Bruce Springsteen: An Aristotle For Our Times

Bruce Springsteen: An Aristotle For Our Times Født til å løpe: Bruce Springsteen i Rio de Janeiro, Brasil i 2013. Antonio Scorza via Shutterstock

I den nylig utgitte filmen Blindet av lyset, Pakistansk tenåring Javed oppdager engasjement og mot gjennom musikken til Bruce Springsteen. Basert på journalist Sarfraz Manzoors 1980s memoar, drømmene og frustrasjonene til en arbeiderklassegutt fra Luton, nord for London, får vinger av opplevelsen av en annen arbeiderklassegutt fra Freehold, New Jersey. Inspirert deler Javed sine forfattere og følelser.

Vanskeligheten med å beholde håp og dyd forblir like mye et trekk i Springsteens arbeid i 2019 - når han nettopp har hatt glede av sitt 11th UK nummer ett album - som det gjorde da han laget omslagene til Time og Newsweek i 1975.

Mye er skrevet om Springsteen - men så vidt jeg vet har ingen antydet en forbindelse med det gamle Gresk filosof Aristoteles (384-322 f.Kr.). Men forbindelser er der - i dydens sentralitet, vennskap og fellesskap til liv som er godt ledet.

Filosofen

Fra middelalderen til opplysningstiden var Aristoteles ofte bare kjent som “Filosofen”. Ideene hans var sentrale i utvikling av islamsk og kristen filosofi og interesse for hans arbeid har gjenopplivet i løpet av de siste tiårene.

Aristoteles verk Politikken og Etikken, er sentrale i denne vekkelsen. To kritiske trekk skiller disse verkene fra deres opplysningsfølgere. Den første er at tenking med rette krever at vi resonnerer mot det gode - ikke bare mot hva vi tilfeldigvis vil. Kontrasten med nyliberal økonomi, som forutsetter at individet står fritt til å forfølge sine preferanser, er sterk. For Aristoteles må ønsker rettes mot ekte varer hvis de skal ha legitime krav på oss.

Det andre er at etikk og politikk går sammen - mennesker er “politiske dyr” som et godt liv både drar nytte av og bidrar til samfunnet. Kontrasten med nyliberal politikk, der samfunn bare har påstander om at enkeltpersoner gir dem, kunne heller ikke være sterkere.


Få det siste fra InnerSelf


Forbindelsene mellom Aristoteles og Springsteen er best påvist gjennom linsen til samtidens moralfilosof Alasdair MacIntyre. Mer enn noen annen har MacIntyre gjenopplivet ideen om at gode liv krever dyder som var sentrale for Aristoteles: visdom, selvkontroll, rettferdighet og mot - så vel som de kristne dyder tro, håp og nestekjærlighet.

Men i de fleste arbeidsliv - som de i teppefabrikkene, motoranleggene og plastfabrikker som Springsteens far jobbet i - var slike dyder ved siden av poenget. Som Springsteen skriver i The Promised Land (1978):

Jeg har gjort mitt beste for å leve på riktig måte
Jeg står opp hver morgen og går på jobb hver dag
Men øynene dine blir blinde og blodet ditt blir kaldt
Noen ganger føler jeg meg så svak at jeg bare vil eksplodere.

Født til å løpe

Ifølge hans selvbiografi, den unge Springsteen ønsket ingenting av dette - i stedet ønsket han et liv med kreativitet og frihet: Han ble født til å løpe. Men mens arbeidslivene levde i samfunnet hans fremmedgjorte ham, trakk samfunnet ham tilbake - han bor nå bare ti mil fra sin opprinnelige hjemby.

Musikken som gjorde det mulig for ham å slippe unna et liv med industriell arbeidskraft, krevde ham å utvikle både dyder og ferdigheter: fokuset å bruke tusenvis av timer på å trene; motet til å risikere mislykkethet, og klokskapen til å søke partnere og venner i kaliberet til E-Street Band, et arbeidsfellesskap av venner. For Aristoteles er ekte vennskap bare tilgjengelig for de dyktige, de som har gjensidig respekt utover gjensidig glede og nytte, til og med død. Springsteen fanget dette i sin lovtale til Clarence Clemons, den mangeårige saksofonisten i E-Street Band, da han sa at: “Clarence forlater ikke E-Street Band når han dør. Han drar når vi dør. ”

Slik forpliktelse til ens praksis - og de varige forholdene dette forpliktelsen krever - krever overholdelse av rettferdighetens dyd. Så Springsteens rekruttering av Clemons hadde ingenting å gjøre med løp og alt å gjøre med magien som skjedde da de spilte sammen. Men nyheten om vennskapet deres i 1970s New Jersey gikk ikke tapt på noen av dem. Å prioritere kvaliteten på håndverket ditt betyr at rase, kjønn, seksualitet og alt annet er uten betydning for valgene dine. Aristoteliske forpliktelser til likestilling handler om fortreffelighet.

Springsteens talsmann for sosial og spesielt raserettferdighet - særlig i sanger som American Skin: 41 Shots - er gift med hans engasjement for å forsvare lokalsamfunnene, spesielt bemerkelsesverdige i Død til hjembyen min der bankfolkene som er ansvarlige for finanskrisen 2008 blir beskrevet som:

De grådige tyvene som kom rundt
Og spiste kjøttet av alt de fant
Hans forbrytelser har gått ustraffet nå
Som går i gatene som frie menn nå.

En amerikansk historie

I følge MacIntyres konto, After Virtue, må vi forstå livene våre som innebygd i arvelige fortellinger - og de fleste av disse, for de fleste av oss, og absolutt for Springsteen og for Javed, er fortellinger om konflikt. MacIntyre skriver: "Jeg kan bare svare på spørsmålet 'Hva skal jeg gjøre?' hvis jeg kan svare på forrige spørsmål "Av hvilken historie eller historier finner jeg meg selv en del?"

Springsteen har preget arbeidet hans på akkurat denne måten i hans selvbiografisk Broadway-show:

Jeg ville høre, og jeg ville vite hele den amerikanske historien. Jeg ønsket å kjenne historien min, historien din, følte at jeg trengte å forstå så mye av den jeg kunne for å forstå meg selv. Hvem var jeg og hvor jeg kom fra og hva det betydde, hva betydde det for familien min og hvor skulle jeg og hvor skulle vi sammen som et folk, og hva betydde det å være amerikaner og være en del av den historien på dette stedet og i denne tiden.

For MacIntyre er utviklingen av slike fortellinger en vesentlig del av den aristoteliske selvforståelsen - der etikk og politikk er uatskillelige. Springsteens insistering på at karakterene hans liv blir forstått som en del av deres bredere historier gjenspeiler den samme innsikten.

På juli-konferansen som markerte hans 90th fødselsdag, anbefalte MacIntyre arbeidet til Albert Murray, hvis bok The Hero and the Blues, argumenterte for “slektskap mellom fiksjon og blues. Begge… er virtuose forestillinger som gir publikum informasjon, visdom og moralsk veiledning. Og slik går det også med Bruce Springsteen.Den Conversation

Om forfatteren

Ron Beadle, professor i organisasjon og forretningsetikk, Northumbria University, Newcastle

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}