Depresjon: Det er et ord vi bruker mye, men hva er det egentlig?

Depresjon: Det er et ord vi bruker mye, men hva er det egentlig?
Personer med depresjon opplever symptomer som påvirker humøret, kognitiv funksjon og fysisk helse. fra www.shutterstock.com, CC BY-ND

Depresjon er en alvorlig lidelse preget av forstyrrelser i humør, kognisjon, fysiologi og sosial funksjon.

Mennesker kan oppleve dyp tristhet og følelser av håpløshet, sorg, tomhet og fortvilelse. Disse kjernetrekkene i depresjon har utvidet til å omfatte en manglende evne til å oppleve glede, svake bevegelser, endringer i søvn og spiseatferd, konsentrasjonsvansker og selvmordstanker.

Den første diagnostiske kriterier ble introdusert i 1980. Nå har vi et utvidet sett med konsepter for å beskrive depresjon, fra mild til alvorlig, større depressiv lidelse, kronisk depresjon og sesongens affektiv lidelse.

I løpet av de siste 50 årene har vår forståelse av depresjon kommet betydelig. Men til tross for mengden av forskning, er det ingen klar enighet om hvordan denne mentale lidelsen skal forklares. Vi foreslår a ny rute gjennom kratten.

Klassifisering av psykiske lidelser

Hvordan vi beskrive og klassifisere psykiske lidelser er et grunnleggende skritt mot å forklare og behandle dem. Når du utfører forskning på personer med depresjon, er diagnostiske kategorier som alvorlig depressiv lidelse (MDD) form våre forklaringer. Men hvis beskrivelsene er gale, vil forklaringene våre lide som en konsekvens.

Problemet er at klassifisering og forklaring ikke er helt uavhengige oppgaver. Hvordan vi klassifiserer lidelser påvirker direkte hvordan vi forklarer dem, og disse forklaringene påvirker igjen klassifiseringene våre. På denne måten sitter psykiatri fast i en sirkulær felle.

Faren - for depresjon og for andre psykiske lidelser - er at vi skreddersyr forklaringene våre slik at de passer til klassifiseringene som er tilgjengelige, og at klassifiseringene er utilstrekkelige.


Få det siste fra InnerSelf


Tradisjonelt har forskningen fokusert på å forstå mentale lidelser som klassifisert i manualer som Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders. De fleste av disse lidelsene er det vi kaller ”psykiatriske syndromer” - klynger av symptomer som henger sammen på en meningsfull måte og antas å ha en felles årsak.

Men mange av disse syndromene er dårlig definert fordi lidelser kan manifestere seg på forskjellige måter hos forskjellige mennesker. Dette er kjent som "uorden heterogenitet". For eksempel er det 227 forskjellige symptomkombinasjoner som oppfyller kriteriene for alvorlig depressiv lidelse.

Forbedre hvordan vi klassifiserer lidelser

Det andre problemet er at diagnostiske kriterier ofte overlapper hverandre over flere lidelser. Symptomer på rastløshet, tretthet, konsentrasjonsvansker, irritabilitet og søvnforstyrrelse kan være vanlige for personer som opplever generalisert angstlidelse eller en større depressiv lidelse.

Dette gjør det vanskelig å studere lidelser som depresjon. Selv om vi kanskje tror vi alle forklarer det samme, prøver vi faktisk å forklare helt forskjellige varianter av lidelsen, eller i noen tilfeller en helt annen lidelse.

En betydelig utfordring er hvordan man kan fremme klassifiseringssystemer uten å forlate deres beskrivende verdi og flere tiår med forskning de har produsert. Så hva er alternativene våre?

A kategorisk tilnærming, som ser lidelser som diskrete kategorier, har vært den mest fremtredende modellen for klassifisering. Men mange forskere hevder at lidelser som depresjon blir bedre sett på dimensjonale. For eksempel er mennesker som lider av alvorlig depresjon bare lenger langs et spekter av "deprimert humør", i stedet for å være kvalitativt forskjellige fra den normale befolkningen.

Novelle klassifisering tilnærminger som hierarkisk taksonomi av psykopatologi og kriterier for forskningsdomen har blitt fremmet. Selv om disse bedre imøtekommer dimensjonale forhold ved forstyrrelser og er mindre kompliserte å bruke, er de konseptuelt begrenset.

Førstnevnte er avhengig av gjeldende diagnosekategorier og alle problemene som følger med det. Sistnevnte er avhengig av nevro-sentrisme, noe som betyr at psykiske lidelser blir sett på som forstyrrelser i hjernen og biologiske forklaringer blir brukt fremfor sosiale og kulturelle forklaringer.

En ny tilnærming kalt symptom nettverksmodell tilbyr avvik fra vektlegging av psykiatriske syndromer. Den ser på psykiske lidelser ikke som sykdommer, men som et resultat av interaksjoner mellom symptomer.

Ved depresjon kan en skadelig livssituasjon som tap av en partner aktivere en deprimert stemning. Dette kan igjen føre til nærliggende symptomer, som søvnløshet og tretthet. Men denne modellen er bare beskrivende og gir ingen forklaring på prosessene som forårsaker symptomene i seg selv.

En enkel vei fremover

Vi foreslår at en måte å fremme forståelsen av psykiske lidelser er å flytte fokuset vårt fra psykiatriske syndromer til kliniske fenomener.

Fenomener er stabile og generelle trekk. Eksempler innen klinisk psykologi inkluderer lav selvtillit, aggresjon, lavt humør og drøvtygginger. Forskjellen mellom symptom og fenomener er at de sistnevnte er utledet fra flere informasjonskilder som atferdsobservasjon, egenrapport og psykologiske testresultater.

For eksempel å forstå de sentrale prosessene som ligger til grunn for det kliniske fenomenet manglende evne til å oppleve glede (anhedonia) vil gi større innsikt for tilfeller som er dominert av dette symptomet.

På denne måten kan vi begynne å skreddersy forklaringene våre for enkelttilfeller i stedet for å bruke generelle forklaringer på det brede syndromets “store depressive lidelse”.

Den andre fordelen er at de sentrale prosessene som utgjør disse fenomenene også er mer sannsynlig å danne pålitelige klynger eller kategorier. Å oppnå denne forståelsen vil selvfølgelig kreve større spesifikasjon av kliniske fenomener vi ønsker å forklare. Det er ikke nok å konkludere at et forskningsfunn (som lave nivåer av dopamin) er assosiert med syndromdepresjonen, ettersom funksjonene til depresjon kan variere betydelig mellom individer.

Vi må være mer spesifikke om hva mennesker med depresjon i vår forskning opplever.

Å bygge beskrivelser av kliniske fenomener vil hjelpe oss med å forstå sammenhenger mellom tegn, symptomer og årsaker til mental lidelse bedre. Det vil sette oss i en bedre posisjon til å identifisere og behandle depresjon.Den Conversation

Om forfatterne

Samuel Clack, doktorgradskandidat, Victoria University of Wellington og Tony Ward, professor i klinisk psykologi, Victoria University of Wellington

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}