Hvordan borgere får rettferdighet ferdig utover Washington, DC

Hvordan borgere får rettferdighet ferdig utover Washington, DC

Langt fra det korrosive politiske sirkuset som utfolder seg i Washington, DC, forbedrer lokale befolkningsgrupper forholdene for folket i sine egne bakgårder. Selv om de nesten ikke får noen nasjonal medieoppmerksomhet, arbeider disse stalwart-borgere utrettelig for å gjøre landet til et sikrere, renere og mer rettferdig sted å bo. Et skinnende eksempel på en slik borger er Tom "Smitty" Smith of Texas, som har avansert dette edle arbeidet for de siste 31-årene.

Som direktør for offentligborgerens Texas-kontor (se citizen.org), Smitty har en uhyggelig borgerlig personlighet som har bidratt til å vinne seier etter seier for folket i Lone Star State.

Her er hans grunnleggende, motiverende filosofi: "Den eneste måten å slå på politisk korrupsjon og motstand er med organiserte mennesker. Gang etter gang har jeg sett en liten gruppe borgere organisere og snakke ut, og forandre skjer. Vår jobb som borgere er å ta tilbake vår regjering og holde vår regjering åpen, ærlig og lydhør. "

Smitty er for beskjeden til å legge til at dette er det han har gjort de siste tre tiårene som jobber ut av Austin, Texas. Han er et symbol på integritet og hardt arbeid, og går i korridorene til statens hovedstad med sin signatur store hvite cowboyhatt.

Smitty praktiserer det han forkynner! Han har medgrunnlegger og mentorer 13 ideelle organisasjoner, inkludert Solar Austin, Clean Water Action i Texas, Texas ROSE (Ratepayers Organized to Save Energy) og koalisjonen Sustainable Energy & Economic Development (SEED).

Han holder demokratiet i bevegelse med hva Texas State Representative Rafael Anchia kaller "Yods visdom og den hengivne fastsettelsen av Lorax ... sammen med ubegrenset kunnskap, nåde, god humor og tålmodighet." Herr Anchia kan ha lagt til at Smitty har betydelig lovgivende kompetanse og detaljert kunnskap om hver lovgivers interesser, styrker og svakheter.

Han har vitnet om 1,000 ganger før Texas lovgiver om reformer som har forbedret folkehelsen, sikkerheten, forbrukernes velvære, og har bidratt til å gjøre Texas til den beste vindenergiprodusenten i landet, med en stor solkraftbyggingsboom på gang.

Igjen og igjen har han og hans kone Karen Hadden forfulgt strategier for å dempe eksisterende og kommende kilder til giftig forurensning. Som bare et eksempel, jobbet Smitty for å starte Texas Emissions Reduction Program (TERP), hvis priser har erstattet 10,000-plus dieselmotorer og har kuttet noen $ 160,836 tonn smogdannende NOx fra Texas Air.

Med Karen av SEED-koalisjonen og de lokale gruppene, har 12 av 17 foreslått kullverk og fire foreslåtte atomkraftverk blitt stoppet. For å erstatte denne genereringskapasiteten, jobbet Smitty og SEED for å passere statens bygg energikode og mer energi blir lagret enn kullanlegg ville ha produsert.

Å omskrive et gammelt ordtak tusen megawatt lagret er tusen megawatt som ikke må genereres.

Spot et forbrukerens rip-off mønster og se Smitty swing til handling. I løpet av sin karriere har han støttet mye trengte forsikringsreformer, forbedret statens sitronlov (for defekte motorkjøretøyer) og presset gjennom store etiske reformer som også skapt statens etikkkommisjon.

Smitty har trent over 300 praktikanter til å bli aktivister. Dette prosjektet alene har ført til at flere av lover, inkludert en pasients rettighetserklæring og røykfrie University of Texas-campusene, er gjennomført. Et statskontor med administrative høringer skylder også sin eksistens til Smitty og hans protégés.

"Vårt mål," sier Smitty, "har vært å gi neste generasjon de verktøyene de trenger for å fortsette å perfeksjonere demokratiet - og å stå opp for de små gutta." Slike ord avslører dybden av sitt fokus på å bygge demokratiske institusjoner for å smi og utnytte demokratiets verktøy.

For lenge siden oppdaget Smitty at "dukker opp" er predikatet for jakten på et mer rettferdig samfunn. På dette grunnlaget har han utnyttet sitt vell av kunnskap, data og formulere lidenskap for både å informere og holde ansvarlig de som gjør de offentlige beslutningene i statens Capitol.

Smitty kjenner forskjellen mellom veldedighet og rettferdighet, mellom diskriminerende urettferdighet mot bestemte grupper og diskriminerende rettferdighet som favoriserer hele folket. Opposisjonen er redusert når sistnevnte politikk er avansert som ren luft, rent vann, flere jobbproducerende effektive energipapirer og åpen regjering.

Men du kan si, se på Texas, dens fattigdom, dens forurensning, dens olje- og gassbaroner som kontrollerer så mange politikere, dens smuldrende infrastruktur. Sikker. Men tenk hvordan disse forholdene kunne bli redusert med 1,000 Smitties som gjør det daglige arbeidet med demokratisk statsborgerskap og kreativ watchdogging.

Heltidsborgere som Smitty eksemplifiserer den typen engasjement til samfunnslivet som vi alle bør streve for en viss grad. Ønsker du å gjette hvor mange mer seriøse fuglekikkere er det i den spredte regionen enn aktivister? La oss innse det. Hvis det er på tide at vi går med i deres innsats og innser at viktige endringer, støttet av en flertall i den offentlige mening, er enklere enn vi tror å oppnå (Se min nye korte bok, Breaking Through Power: Det er enklere enn vi tenker).

Avreise med slike plager som denne observasjonen av Austin borgmester Steve Adler at "hans innvirkning på våre liv kan godt leve for alltid," smitty trekker seg tilbake fra samfunnsaktiv plikt i år. Han tror i det minste at han er.

Anbefalt bok:

De sytten tradisjonene: Leksjoner fra en amerikansk barndom
av Ralph Nader.

De sytten tradisjonene: Leksjoner fra en amerikansk barndom av Ralph Nader.Ralph Nader ser tilbake på sin lilleby Connecticut barndom og de tradisjoner og verdier som formet hans progressive verdenssyn. På en gang øyeåpning, tankevekkende og overraskende frisk og bevegelig, De sytten tradisjoner er en feiring av unik amerikansk etikk som er bestemt til å appellere til fans av Mitch Albom, Tim Russert og Anna Quindlen - en uventet og hjerteligkommen gave fra denne fryktløse forpliktede reformeren og utallige kritikere av korrupsjon i regjering og samfunn. I en tid med utbredt nasjonal misnøye og desillusjon som har gitt opphav til ny uenighet preget av Occupy Wall Street-bevegelsen, viser det liberale ikonet oss hvordan hver amerikansk kan lære av De sytten tradisjoner og ved å omfavne dem, bidra til å skape meningsfylt og nødvendig forandring.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken.

om forfatteren

Ralph NaderRalph Nader ble navngitt av Atlanterhavet som en av de mest innflytelsesrike tallene i den amerikanske historien, en av kun fire levende mennesker som ble så beæret. Han er forbrukerforespråklig, advokat og forfatter. I sin karriere som forbrukerforesøker grunnla han mange organisasjoner, inkludert Senter for studier av Responsive Law, Public Interest Research Group (PIRG), Senter for auto sikkerhet, offentlig statsborger, Clean Water Action Project, Disability Rights Center, pensjonsrettighetene Senter, Prosjektet for Bedriftsansvar og Den multinasjonale skjermen (et månedlig magasin). Hans grupper har påvirket skattereformen, atomkraftreguleringen, tobakksindustrien, ren luft og vann, mattrygghet, tilgang til helsevesen, sivile rettigheter, kongressens etikk og mye mer. http://nader.org/


Relaterte bøker

{AmazonWS: searchindex = bøker; ordene = Aktivism; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}