Hvorfor vi trenger å slutte å medisinere ensomhet fordi historien avslører at det er et samfunn som trenger reparasjon

Hvorfor vi trenger å slutte å medisinere ensomhet fordi historien avslører at det er et samfunn som trenger reparasjon
Sasha Freemind / Unsplash, FAL

Hvordan høres ensomhet ut? Jeg spurte dette spørsmålet på Twitter nylig. Du kan forvente at folk ville si "stillhet", men det gjorde de ikke. Svarene deres inkluderte:

Vinden plystrer i skorsteinen min, fordi jeg bare hører den bare når jeg er alene.

Hubben til en pub høres når døren åpnes mot gaten.

Lyden av en klikkende radiator når den kommer på eller av.

Den forferdelige din av fugler om morgenen i forstadstrær.

Jeg mistenker at alle har en lyd assosiert med ensomhet og personlig fremmedgjøring. Mine er honken til kanadiske gjess, som tar meg tilbake til livet som en 20 år gammel student, som bor i haller etter et samlivsbrudd.

Disse lydene fremhever at opplevelsen av ensomhet varierer fra person til person - noe som ikke ofte blir gjenkjent i vår moderne panikk. Vi er i en "epidemi"; en "krise" for en mental helse. I 2018 var den britiske regjeringen så opptatt av at den skapte en "Minister for ensomhet”. Land som Tyskland og Sveits kan følge etter. Dette språket ser for seg at ensomhet er en enkel, universell tilstand - det er den ikke. Ensomhet er et følelsesklynge - det kan bestå av en rekke følelser, som sinne, skam, tristhet, sjalusi og sorg.


Få det siste fra InnerSelf


Ensomheten til en enslig mor på bredden, for eksempel, er veldig forskjellig fra en eldre mann hvis jevnaldrende har dødd eller en tenåring som er det koblet på nettet men mangler offline vennskap. Og landlig ensomhet er forskjellig fra byens ensomhet.

Hvorfor vi trenger å slutte å medisinere ensomhet fordi historien avslører at det er et samfunn som trenger reparasjon
Hotel Window, Edward Hopper, 1955. Wikimedia Commons

Ved å snakke om ensomhet som et virus eller en epidemi, medisinsker vi det og søker enkle, til og med farmakologiske behandlinger. I år kunngjorde forskere at en "ensomhetspille”Er i verkene. Dette trekket er del av en bredere behandling av følelser som psykiske problemer, med inngrep med fokus på symptomer som ikke er årsaker.

Men ensomhet er fysisk så vel som psykologisk. Språk og erfaring endres også over tid.

Ensom som en sky

Før 1800 var ordet ensomhet ikke spesielt emosjonelt: det bare sammenfattet tilstanden av å være alene. Leksikografen Thomas Blount’s Glossographia (1656) definerte ensomhet som “en; en oneliness, eller ensomhet, en singel eller singleness ”. Ensomhet betegner vanligvis steder snarere enn mennesker: et ensomt slott, et ensomt tre eller vandrende "ensom som en sky" i Wordsworths dikt av 1802.

I denne perioden var "sjeldenhet" sjelden negativ. Det tillot nattverd med Gud, som da Jesus “trakk seg tilbake til ensomme steder og ba” (Lukas 5: 16). For mange av romantikerne tjente naturen den samme, kvasireligiøse eller deistiske funksjonen. Selv uten Guds nærvær ga naturen inspirasjon og helse, temaer som fortsetter i noen 21-århundre miljøisme.

Kritisk sett ble denne sammenkoblingen mellom meg selv og verden (eller Gud i verden) også funnet i medisin. Det var ingen inndeling av sinn og kropp, slik som i dag. Mellom 2nd og 18th århundre definerte medisin helse avhengig av fire humorer: blod, slim, svart galle og gul galle. Følelser var avhengig av balansen mellom de humørene, som var påvirket av alder, kjønn og miljø, inkludert kosthold, trening, søvn og luftens kvalitet. For mye ensomhet, som for mye hare kjøtt, kan være skadelig. Men det var et fysisk så vel som et mentalt problem.

Hvorfor vi trenger å slutte å medisinere ensomhet fordi historien avslører at det er et samfunn som trenger reparasjon
De fire elementene, fire kvaliteter, fire humorer, fire sesonger og fire menneskers aldre. Lois Hague, 1991.
© Wellcome Collection, CC BY

Denne holismen mellom mental og fysisk helse - som man kunne målrette kroppen til å behandle sinnet - gikk tapt med fremveksten av vitenskapelig medisin fra 19th-tallet. De kropp og sinn ble skilt inn i forskjellige systemer og spesialiteter: psykologi og psykiatri for sinnet, kardiologi for hjertet.

Dette er grunnen til at vi ser på følelsene våre som i hjernen. Men ved å gjøre det, ignorerer vi ofte de fysiske og levde opplevelsene av følelser. Dette inkluderer ikke bare lyd, men også berøring, lukt og smak.

Varme hjerter

Studier av pleiehjem foreslå at ensomme mennesker blir knyttet til materielle gjenstander, selv når de lever med demens og ikke kan verbalt uttrykke ensomhet. Enomme mennesker har også godt av fysiske interaksjoner med kjæledyr. Det har til og med blitt funnet hjerterytmen til hunder synkronisere med menneskelige eiere; engstelige hjerter blir roet og "glade hormoner" produsert.

Å gi rom for mennesker å spise sosialt har, i tillegg til musikk, dans og massasjeterapier, funnet å redusere ensomhet, selv blant personer med PTSD. Å jobbe gjennom sansene gir fysisk tilknytning og tilhørighet til mennesker sultet av sosial kontakt og følgesvennlig berøring.

Begrep som "varmhjertet" beskriver disse sosiale interaksjonene. De kommer fra historiske ideer som koblet en persons følelser og omgjengelighet til deres fysiske organer. Disse varmebaserte metaforene brukes fortsatt til å beskrive følelser. Og ensomme mennesker ser ut til å begjære varme bad og drikke, som om denne fysiske varmen står i sosial varme. Å være bevisst språkbruk og materiell kulturbruk kan da hjelpe oss med å vurdere om andre - eller vi - er ensomme.

Inntil vi har en tendens til fysiske så vel som psykologiske årsaker og tegn på ensomhet, er det lite sannsynlig at vi finner en "kur" for en moderne epidemi. Fordi denne separasjonen mellom sinn og kropp reflekterer en bredere splittelse som har dukket opp mellom individet og samfunnet, jeget og verden.

Grensene for den enkelte

Mange av modernitetsprosessene er basert på individualisme; på overbevisningen om at vi er forskjellige, helt separate vesener. Samtidig som medisinsk vitenskap delte opp kroppen til forskjellige spesialiteter og splittelser, ble de sosiale og økonomiske endringene brakt av modernitet - industrialisering, urbanisering, individualisme - transformerte arbeidsmønstre, liv og fritid, og skapte sekulære alternativer til Gud-i-verden-ideen.

Disse transformasjonene ble rettferdiggjort av sekularismen. Fysiske og jordiske kropper ble omdefinert som materielle i stedet for åndelige: som ressurser som kunne forbrukes. Evolusjonsfortellinger ble tilpasset av sosiale darwinister som hevdet at konkurrerende individualisme ikke bare var forsvarlig, men uunngåelig. Klassifiseringer og inndelinger var dagens rekkefølge: mellom sinn og kropp, natur og kultur, selv og andre. Borte var følelsen av omgjengelighet i det 18-århundre der, som Alexander Pope uttrykte det, “egen kjærlighet og sosialt være det samme”.

Det er ikke så rart at ensomhetsspråket har økt i det 21st århundre. Privatisering, deregulering og nøysomhet har fortsatt liberaliseringskreftene. Og ensomhetsspråk trives i hullene som er skapt av meningsløshet og maktesløshet identifisert av Karl Marx og sosiolog Emile Durkheim som synonymt med den postindustrielle tidsalderen.

Selvfølgelig handler ensomhet ikke bare om materielle ønsker. Milliardærer er ensomme også. Fattigdom kan øke ensomheten knyttet til sosial isolasjon, men formue er ingen buffer mot fravær av mening i moderne tid. Det er heller ikke nyttig å navigere i spredningen av 21-tallets "samfunn" som eksisterer (online og av) som mangler den gjensidige forpliktelsen som er sikret ved tidligere definisjoner av fellesskap som en kilde til "felles beste".

Jeg foreslår ikke en tilbakevending til humørene, eller noe fiktivt, preindustrielt Arcadia. Men jeg tror at mer oppmerksomhet må rettes mot ensomhetens komplekse historie. I sammenheng med denne historien, blir kne-rykk påstander om en "epidemi" avslørt for å være lite nyttige. I stedet må vi ta tak i hva “fellesskap” betyr i samtiden, og erkjenne de utallige ensomhetene (positive og negative) som eksisterer under moderne individualisme.

For å gjøre dette må vi ha en tendens til kroppen, for det er hvordan vi kobler oss til verden, og hverandre, som sanselige, fysiske vesener.Den Conversation

om forfatteren

Fay Bound Alberti, Reader in History og UKRI Future Leaders Fellow, University of York

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Hemmeligheter av store ekteskap av Charlie Bloom og Linda BloomAnbefalt bok:

Hemmeligheter med store ekteskap: Virkelig sannhet fra ektepar om varig kjærlighet
av Charlie Bloom og Linda Bloom.

Blooms destillerer sannheten fra 27 ekstraordinære par til positive handlinger som noen kan ta for å oppnå eller gjenvinne ikke bare et godt ekteskap, men en flott en.

For mer informasjon eller å bestille denne boken.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}