2020-kampanje: Ettersom flere kvinner kjøres som president, desto mer blir de tatt på alvor

2020-kampanjen viser jo flere kvinner løper, jo mer blir de behandlet som kandidater
Det er kraft i antall. Mad Dog / Shutterstock.com

Da Victoria Woodhull løp for president i 1872, ble hun avbildet som "Fru. Satan” i en politisk tegneserie.

Da senator Margaret Chase Smith søkte den republikanske nominasjonen i 1964, merket en spaltist henne for gammel - på 66 - mens andre insisterte på at hun var attraktiv "For hennes alder."

Da Hillary Clinton søkte den demokratiske nominasjonen i 2008 og presidentskapet i 2016, klarte hun ikke å slippe unna kjønnsbaserte troper som karakteriserte henne som "Kalkulere" og "kraftsultne."

Men når man observerer 2020 demokratiske presidentpresident - hvilken har omtalt så mange seks kvinner - det virker som om denne gangen kan være annerledes. Ikke fordi sexisme har forlatt bygningen, men fordi den kritiske massen av kvinnelige kandidater kan ha endret dynamikken.

2020-kampanje: Ettersom flere kvinner kjøres som president, desto mer blir de tatt på alvor Senator Margaret Chase Smith stilte som president i 1964. AP Photo

En ensom kvinne i en mengde

Som en forsker som studerer arbeidsplassen, Ble jeg påminnet under debatten om en innflytelsesrik studie av kvinnelig representasjon på kontoret.

I 1970s, bedriftsprofessor Rosabeth Kanter studert gruppedynamikken i en salgsavdeling hvor kvinner representerte en bitteliten del av salgsstyrken. Når kvinner fant seg ”alene eller nesten alene” i et hav av menn, så de på å bli sett på som ”symboler” - en kontinuerlig gransket stand-in for alle kvinner, sett av andre med tanke på deres kjønn og kjønnsstereotyper.


Få det siste fra InnerSelf


Hver handling disse selgerne tok, hadde "symbolske konsekvenser," skrev Kantor. "Kort sagt, alle handlinger hadde en tendens til å bli evaluert utover dens betydning for organisasjonen og tatt som et tegn på 'hvordan kvinner gjør det i salg'."

Kvinnene ble utsatt for overdreven granskning av deres fysiske utseende og ble ”karikaturer fra større enn livet”. Deres tilstedeværelse påvirket også mennene, som oppførte seg på en hypermaskulin måte for å "gjenvinne gruppesolidaritet" og understreke kvinnens utenforstående status.

Dette var i all hovedsak den vanskeligheten som Clinton møtte som den eneste kvinnelige utfordreren i sitt mislykkede 2008-primærbud og som den første kvinnen i slående avstand fra Det hvite hus i 2016. Hun hadde aldri sjansen til å være en av mange kvinnelige kandidater hvis kvalifikasjoner, fordeler og mangler kunne evalueres på en målt måte.

Allerede før Donald Trump ankom scenen, var hun en lynstav og en karikatur. Under 2008-primærene, en plakat avbildet henne som en heks. Andre brukte forskjellige kjønnsbaserte epiter. En T-skjorte sa “bros før hoes”- et hyper-maskulint uttrykk for solidaritet i gruppen. Fox News sammenlignet Clinton med en "nagende" kone, mens en vert på CNN tilsynelatende tenkte “Skjelle ut mor” var den bedre analogien.

I valget på 2016 pilket Trump med glede videre og avbrøt henne i den endelige debatten for å kalle henne en "Stygg kvinne."

Som hustru til en tidligere president ble Clinton fremstilt som den ytterste fortjenerlige "symbolet."

2020-kampanje: Ettersom flere kvinner kjøres som president, desto mer blir de tatt på alvor
På et tidspunkt kalte Trump Clinton en 'ekkel kvinne' under en debatt i 2016. AP Foto / Patrick Semansky

Kritisk masseteori

Kanter trodde at gruppedynamikken ville endre seg hvis kvinner var bedre representert på kontoret.

Hun antok at når kvinner en gang utgjorde 35% eller 40% av gruppen, ville de bli frigjort fra sin tokenstatus, og andre ville begynne å se dem som “individer som var forskjellig fra hverandre” så vel som differensierte fra menn.

Denne ideen vil bli senere popularisert som teorien om den "kritiske massen." Den inspirerte blant annet kjønnskvoter i lovgivere. universiteter ville også bruke ideen som en lovlig begrunnelse for bekreftende handling politikk på grunnlag av rase.

Jeg ble påminnet om den kritiske masseteorien når jeg så på 20-debatt november i Atlanta, som fullstendig ble moderert av kvinner. Blant kandidatene inneholdt det samme forhold mellom kvinnelig og mannlig - 40% - som Kanter spådde ville utgjøre en forskjell.

Og det gjorde det.

De fire kvinnene på scenen frigjorde hver fra å være den perfekte kvinnen, the “Du er lik nok” felle som forlot Clinton i et bind. Det betydde at senator Elizabeth Warren ikke er en ekkel kvinne - hun er en populistiske, som noen har beskrevet henne, som Bernie Sanders.

Det betydde at senator Kamala Harris kan angripe kollega rep. Tulsi Gabbards plate uten at den ble fremstilt som en "kattekamp."

Frihet til å være morsom

Men det jeg la mest merke til fra de kvinnelige kandidatene, var de slemme vitser og subtile graver. Humor er vanskelig når du er alene i en mengde. Å få en latter til å le kan være like mye om solidaritet som vidd.

Under debatten i Atlanta var senest Amy Klobuchar i spesielt fin form. Hun skryter om å ha “samlet inn $ 17,000 fra eks-kjærester” i sitt første senatløp. Hun fordoblet også på en tidligere kommentar om at en kvinnelig versjon av ordfører Pete Buttigieg aldri ville ha klart det så langt med sin magre politiske erfaring. "Kvinner holdes på en høyere standard," sa hun, "ellers kan vi spille et spill som heter Name Your Favorite Woman President."

Harris brukte til og med humor til god effekt da tidligere visepresident Joe Biden hevdet at han hadde tilslutning til den «eneste afroamerikanske kvinnen… valgt til USAs senat» - tilsynelatende henviser til Carol Moseley Braun.

"Den andre er her," skrek Harris. Publikum guffawed.

2020-kampanje: Ettersom flere kvinner kjøres som president, desto mer blir de tatt på alvor
Å fortelle en vits på scenen kan handle like mye om solidaritet som vidd. AP Foto / David J. Phillip

Kraft i antall

Kanter observerte at kvinners isolasjon i disse omgivelsene ikke bare påvirket hvordan de ble oppfattet av andre. Det påvirket også deres egen oppførsel.

Når de var klar over sin symbolske status, følte kvinner ekstra press for å utføre og "bevise sin kompetanse", mens de samtidig prøvde å ikke få mennene til å "se dårlig ut" og "blande seg merkelig inn i den dominerende mannlige kulturen."

Jeg lurte på hvordan Hillary Clinton ville ha sett opp der sammen med de andre i Atlanta. Det er mulig hun ville blitt møtt som tre eller kjedelig. Likevel ville innsatsen vært lavere - en konklusjon om at denne personen er kjedelig, ikke at kvinner ikke kan klippe det.

om forfatteren

Elizabeth C. Tippett, lektor, juridisk skole, University of Oregon

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}