Hvorfor vi trengte jenter

Hvorfor vi trengte jenterGiovanni Lanfrancos Norandino og Lucina Oppdaget av Ogre (1624): I mange samfunn var gigantene en lang del av mottatt visdom. Wikimedia Commons

Tenk på et stort vanngap. Det kan være at mellom deg og øya mange kilometer utenfor kysten, et sted som Kangaroo Island (Sør-Australia) eller Sri Lanka, sett fra nærliggende India.

Det kan være gapet mellom Wales og Irland, eller som skiller Frankrike fra England. Var jeg å fortelle deg at noen en gang gikk over dette gapet, kan du se på meg, kanskje frykt for min sunnhet. Men hvis jeg insisterte, ville den eneste måten du rasjonaliserer dette (eller jeg til deg) være å vurdere at den aktuelle personen hadde vært en gigant.

Folk gikk en gang over alle disse hullene, men i en tid da havnivået var lavere og disse hullene var stort sett tørrland. I den siste store istiden lå havet i de fleste deler av verden rundt 120 meter under dagens. Landmassene var større som en konsekvens, og mange som er skilt i dag, var blitt med.

Da havnivået steg på slutten av siste istid, ble krysset over disse hullene stadig vanskeligere; Rutenes ruter ville ha vært mer kretsløse, kanskje mulig bare gjennom en kombinasjon av wading og walking. Da havnivået fortsatte å øke, ble hullene til slutt ugjennomtrengelige for folk til fots - og kanskje til slutt for lange til å lett krysse med vannfartøy - men minnene om når ting ellers lå i folkens historier på hver side av vanngapet .

Gitt at disse minnene først ble formet rundt 6,000 år siden i de fleste deler av verden, ble historiene kun fortalt muntlig. I begynnelsen ville ingen ha stilt spørsmålstegn ved autentisiteten til disse historiene - det var mange som kunne bekrefte deres sannhet. Men etter hvert som tiden hadde på seg, ville lyttere uunngåelig ha blitt mer og mer skeptiske. Så på et tidspunkt bestemte historikere at for å overvinne en slik skepsis, ville folkene som en gang krysset disse hullene bli posthumously blitt lange limede giganter.

Hvorfor vi trengte jenterVed år 1664 da Athanasius Kircher publiserte Mundus Subterraneus, var gigantene allerede en akseptert funksjon i historien. Wikimedia Commons.

I mange samfunn ble gigantene en del av mottatt visdom. Fra Walesens kyst vest til Irland, er det nå minst 73 kilometer og minst 50 meter dypt - en avstand som ville ha blitt ugjennomgå til fots for minst 9,600 år siden. Likevel snakker walisiske historier om Brân den Salige (Bendigaidfran) en gang på tvers over dette gapet for å redde sin bekymrede søster fra sin voldsomme mann. Hvordan kan noen som ikke visste om endringer i havnivå forventes å kreditere en slik historie - viktig for walisisk kulturidentitet - med mindre Brân hadde vært en gigant? Så er historien om Brân et fjernt minne om noe som skjedde mer enn 9,600 år siden? Kanskje.


Få det siste fra InnerSelf


I Sør-Australia bodde det en gang en familie av giganter som gjorde sitt hjem i en rekke vulkanske kratere. De kokte maten i disse kratrene som har blitt kjent som "Craitbulens ovner", etter en av gigantene. Hadde kratrene vært mindre, så har familien kanskje ikke behøvd å vært gigantisk for å gjøre historien troverdig.

Stillehavsøyene er de legendariske hjemmene til mange giganter. I noen historier var Maui - den store fiskeren av øyene - en gigantisk, men en annen helt mindre gunstig var Uoke, som reiste rundt opprør hele øyer med sin gigantiske kjeve.

Han reiste langs kysten store biter av påskeøya (et sannsynlig minne om øy-flank skred) til hans kjeve brøt på de harde bergarter på Puko Puhipuhi. Folk nådde påskeøya rundt et årtusen siden, så historien, som trolig kom med dem fra andre øyer, har overlevd i det minste lenge.

Hvorfor vi trengte jenter Et 1874 bilde av Gulliver. Wikimedia Commons

Det er forestillte gigantiske verdener som Swift's Brobdingnag og de fra Roald Dahls sinn, men disse var aldri ment å bli trodd bokstavelig. Men i pre-literate tider var noen. Giants formet jorden, de gjorde folk. Giants drakk havene, de kjempet i himmelen og i jorden, rystet det eller forårsaket blodrød stein å spyle ut av sitt indre.

Den halitotiske pusten av Enceladus, en gigant begravet i Mt Etna (Italia), rømmer som damp mens de periodiske rystelsene en gang ble tatt da han vendte seg for å lette presset på såret påført av Athena da hun begravet ham under Sicilia. Slike historier var opprinnelig ment å bli tatt bokstavelig, for å rasjonalisere landskapsendringer (spesielt katastrofale), å frø menneskelig minne og å informere passende svar.

Vi leser i dag historier om giganter i myriade sammenhenger - verdensskapende og verdensødeleggende, gode og onde, klumpete og forsiktige - men vi har sjelden stoppet for å vurdere hvorfor og da folk først trengte å finne dem.

Om forfatteren

Patrick D. Nunn, professor i geografi, bærekraftsforskningsenter, University of the Sunshine Coast

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Giants in mythology; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}