Gamle DNA avslører hvordan katter erobret verden

Gamle DNA avslører hvordan katter erobret verden

Mennesker kan ha hatt kjæledyrskatter så lenge som 9,500 år. I 2004 fant arkeologer på Kypros et komplett kattskjelett begravet i en steinalderby. Gitt at Kypros ikke har innfødte vildkatter, må dyret (eller kanskje dets forfedre) ha blitt brakt til øya av mennesker alle disse årtusener siden.

Til tross for vår lange historie med å holde kjæledyrskatter og deres popularitet i dag, felines er ikke det enkleste av dyr til domesticate (som alle som har følt kattens kalde skulder, er enige). Det er også lite bevis i det arkeologiske rekordet for å vise hvordan katter ble våre venner og fortsatte å spre seg over hele verden.

Nå har en ny DNA-studie foreslått hvordan katter kan ha fulgt utviklingen av vestlig sivilisasjon langs land og sjø handelsruter. Denne prosessen ble til slutt hjulpet av et mer samordnet avlsforsøk i 18th century, og skaper den kjære kjære korthåret eller "tabby" -katten vi kjenner i dag.

Mens opprinnelsen til domesticated katten er fortsatt et mysterium, virker det sannsynligvis at prosessen med å bli kjæledyr tok svært lang tid. Det virker som, fordi katter er så uavhengig, territoriell og til tider, rett og slett antisosial, var de ikke så lett å domesticere som den kooperative pakkeorienterte ulven. Det er sannsynlig at kattene levde rundt mennesker i mange århundrer før de ledde til lokkens lokk og pute og kom inn fra kulden for å bli sanne følgesvenner til mennesker.

katter 6 22Forfedrene til dagens hjemmekatter oppdaget og blandet seg med ulike arter av villdyr. Ottoni et al., 2017 / Nature, Forfatter gitt

Katten som finnes på Kypros, tilsvarer den neolitiske perioden rundt 10,000 BC til 4,000 BC og landbruksrevolusjonen. Dette var da folk begynte å slå seg ned og bli bønder i stedet for å utøve den nomadiske jegeren-samlereksistensen som mennesker hadde fulgt for de foregående 200,000 årene eller så. en tidligere DNA-studie av andre gamle gjenstander bekrefter at innenlandske katter først kom fram i hvilke arkeologer kaller Nære Østen, landet ved den østlige enden av Middelhavet der noen av de første menneskelige sivilisasjonene dukket opp.

Selvfølgelig gir oppdrett sine egne problemer, inkludert angrep av rotter og mus, så det er kanskje ikke overraskende at det er på denne tiden at vi ser den første forekomsten av en katt begravet i en menneskelig grav. Det er ikke vanskelig å forestille seg at tidlige bønder kunne ha oppfordret katter til å holde seg ved å hjelpe dem ut med mat i løpet av tider på året, og la dem komme inn i sine hus.

Gapene i det arkeologiske rekordet betyr at etter at Kypros forblir, vises ikke bevis for katter i tusenvis av år. Flere kattegrav da begynn å vises blant gamle egyptiske funn (selv om det er også bevis for tamme katter i steinalderen Kina). Det var i Egypt at katter virkelig fikk sine furrypotter under bordet og ble ikke bare en del av familien, men gjenstander av religiøs tilbedelse.

For å spore spredningen av den innenlandske katten, forfattere av den nye studien, publisert i Økologi og evolusjon, undersøkt DNA tatt fra bein og tenner av gamle kattrester. De studerte også prøver fra huden og håret av mumifiserte egyptiske katter (og du syntes å tømme søppelbrettet var dårlig nok).

De fant ut at alle moderne katter har forfedre blant de nær-østlige og egyptiske kattene, selv om bidragene fra disse to gruppene til genbassenget til dagens katter trolig skjedde på forskjellige tidspunkter. Derfra antyder DNA-analysen at katter spredt over en periode på rundt 1,300 år til 5-tallet e.Kr., med rester registrert i Bulgaria, Tyrkia og Jordan.

Gamle DNA avslører hvordan katter erobret verden'Blotched' tabby kattgener ble vanligere sammen med stripete 'makrellmønstre' i senere middelalder. Ottoni et al., 2017 / Nature, Ashmolean Museum, Oxford University, Forfatter gitt

I løpet av de neste 800-årene spredte innenlandske katter videre til Nord-Europa. Men det var ikke før 18th century at den tradisjonelle "makrell" kappen av villkatten begynte å forandre seg i vesentlig grad til det flekkete mønsteret vi ser i mange moderne tabbies. Dette tyder på at på den tiden begynte seriøs innsats for å avle katter for utseende - kanskje opprinnelsen til moderne katteshow.

Et annet interessant funn er at innenlandske katter fra tidligste tider, da de ble flyttet av mennesker til nye deler av verden, omgående parret med lokale vildkatter og spredt sine gener gjennom befolkningen. Og i prosessen endret de permanent kullens genpool i området.

Den ConversationDette har særlig betydning for dagens innsats for å beskytte den truede europeiske villmarken, fordi naturvakt ofte tenker interbreeding med innenlandske katter er en av de største truslene mot arten. Hvis dette har skjedd over hele den gamle verden for de siste 9,000 eller så år, så er det kanskje på tide å slutte å bekymre seg om villkatter avl med lokale moggies. Denne studien antyder at ingen av de eksisterende artene av ikke-domesticated katter er sannsynlig å være ren. Faktisk har katters evne til å knuse seg hjulpet dem med å erobre verden.

Om forfatteren

Janet Hoole, foreleser i biologi, Keele University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{AmazonWS: searchindex = Bøker, nøkkelord = katter, maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}