Hvorfor folk trenger ritualer, spesielt i tider med usikkerhet

Hvorfor folk trenger ritualer, spesielt i tider med usikkerhet Folk bærer en beskyttelsesmaske når de deltar på et hinduistisk ritual, kjent som Melasti, på Bali, Indonesia, 22. mars. Agoes Rudianto / NurPhoto via Getty Images

Som svar på coronavirus-pandemien har de fleste amerikanske universiteter suspendert all campusvirksomhet. I likhet med millioner av mennesker over hele verden har livet til studenter over hele USA endret seg over natten.

Da jeg møtte studentene mine for det som skulle bli vårt siste møte i klassen på studieåret, forklarte jeg situasjonen og spurte om det var noen spørsmål. Det første studentene mine ønsket å vite var: "Vil vi kunne ha en konfirmasjonsseremoni?"

At svaret var nei, var den mest skuffende nyheten for dem.

Som antropolog som studerer ritualå høre det spørsmålet fra så mange studenter kom ikke som en overraskelse. De viktigste øyeblikkene i våre liv - fra bursdager og bryllup til studenter og ferietradisjoner er preget av seremoni.

Ritualer gir mening og gjør opplevelsene minneverdige.

Ritual som respons på angst

Antropologer har lenge observert at mennesker på tvers av kulturer har en tendens til å prestere flere ritualer i usikre tider. Stressige hendelser som krigføring, miljøtrussel og materiell utrygghet er ofte knyttet til pigger i rituell aktivitet.

I en laboratorieundersøkelse i 2015 fant kollegaene mine og jeg at under belastningssituasjoner har folks oppførsel en tendens til å bli mer stiv og repeterende - med andre ord, mer ritualisert.


Få det siste fra InnerSelf


Årsaken bak denne tilbøyeligheten ligger i vår kognitive sminke. Hjernen vår er kablet for å komme med spådommer om verdens tilstand. Den bruker tidligere kunnskap for å gi mening om aktuelle situasjoner. Men når alt rundt oss endrer seg, er muligheten til å komme med spådommer begrenset. Dette får mange av oss til opplever angst.

Det er der ritualet kommer inn.

Rituelle er svært strukturert. De krever stivhet, og må alltid utføres på "riktig" måte. Og de innebærer repetisjon: De samme handlingene gjøres igjen og igjen. Med andre ord, de er forutsigbare.

Så selv om de ikke har noen direkte innflytelse over den fysiske verden, ritualer gi en følelse av kontroll ved å pålegge kaoset i hverdagen liv og orden.

Det er av liten betydning om denne følelsen av kontroll er illusorisk. Det som betyr noe er at det er en effektiv måte å lindre angst på.

Dette er hva vi fant i to snart publiserte studier. På Mauritius så vi at hinduer opplevde lavere angst etter at de utførte tempelritualer, som vi målte ved hjelp av pulsmåler. Og i USA fant vi ut at jødiske studenter som deltok i flere grupperitualer hadde lavere nivåer av stresshormonet kortisol.

Ritualer gir forbindelse

Kollektive ritualer krever koordinering. Når folk kommer sammen for å gjennomføre en seremoni, kan de kle seg like, bevege seg i synkroni eller synge unisont. Og ved å opptre som en, de føler seg som en.

Hvorfor folk trenger ritualer, spesielt i tider med usikkerhet Når folk kommer sammen for et ritual, bygger de mer tillit til hverandre. Neal Schneider? Flickr, CC BY-NC-ND

Faktisk fant kollegene mine og jeg at koordinert bevegelse får folk til å stole på hverandre mer og til og med øker frigjøringen av nevrotransmittere forbundet med liming.

Ved å samkjøre atferd og skape delte opplevelser, skaper ritualer en følelse av tilhørighet og felles identitet som forvandler individer til sammenhengende samfunn. Som felteksperimenter viser, øker deltakelse i kollektive ritualer generøsitet og til og med gjør folks pulsen synkroniserer.

Verktøy for spenst

Det er ikke overraskende da at mennesker rundt om i verden reagerer på koronaviruskrisen ved å lage nye ritualer.

Noen av disse ritualene er ment å gi en følelse av struktur og gjenvinne følelsen av kontroll. For eksempel oppfordret komikeren Jimmy Kimmel og hans kone de i karantenen til å holde formelle fredager, kle på seg til middag selv om de var alene.

Andre har funnet nye måter å feire eldgamle ritualer på. Da New York City Gift Bureau ble lagt ned på grunn av pandemien, et par fra Manhattan bestemte meg for å knytte knuten under vinduet i fjerde etasje til deres ordinerte venn, som utførte seremonien fra trygg avstand.

Mens noen ritualer feirer ny begynnelse, tjener andre til å gi nedleggelse. For å unngå spredning av sykdommen holder familier med koronavirusoffer til virtuelle begravelser. I andre tilfeller har pastorer administrert de siste ritualene over telefonen.

Folk kommer med en rekke ritualer for å opprettholde en bredere følelse av menneskelig forbindelse. I forskjellige europeiske byer har folk begynt å gå til balkongene sine på samme tid hver dag til applauderer helsepersonell for deres utrettelige tjeneste.

Hvorfor folk trenger ritualer, spesielt i tider med usikkerhet Folk i Roma samles på balkongene sine til bestemte timer for å gi hverandre en applausrunde. AP Photo / Alessandra Tarantino

På Mallorca, Spania, samlet lokale politimenn seg til synge og danse i gatene for menneskene i lockdown. Og i San Bernardino, California, synkroniserte en gruppe elever på videregående skoler sine stemmer eksternt for å danne en virtuelt kor.

Ritual er en eldgammel og uløselig del av menneskets natur. Og selv om det kan ha mange former, er det fortsatt et kraftig verktøy for å fremme spenst og solidaritet. I en verden full av stadig skiftende variabler er ritual en tiltrengt konstant.

om forfatteren

Dimitris Xygalatas, Adjunkt i antropologi, University of Connecticut

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø for tidlig som en direkte ...
Mascot for Pandemic and Theme Song for Social Distancing and Isolation
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg kom over en sang nylig, og da jeg hørte på tekstene, tenkte jeg at det ville være en perfekt sang som en "temasang" i disse tider med sosial isolasjon. (Tekst under videoen.)