjengjeld for kjedelige gjøremål i nedverdigende arbeidshus. Frykten for arbeidshuset var utformet for å tvinge de fattige til å foretrekke arbeid – uansett hvilken elendig lønn markedet tilbød.


 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Det er denne versjonen av fattiglovene som har en tendens til å feste seg i det populære minnet, kjent fra bøkene til Charles Dickens, og skjule prestasjonene til den elisabethanske originalen. Men omfattende nylig forskning har begynt å fremheve hvordan elisabethansk lov endret britisk historie – og gir oss presserende leksjoner for dagens velferdssystem og presset fra levekostnadskrisen.

Akkurat som de gamle fattiglovene støttet en ekstraordinær periode med økonomisk velstand, gjorde også Storbritannias velferdsstat det etter andre verdenskrig. Skattefinansierte investeringer i utdanning (videregående og høyere), og det nyopprettede NHS så utvidede muligheter og levestandard ta av, ettersom Storbritannia nøt over to tiår av raskeste produktivitetsvekst i sin historie (1951-73). På 1600-tallet ble matdistribusjon lovlig håndhevet i England. Shutterstock/Yau Ming Lav

I dag snakker folk jevnlig om å bli tvunget til å velge mellom spising og oppvarming ettersom mat- og energiprisene stiger. Likevel er det ingen tilsvarende kompensasjon for de som ikke strekker seg langt nok i lønn og ytelser. En engang Gi ut Når millioner av husholdninger står overfor både drivstoff- og matfattigdom er bare et midlertidig plaster.

Inntil det er en permanent økning i sikkerhetsnettbetalinger til de som har universell kreditt, vil matbankene fortsette å spre seg og barn vil fortsette å gå sultne på skolen. Koblingen mellom rikdom og skatt ble effektivt brukt av Elizabethanerne for å begynne å takle ulikhet. Men dagens globaliserte økonomi legger til rette for offshore profitt og stadig økende ulikhet.

I min nye bok, After the Virus: Lessons from the Past for a Better Future Jeg utforsker endringer i følelsen av moralsk plikt og den nøye lovfestede kollektive bestrebelsen som dannet grunnlaget for Storbritannias tidligere – og siste – perioder med velstand.

Fattiglovene var langt fra et perfekt velferdssystem. Men det faktum at beskyttelse av de fattigste i samfunnet tidligere har ført til omfattende økonomisk vekst er en historieleksjon som ikke bør ignoreres av noen regjering under en levekostnadskrise.

Om forfatterenDen Conversation

Simon Szreter, professor i historie og offentlig politikk, University of Cambridge

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Kan hende du også liker

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

TILGJENGELIGE SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LES

sosialt stress og aldring 6 17
Hvordan sosialt stress kan fremskynde aldring av immunsystemet
by Eric Klopack, University of South California
Når folk blir eldre, begynner immunforsvaret deres naturlig å avta. Denne aldring av immunsystemet,...
mat sunnere når den tilberedes 6 19
9 grønnsaker som er sunnere når de tilberedes
by Laura Brown, Teesside University
Ikke all mat er mer næringsrik når den spises rå. Noen grønnsaker er faktisk mer...
lader ute av stand 9 19
Ny USB-C-laderregel viser hvordan EU-regulatorer tar avgjørelser for verden
by Renaud Foucart, Lancaster University
Har du noen gang lånt en venns lader bare for å finne ut at den ikke er kompatibel med telefonen din? Eller…
interretten faste 6 17
Er intermitterende faste egentlig bra for vekttap?
by David Clayton, Nottingham Trent University
Hvis du er noen som har tenkt på å gå ned i vekt eller har ønsket å bli sunnere de siste par...
Mann. kvinne og barn på stranden
Er dette dagen? Omslag på farsdag
by Vil Wilkinson
Det er farsdag. Hva er den symbolske betydningen? Kan det skje noe livsendrende i din...
problemer med å betale regninger og psykisk helse 6 19
Problemer med å betale regninger kan ta store belastninger på fedres mentale helse
by Joyce Y. Lee, Ohio State University
Tidligere fattigdomsforskning har hovedsakelig blitt utført med mødre, med et overveiende fokus på lav...
helseeffekter av bpa 6 19
Hvilke tiår med forskning dokumenterer helseeffektene av BPA
by Tracey Woodruff, University of California, San Francisco
Uansett om du har hørt om det kjemiske stoffet bisfenol A, bedre kjent som BPA, viser studier at...
hva med vegansk ost 4 27
Hva du bør vite om vegansk ost
by Richard Hoffman, University of Hertfordshire
Heldigvis, takket være den økende populariteten til veganisme, har matprodusenter begynt ...

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.