At Spiny Cat Tongue gjør mer enn å holde en katt godt pleiet

At Spiny Cat Tongue gjør mer enn å holde en katt godt pleiet

Har du noen gang blitt slikket av en katt? I så fall vet du det feline tungen føles mer som sandpapir enn sateng.

En kattens tunge er dekket av hundrevis av skarpe, skopformede spines av keratin som blir til handling under grooming. Hittil har vi ikke helt klart hvorfor tungan er så grov.

Men ny forskning, publisert i dag i Proceedings of the National Academy of Sciences, viser at de spiller en rolle i å hjelpe en katt å holde seg kult.

Kattpleie

Innenlandske katter bruker opp til en fjerdedel av sin vakningstid og pleier pelsjakken for å fjerne løpende lopper og løse hår. Hvis de ikke gjorde brudgom, kan det føre til at overflødig rusk ødelegger pelsen og forårsaker smertefull slitasje i huden, og til og med fører til infeksjon.

Men den nye studien rapporterer noe annet som skjer når en katt bruker tungen til grooming.

Forskerne brukte CT-skanninger av kattemaler for å trene strukturen av ryggraden, kjent som papiller. Ryggene er omtrent 2mm lange og har et U-formet hulrom på spissen (mer om hvorfor senere). Forskerne har også målt papillens hardhet og funnet at det ligner på menneskelige negler.

At Spiny Cat Tongue gjør mer enn å holde en katt godt pleietDette er overflaten av en kattens tunge. Stive, hule papiller nær tungen er vist til høyre, mens myke koniske papiller nær halsen er vist til venstre. Alexis Noel

Det ble mer interessant når forskerne brukte høyhastighets videografi for å finne ut hva som skjer med spines når en katt er grooming. Bare ryggene på slutten av tungen kontakter pelsen under pleie. Disse er større og ikke like tett pakket som spines nærmere bunnen av tungen.

At Spiny Cat Tongue gjør mer enn å holde en katt godt pleietEt stykke av en kattunge, som viser papiller innebygd i vev. Bilde med takk til Taren Carter (fotograf).

Som katteklær er det fire trinn. Først fjernes tungen ut av munnen. Deretter utvider musklene i tungen overflaten, og ryggene roterer for å bli vinkelrett på tungen.

I de siste to trinnene svinger tungen gjennom pelsen og tas tilbake i munnen med en U-formet krøll.

Dette er en svart katt som grover sin pels, viser papillene på tungen.

Ved hjelp av noen falsk pels og en kraftplate, beregnede forskerne at med mengden av kompresjon av tungen på pelsen, kan pigene faktisk kontakte kattens hud.

Det er her det blir enda mer interessant - og også litt icky, som vi trenger å tenke på kattespytt.

Spyttvirkningen

Den U-formede hulrommet i spissenes spiss, som vi nevnte tidligere, virker som en pinne i munnen for å ta opp spytt. Dette er den samme virkningen som når du legger spissen av et vev i vann og vannet kryper opp vevet.

Fordi forskere liker å utarbeide detaljene, beregnede de at disse hulrommene ville ta opp rundt 4μL (mikroliter) spytt over 290 spines. (Det ville ta rundt 1,200 ganger denne mengden spytt for å fylle en 5ml metrisk teskje.)

Denne 4μl er bare rundt 5% av total spytt på overflaten av kattens tunge. Ikke mye, men det har en veldig viktig funksjon som det kan sette spytt helt ned til kattens hud.

Forskerne brukte estimatet at katter bruker rundt en fjerdedel av sin tid våken grooming (omtrent 2.4 timer om dagen) og slikker om en gang per sekund.

Dette betyr at katter kan miste rundt en fjerdedel av den totale varmen de trenger å miste per dag gjennom den lille biten av spytt i tungen. (Vi mister varme gjennom væske ved å svette når vi er hete.)

Kult for katter

Mange (ikke alle) katter lever i varme klimaer, så dette ville være veldig viktig for deres overlevelse. Forskerne så på tunger av flere kattarter, inkludert huskatt, bobcat, cougar, snøleopard, tiger og løve.

De fleste katter bryr seg veldig effektivt, hjulpet av enzymer (spesielle kjemikalier) i spytten som løser blod og annet rusk.

Ved å utarbeide hvor langt spines penetrerer kattpels og måler lengden på pels i forskjellige raser, har forskerne også utarbeidet de eneste kattene som ikke kan klare seg effektivt, er hjemlige persere, som typisk er langhårede.

Dette betyr at hvis du eier en perser, må du ta deg tid til å pusse dem, ellers matte form og kan skade huden og føre til infeksjoner. Men her er der forskerne gjorde et nytt gjennombrudd.

En ny børste

I den siste delen av denne forskningen brukte forskerne den kunnskapen de fikk om den spiny formen av en kattens tungen, og brukte 3D-utskrift for å utvikle en bedre pleiebørste til bruk på katter.

Prototype grooming verktøyet gir enkel fjerning av hår etter pleie.

Forskerne sier at biologi-inspirert børste bør bidra til å fjerne allergener fra kattpels, og hjelpe med påføring av rengjøringsmidler og medisiner på kattens hud.

Penseldesignet kan også bidra til å inspirere nye måter å rense andre komplekse hårete overflater på.

Så neste gang du ser på en kattpleie, ta et øyeblikk for å undre seg over hvor mye fantastisk vitenskap er involvert i evolusjonens design av tungen.Den Conversation

Om forfatteren

Susan Hazel, Universitetslektor, Skole for dyre- og veterinærvitenskap, University of Adelaide

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{AmazonWS: searchindex = Bøker, nøkkelord = katter, maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}