Amerikanerne blir mer sosialt isolert, men ikke ensomere

Amerikanerne blir mer sosialt isolert, men ikke ensomere
Alene i mengden, men ikke ensom.
Realstock / shutterstock.com

Blir amerikanerne ensomere?

NPR rapporterte om en undersøkelse om ensomhet gjennomført av Cigna, et stort helseforsikringsselskap. Cigna spurte over 20,000 amerikanske voksne hvis de var enige om uttalelser som "Folk er rundt meg, men ikke med meg" og "Ingen kjenner meg godt." Undersøkelsen fant at yngre amerikanere var ensomere enn eldre amerikanere.

Men mens jeg gjorde forskning for min kommende bok om empati og sosiale relasjoner, fant jeg ut at historien er litt mer komplisert enn dette.

Hvordan studere ensomhet

Cigna-studien er altfor begrenset til å fortelle oss hvorfor unge synes å være ensomere. Er det fordi yngre mennesker er i en vanlig ensom livsstil før de finner en partner og har barn? Eller er det fordi det har vært generasjonsøkninger i ensomhet? Den eneste måten forskere kan vite om det har vært generasjonsendringer, er å sammenligne unge mennesker i dag med unge mennesker i tidligere tider.

Cigna undersøkelsen ble brukt UCLA Ensomhet Skala, en av de beste tilgjengelige tiltakene av ensomhet. Men bare fordi en undersøkelse har 20,000-respondenter betyr det ikke at det er høy kvalitet. Hvem var respondentene? Var de gjenspeiler den generelle amerikanske befolkningen når det gjelder alder, kjønn og andre faktorer? Uten flere detaljer om undersøkelsesmetodene er det vanskelig å vite hvordan man tolker det.

Heldigvis har noen peer-reviewed studier undersøkt endringer over tid i ensomhet og sosial isolasjon. Ensomhet er den subjektive følelsen av sosial utkobling. Sosial isolasjon er mer objektiv. Det inkluderer å leve alene, ha svært få sosiale bånd, ikke å ha folk til å stole på, og ikke bruke tid sammen med andre veldig ofte.

Selv om ensomme mennesker noen ganger er mer sosialt isolerte, er dette ikke alltid tilfelle. Det er mulig å føle seg ensom, selv når de er omgitt av mennesker. Og det er mulig å få noen venner, nyte dype forbindelser med dem sammen med ensomhetstider.

Forskning finner det ensomhet og sosial isolasjon er like dårlig for helse. I gjennomsnitt er personer som rapporterer å være ensomme, en 26-prosent økt risiko for død i forhold til de som ikke er ensomme. De som bor alene har en 32-prosent økt dødsrisiko, og de som er sosialt isolerte har en 29-prosent økt risiko for død.


Få det siste fra InnerSelf


Ensomhet over tid

En studie spores endringer i over 13,000 studenter fra 1978 til 2009. Forskerne fant at tusenårene faktisk rapporterte mindre ensomhet enn folk født tidligere.

Men siden studiet var på studenter, spurte forskerne om de ville finne disse resultatene i en mer generell amerikansk befolkning. Så, de spores endres over tid i et nasjonalt representativt utvalg av over 385,000 studenter videregående studenter mellom 1991 til 2012.

For å måle ensomhet ble deltakerne spurt om de var enige om uttalelser som viste ensomhet, som "Jeg føler meg ofte utelatt av ting" og "Jeg ønsker ofte at jeg hadde flere gode venner." Erklæringer som "Det er alltid noen jeg kan slå til hvis jeg trenger hjelp "og" Jeg har vanligvis noen venner rundt, kan jeg komme sammen med "målt sosial isolasjon.

Som i den første studien rapporterte forskerne at studenter rapporterte nedgang i ensomhet over tid. Imidlertid fant de faktisk økte over tid i sosial isolasjon.

Dette tilsvarer med nasjonalt representativ regjeringsdata viser at andelen personer i USA som bor alene nesten doblet fra 7.6 prosent i 1967 til 14.3 prosent i 2017.

Amerikanerne synes også å ha færre confidantes. Det gjennomsnittlige antall personer som amerikanerne sier de kan snakke med om viktige ting, avviste fra 2.94 i 1985 til 2.08 i 2004.

Oppleve isolasjon

Samlet sett viser denne publiserte undersøkelsen at unge mennesker i USA kan være mer sosialt isolerte de siste årene, men blir paradoksalt mindre mindre ensomme. Det ser ikke ut til å være en epidemi av ensomhet, men kanskje det er en av sosial isolasjon.

Det er mulig at sosialt isolerte mennesker er snu til sosiale medier å behandle sine følelser av ensomhet. Dette kan få dem til å føle seg mindre ensom på kort sikt, men disse forbindelsene kan være mer om kvantitet enn kvalitet. De er ikke nødvendigvis de menneskene som amerikanerne kommer sammen med i person eller vender seg til når vi trenger hjelp. Og folk bruker ofte sosiale medier når de faktisk er alene i et rom på en skjerm.

Den ConversationEtter min mening bør fremtidig forskning forsøke å bedre forstå hvorfor det er forskjellige trender i ensomhet versus isolasjon. Men siden begge er like dårlige for vår helse, er det viktig å nære våre forbindelser med andre - både online og offline.

Om forfatteren

Sara Konrath, assisterende professor i filantropiske studier, Indiana University-Purdue University Indianapolis

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{AmazonWS: searchindex = Litteratur; ordene = ensomhet; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}