Den mest innflytelsesrike amerikanske forfatteren av hennes generasjon, Toni Morrisons forfatterskap var radikalt tvetydig

Den mest innflytelsesrike amerikanske forfatteren av hennes generasjon, Toni Morrisons forfatterskap var radikalt tvetydig
Toni Morrison fotografert i 2010: I både sin skjønnlitteratur og sakprosa prøvde hun å avsløre 'nasjonal amnesi' som ligger til grunn for ofte ubevisste former for rasisme. Ian Langsdon / EPA

Toni Morrison, som har døde i alderen 88, var den mest innflytelsesrike og studerte amerikanske forfatteren av hennes generasjon. Hun ble født som Chloe Wofford i Ohio i 1931, og utdannet seg til 1953 med en BA i engelsk fra Howard University, et historisk svart college som ligger i Washington DC. Hun fullførte deretter en MA kl Cornell om arbeidet til Virginia Woolf og William Faulkner, før han begynte på en akademisk undervisningskarriere.

Hun giftet seg med Harold Morrison, en jamaicansk arkitekt, i 1958, men etter deres skilsmisse i 1964 begynte Morrison å jobbe som redaktør for Random House i New York. Det var her hun begynte å skrive fiksjon og ga ut sin første roman, Det blåeste øye, i 1970. Det var hennes tredje roman utgitt i 1977, Salomo-sangen, det var hennes gjennombruddarbeid, og vant National Critics 'Book Circle Award.

Hennes mest kjente roman, Beloved fulgt i 1987. Det var en fiksjonert beretning om slaven Margaret Garner fra 19-tallet, som drepte sin egen datter for å redde henne fra slaveri.

Den mest innflytelsesrike amerikanske forfatteren av hennes generasjon, Toni Morrisons forfatterskap var radikalt tvetydig Vinner av Pulitzer-prisen, Toni Morrisons elskede, er et fortryllende og blendende nyskapende portrett av en kvinne hjemsøkt av fortiden.

Morrison ble en kjent skikkelse i verdenene til amerikansk akademia, publisering og kulturliv. I 1990 holdt hun Massey-foredragene på Harvard som omhandlet usynlighet av den afroamerikanske tilstedeværelsen i amerikansk litteratur. Disse innflytelsesrike essayene ble senere utgitt som Spille i mørket: Hvithet og den litterære forestillingen.

Året etter vant Morrison Nobelprisen for litteratur. Hun hadde også en leder i humaniora ved Princeton fra 1989 til hun gikk av i 2006 og fortsatte å gi ut viktige romaner i løpet av siste del av karrieren.

I Massey-foredragene snakket Morrison om ambisjonen

å tegne et kart, så å si, av en kritisk geografi og bruke det kartet til å åpne for like mye plass for oppdagelse, intellektuelt eventyr og nær utforsking som den opprinnelige kartleggingen av den nye verdenen.

Både hennes kreative og hennes kritiske arbeid er designet for å gjenskape konturene av amerikansk litteratur og kultur. Hun tar sikte på å synliggjøre hva som ble utelatt i de konvensjonelle formene for liberalisme som styrte det institusjonelle livet i Amerika i løpet av andre halvdel av det 20th århundre.

Den mest innflytelsesrike amerikanske forfatteren av hennes generasjon, Toni Morrisons forfatterskap var radikalt tvetydig jazz er en enestående og forbløffende oppfinnelse, et landemerke i det amerikanske litterære landskapet - en roman uforglemmelig og for all tid.

Hennes 1993-roman jazzfor eksempel innebærer en selvbevisst revisjon av F. Scott Fitzgeralds mytologiske "Jazz Age." For Fitzgerald selv var denne Jazz Age sentralt nesten utelukkende rundt hvit kultur. Ved å sette sitt arbeid i Harlem i samme tidsalder, utfører Morrison i skjønnlitterær form det omappingsprosjektet som hun skisserte i sine forelesninger i Harvard.

'Den nasjonale hukommelsestapen'

Med argumenter for at "tiden for å diskriminere rasenhet har gått," søkte Morrison, både i skjønnlitteraturen og på sakprosa, å avsløre den "nasjonale amnesien" som ligger til grunn for ofte ubevisste former for rasisme.

Gitt en så bemerkelsesverdig karrierebane, kunne det virke som Morrisons litterære omdømme på tidspunktet for hennes død knapt kunne ha vært høyere. Likevel er det et betydelig gap mellom Morrisons status som etableringsfigur og de radikale uklarhetene i fiksjonen hennes. Den sistnevnte, mer unnvikende kvaliteten, kan godt opprettholde hennes litterære omdømme mer overbevisende over tid.

I Beloved utvikler Morrison en forestilling om "minne" (karakteren Sethe forklarer i boken at dette er handlingen om å huske et minne). Mange av fiksjonene hennes har måter gamle spøkelser hjemsøker moderne scener på.

De retoriske reverseringene som er et fellestrekk ved Elskede, gjenspeiler en tilstand der fortid og nåtid, slaveri og frihet, alt er blandet sammen. Det beste av Morrisons fiksjon er faktisk kraftig nettopp fordi den flørter med en patologisk kvalitet som unngår endimensjonale, politiske formuleringer.

I Tar Baby (1981) blir leseren fortalt hvordan den svarte heltinne “bena brant med minne om tjære”, til tross for hennes grad i kunsthistorie fra Sorbonne. I Jazz finner helten seg tvunget til å gå tilbake til et varehus og "smelle på ansiktet til en hvit salgsjente" som hadde snubbet henne, til tross for at hun erkjenner at dette var en selvdestruktiv gest.

Fatalistiske sykluser

Morrison, som studerte klassisk litteratur ved universitetet, ble påvirket intellektuelt av de fatalistiske syklusene som gjennomsyret antikkens gresk teater. Noe av denne mørkere stemningen går inn i hennes egen fiksjon.

Dette er grunnen til at Morrisons romaner er mer foruroligende enn hennes offentlige persona. I motsetning til mange av sine intellektuelle samtidige, beholdt hun en tradisjonell tro på estetisk kvalitet og den litterære kanonen, og forsvarte skjønnlitteraturen som å tilby "en mer intim versjon av historie".

Hun støttet Barack Obama som presidentkandidat i 2008 ved å rose sin "kreative fantasi, som kombinert med glans tilsvarer visdom."

Likevel blir slike høflige begrep som "kreativ fantasi" motsagt av syklusene som ligger i Morrisons eget fantasifulle univers. I Sula, for eksempel, er institusjonen av en "nasjonalt selvmordsdag" den slags innvendig vold som er typisk for hennes dystre skjønnlitteratur.

Morrisons kunst motstår klassifisering. Denne kvaliteten på estetisk unnvikelighet og tvetydighet vil gjøre henne mer forvirrende representasjoner av maktpsykologien i resonans med kommende generasjoner av lesere.Den Conversation

om forfatteren

Paul Giles, professor, Challis, leder av engelsk, University of Sydney

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}