5 Crucial Spørsmål Besvart Om Insect Armageddon

5 Crucial Spørsmål Besvart Om Insect Armageddon
Shutterstock

Er vi overfor insekt Armageddon? EN fersk undersøkelse fant at tyske naturreservater har sett en reduksjon av 75% i flygende insekter i løpet av de siste 27-årene. Forskerne involvert gjorde sterke advarsler om at dette indikerte en større sammenbrudd av den generelle insektpopulasjonen som ville forårsake en økologisk katastrofe hvis de ikke var merket.

Men er dette en overdramatisering av en enkelt studie i ett land, eller er det noen reelle grunn til bekymring? Her svarer vi på fem spørsmål om hvor viktig dette resultatet er og om vi burde være bekymret.

Er det viktig om insektpopulasjoner reduseres?

Ideen om å gå ut på en vakker ettermiddag for en piknik og ikke ha noen hveps som surrer rundt, kan høres faktisk ganske tiltalende, så hvorfor bekymre deg for insektnedgang? Vel, foruten irriterende oss, er insekter en nøkkelkobling i mange matkjeder. De er de viktigste ressursene for mange fugler, små pattedyr, reptiler og andre skapninger.

De er også nøkkelen til menneskelig matproduksjon, siden mange av våre avlinger er avhengig av insekter for pollinering som fører til frukt og frøproduksjon. Og insekter spiller en svært viktig rolle i dekomponering av organisk materiale, noe som gjør det mulig for næringsstoffer å komme tilbake til jorden og støtte neste års avlinger. Så, med hensyn til insektets økologiske betydning, bør en sterk nedgang i overflod være av stor bekymring.

Kan vi stole på metodene for denne studien?

Forskjellig fra tidligere studier, overvåket denne studien insektbiomasse. Hva dette betyr er at vi ikke vet hvilke spesifikke typer insekter som faller (selv om de innsamlede dataene tillater denne analysen i fremtiden). Vi vet heller ikke om alle slags insekter faller likt. Vi vet heller ikke om problemet er at insekter blir mindre eller om det er færre av dem.

Men denne tilnærmingen gir et bedre estimat av omfanget av problemet, selv om det ikke viser de spesifikke detaljene. For eksempel, om insektene blir mindre eller færre i antall, vil nedgangen ha like stor innvirkning på fugledieter. tidligere studier så mest på en bestemt gruppe insekter, og et argument om hvorfor en bestemt gruppe var i fare, overskygger det store spørsmålet om dette er et generelt problem. Den nye studien antyder at det er et veldig stort, generelt problem.

Tomt rede. (5 avgjørende spørsmål besvart om insekt armageddon)Tomt rede. Shutterstock

Er resultatene pålitelige?

Studien er et resultat av et samarbeid med Krefeld Entomological Society - som hovedsakelig består av medlemmer av publikum. Dette er en perfekt demonstrasjon av hvordan vi kan samle mye mer data ved å involvere interesserte medlemmer av publikum, også kjent som "borgervitenskap".

Under dagens forskningsmiddelmodeller som vanligvis bare vurderer prosjekter mellom ett og fem år i lengden, er det ikke mulig å drive en universitetsbasert studie for et prosjekt på denne skalaen (64 steder over 27 år). Så uten å engasjere insektentusiaster, ville vi ikke engang vite om dette problemet.

Dataanalysen ble støttet av et meget godt team av universitetsforskere, så det burde ikke være noen bekymring for resultatene. I stedet bør vi vurdere om de nåværende finansieringsmodellene for forskning og fokuset dette skaper, kan savne noen viktige aspekter ved økologisk vitenskap som har potensielt svært skadelige virkninger.

Hva betyr en studie i Tyskland for resten av verden?

Det er ingen sammenlignbare studier i andre land, så noen diskusjon om resultatene gjelder andre steder, ville være rent spekulative. Dette gjelder spesielt fordi vi ikke vet årsaken til nedgangen.

Men det er rikelig med bevis som støtter ideen om at insektspopulasjoner er truet globalt. For eksempel indikerte en 2014-studie en nedgang i 45% i insekt overflod på flertallet av verdensomspennende overvåkede steder.

Hva er årsaken til nedgangen?

Hovedproblemet med denne studien er at det ikke hjelper oss med å finne mulige årsaker til en slik drastisk nedgang. Forskerne vurderte noen aspekter av vegetasjon og noen klimavariabler, og verken syntes å være hovedårsaken.

Det faktum at nedgangen ble observert i naturreservatene, er spesielt bekymringsfull, da det tyder på at nedgangen kan bli enda verre andre steder. Og det faktum at vi kan oppdage nedgangen over en rekke forskjellige reserver, antyder at årsaken ikke bare er en lokalisert begivenhet.

Mulige svar inkluderer industriell bruk av plantevernmidler (som kanskje ikke er så trygge som tidligere antatt, eller økningen i gårder dedikert til en enkelt avling og avskoging som er forbundet med dette (som kanskje ikke opprettholder så mange insektsarter). Det neste trinnet er å finne ut nøyaktig hva som skjer, så vi kan forsøke å reversere denne bekymrende trenden.Den Conversation

Om forfatteren

Paula Kover, leser i biologi og biokjemi ved Milner Center for Evolution, University of Bath

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = bi Insect extinction; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}