Forskere og poeter er mer like enn du kanskje tror

Forskere og poeter er mer like enn du kanskje tror Portrett av Ada Lovelace - matematiker og poet. Alfred Edward Chalon / Wikipedia

Vitenskap og poesi har ikke alltid kommet sammen. Den engelske dikteren John Keats (som også trent som en lege) berømte følgende i sitt fortellende dikt "Lamia" i 1819:

Filosofi vil klippe en engels vinger,
Overvinne alle mysterier etter regel og linje

Her kritiserer Keats hvordan naturfilosofien - navnet på naturvitenskapen før midten av det nittende århundre - fjerner magien fra en verden som er mer nøyaktig fanget i poesi. Var han rett? I min nye bok undersøkte jeg måten som poesi har påvirket liv og arbeider av banebrytende forskere. På den måten har jeg funnet ut at en mer tverrfaglig tilnærming er nødvendig for å forstå vår verden.

Ada Lovelace

Ada Lovelace var den fremmedgjorte datteren til den romantiske dikteren Lord Byron, som kort tid etter datterens fødsel ble eksilert til Hellas blant ryktene om incest. Lovelace mor, Annabella, var fast bestemt på at datteren hennes ikke ville vokse opp til å være den "onde, dårlige og farlige å vite" dikteren at hennes far var blitt. Annabella forpliktet seg til å sikre den fineste vitenskapelige utdanningen for datteren sin, som var tilgjengelig i begynnelsen av 19th century.

Lovelace utmerket seg som student. Tidlig i undervisningen ble hun introdusert til engelsk matematiker Charles Babbage, og hans arbeid på Analytical Engine. Designene til denne maskinen - som aldri ble bygget helt i løpet av Babbages levetid - deler mange egenskaper til moderne datamaskiner, inkludert utskrift av hard copy og muligheten til å plotte grafer.

Mens Babbage utformet og skapt denne fantastiske teknikken, var det Lovelace som så sitt sanne potensial. Til tross for hennes mors misgivelser, hadde hun fortsatt å skrive poesi, noe som senere gjenspeiler at hennes innsikt ble gjort mulig på grunn av dette opprøret.

Den Analytiske Motoren ble designet av Babbage for å utføre komplekse matematiske beregninger, men Lovelace teoretiserte at motoren kunne være i stand til enhver oppgave dersom det ble programmert riktig, selv komponere musikk eller skrive poesi.

Dette var en forbløffende innsikt, foreskygge formaliseringen av den universelle databehandlingsmaskinen av Alan Turing nesten et århundre senere. Gitt at alle bærbare datamaskiner, nettbrett og smarttelefoner i hovedsak er en universell databehandlingsmaskin, vil Lovelaces opprinnelige visjon være umiddelbart kjent for alle som streamer musikk eller skriver i et orddokument i dag.

Humphry Davy

Humphry Davy var en annen forsker som også var en dyktig dikter. Han oppdaget elementene natrium og kalium (blant andre) og hans poesi ble feiret av William Wordsworth og Samuel Taylor Coleridge. I noen av hans tidligste undersøkelser var Davy oppdraget med å undersøke de medisinske fordelene med nitrogenoksid. Han realiserte raskt de euforiske virkningene av forbindelsen og ga den Det alternative navnet ler gass i 1800Det alternative navnet ler gass i 1800.

Forskere og poeter er mer like enn du kanskje tror Lae gass induserer eufori hos brukere. Poleijphoto / Shutterstock

Davy fortsatte å lage detaljerte notater om effektene som gassen hadde på sin mentale og fysiske tilstand. Han registrerte noen av disse tidlige forsøkene i vers. Diktet, Ved å puste på det nitrogen oksid, viser tydelig hvordan hans skriving ble påvirket av gassen. Den eufori han følte mens han eksperimenterte med nitrogenoksid kunne ikke beskrives med vitenskapelig logikk og grunn alene. I stedet ble poesi den mest nøyaktige metoden for å dokumentere dens effekter.

Davy oppfordret sine diktervenner til å prøve lignende litterære "eksperimenter", men til lite nytte. Han var imidlertid langt mer vellykket i å overbevise dem om vitenskapens fortrinn. Hans talenter som dikter ga ham respekten for de romantiske diktere i sin tid, og var delvis ansvarlig for en revurdering av hva vitenskapen kunne håpe å oppnå.

Rebecca Elson

Et nyere eksempel på en forsker hvis liv og forskning var sterkt påvirket av poesi, er den kanadiske stjernen Rebecca Elson. Elson var en av de første forskerne som brukte målinger fra Hubble Space Telescope for å se tilbake til universets tidlige stadier.

Etter flere års forsinkelse, Hubble Space Telescope ble vellykket lansert i jordens bane på april 24, 1990 til en kostnad på USD $ 2.5 milliarder, noe som gjør det til det dyreste vitenskapelige instrumentet som ble samlet på den tiden. I løpet av uker begynte teleskopet å returnere bilder av fjernstjernesystemer. Imidlertid var disse bildene dramatisk lavere i kvalitet enn det som opprinnelig var forventet, og det ble avdekket at hovedspeilet hadde blitt polert til en form som var for flat med ca. 2.2 mikrometer - 1 / 50th av bredden av et menneskehår.

Forskere og poeter er mer like enn du kanskje tror Hubble Space Telescope i bane over jorden. MarcelClemens / Shutterstock

Denne aberrasjonen betydde at de svake og fjerne gjenstandene som Hubble hadde vært primært utformet for å observere, ikke kunne måles i den grad av nøyaktighet som kreves av astronomer. Elson var blant dem og hennes fortsatte forskning på tidlig galakseformasjon ble stanset.

I hennes dikt Aberration, avslører Elson frustrasjonene om å komme så nær det ønskede målet, og utforsker dermed begrepet feil, noe som er så kritisk for vitenskapelig innsats. Det er bare gjennom poesi som fysikeren Elson følte seg i stand til å uttrykke sin følelsesmessige ambivalens. Hennes vers veier opp knusende skuffelse sammen med fremtidige eksperimentelle håp på en måte som ikke var mulig i laboratorienotater eller vitenskapelig skriving.

Enten å legge grunnlaget for moderne databehandling, å bidra til å forestille seg forskerenes rolle, eller komme til uttrykk for feil, viser disse scientistdikternes arbeid at vitenskap og poesi gir en komplementær, snarere enn antagonistisk tilnærming til å gi mening om verden rundt oss.Den Conversation

Om forfatteren

Sam Illingworth, Seniorlærer i Vitenskapelig Kommunikasjon, Manchester Metropolitan University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}