Ren altruisme - forbindelsen som forklarer hvorfor vi hjelper fremmede

Ren altruisme - forbindelsen som forklarer hvorfor vi hjelper fremmede
Shutterstock / Lightspring

På mai 22 2017, min hjemby Manchester led et terrorangrep. Venter i foajéen etter en Ariana Grande-konsert, detonerte en ung mann en bombe som ble festet til brystet, og drepte 22 mennesker og skadet flere hundre. Men midt i den meningsløse villskapen fra angrepet, fantes det mange historier om heltemot og uselviskhet.

En vakthavende lege som gikk bort fra lokalet løp tilbake i foajeen for å hjelpe ofrene. En kvinne som så folkemengder av forvirrede og skremte tenåringer ledet rundt 50 av dem til sikkerheten på et hotell i nærheten, der hun delte telefonnummeret sitt på sosiale medier slik at foreldre kunne komme og hente barna sine.

Drosjesjåfører over hele byen slo av meter og tok konsertgjengere og andre medlemmer av det offentlige hjemmet. Som en ambulanseperson på scenen kommentert: "Det var en utrolig mengde mennesker som gjorde det de kunne for å hjelpe ... Jeg så mennesker trekke sammen på en måte jeg aldri har sett før."

Han la til: "Det jeg vil huske mer enn noen annen er menneskeheten som var utstilt. Folk fanget hverandres blikk og spurte om de hadde det bra, rørte ved skuldrene og så etter hverandre. ”

Slike altruisme handlinger er nesten alltid et trekk ved nødsituasjoner. I en London-gate i 2015 ble en syklist fanget under rattet på en dobbeltdekkerbuss. En mengde av rundt 100 mennesker samlet seg, og i en fantastisk handling av koordinert altruisme, løftet bussen slik at mannen kunne bli frigjort.

Spørsmålet om hvorfor mennesker noen ganger er forberedt på å risikere sine egne liv for å redde andre har forundret filosofer og forskere i århundrer. Ifølge moderne ny-darwinistisk utsikt, mennesker er i utgangspunktet egoistiske, ”bærere” av tusenvis av gener, hvis eneste mål er å overleve og gjenskape seg selv.

Under dette synspunktet er det fornuftig å hjelpe mennesker som er nært beslektet med oss ​​genetisk, for eksempel familiemedlemmer eller fjerne søskenbarn, fordi det som kan virke som selvoppofrelse, faktisk kommer fordelene med vår genpool. Men hva med når vi hjelper mennesker vi ikke er genetisk beslektet med eller til og med dyr?

En rekke forskjellige forklaringer for å redegjøre for dette er fremmet. Man antyder det kanskje det er ikke noe som heter "ren" altruisme. Når vi hjelper fremmede (eller dyr), må det alltid være en viss fordel for oss selv, for eksempel å få oss til å føle oss bra eller få andres respekt.

Eller kanskje altruisme er en investeringsstrategi: vi gjør andre gjerninger i håp om at de vil gi tilbake fordelen (kjent som [gjensidig altruisme]. Det kan til og med være en måte å demonstrere ressursene våre på, vise hvor velstående eller dyktige vi er, slik at vi blir mer attraktive og forbedrer reproduksjonsmulighetene våre.

Rotet i empati

Jeg tviler ikke på at disse grunnene gjelder noen ganger. Mange godmenneskelige handlinger kan være primært (eller bare delvis) motivert av egeninteresse. Men er det naivt å antyde at “ren” altruisme også kan eksistere? At motivasjonen vår i øyeblikket når en altruistisk handling finner sted, er å lindre en annen persons lidelse?

Etter mitt syn er ren altruisme forankret i empati. Empati blir noen ganger beskrevet som evnen til å se ting fra en annen persons perspektiv. Men i sin dypeste forstand er empati evnen til å føle, ikke bare å forestille seg, hva andre opplever. Det er evnen til å faktisk gå inn i sinnsrommet til en annen person (eller å være) slik at du kan føle følelser og følelser. På denne måten kan empati sees som kilden til medfølelse og altruisme.

Empati skaper en forbindelse som gjør at vi kan føle medfølelse. Vi kan føle andres lidelser, og dette gir opphav til en impuls til å lindre lidelsen, noe som igjen fører til altruistiske handlinger. Fordi vi kan føle oss med andre mennesker, er vi motiverte til å hjelpe dem når de er i nød.

Ren altruisme - forbindelsen som forklarer hvorfor vi hjelper fremmede
Tilkoblet. Shutterstock / vectorfusionart

Som jeg antyder i boken min, Åndelig vitenskap, er det feil å tenke på mennesker som helt separate enheter, sammensatt av egoistiske gener som bare er opptatt av deres egen overlevelse og replikasjon. Kapasiteten for empati antyder en dyp sammenkobling mellom oss.

Det er en mening vi er i del av et delt nettverk av bevissthet. Det er dette som gjør det mulig for oss å identifisere oss med andre mennesker, kjenne deres lidelser og svare på den med altruistiske handlinger. Vi kan føle andres lidelser fordi vi på en måte er dem. Så vi føler trang til å lindre andre menneskers lidelser - og å beskytte og fremme deres velvære - akkurat som vi ville gjort.

I ordene til Den tyske filosofen Arthur Schopenhauer:

Mitt eget sanne indre vesen eksisterer faktisk i enhver levende skapning ... [Dette] er grunnen til medfølelse ... og hvis uttrykk er i enhver god gjerning.

Det er med andre ord ingen grunn til å komme med unnskyldninger for altruisme. I stedet bør vi feire det som en overskridelse av tilsynelatende atskillelse. I stedet for å være unaturlig, er altruisme et uttrykk for vår mest grunnleggende natur - forbindelse.

om forfatteren

Steve Taylor, universitetslektor i psykologi, Leeds Beckett University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}