Jeg ble med på et blandet treningssenter for jakt etter en kamp - men fant indre fred i stedet

Jeg ble med på et blandet treningssenter for jakt etter en kamp - men fant indre fred i stedet MMA kan være langt mindre macho enn fotball eller rugby. © Rob Kershaw fotografering, Forfatter gitt

Jeg kom tilbake til Storbritannia etter et fire års fravær for å finne at populariteten til blandet kampsport (MMA) hadde økt dramatisk. Som en fysisk fit (ish) forsker innen idrettsosiologi, bestemte jeg meg for å undersøke. Så de siste to og et halvt årene har jeg trent, kjempet, sosialisert og konkurrert med andre medlemmer av et urbant MMA-treningsstudio nord i England. Trening mellom fire til åtte timer i uken, hver uke, gikk jeg inn i denne verden og ventet en kamp for aksept i en hund-spis-hund-enklaven med hyper maskulin brutalitet. Jeg tok feil.

Storbritannia var hjemmet til 12 MMA treningssentre for 11 år siden; i dag er det 320. Veksten i deltakerne har blitt matchet med pigger i fandom, deltakelse på live-arrangementer og økende interesse fra mainstream medier og sponsorer. MMA er pakket og solgt som en voldelig, blodig og overgripende sport, og har vært målet for mange kritikker som både sport og opptog. Kampene kan være brutale, og det samme er treningsregimene som, selv for amatører, setter betydelige krav til kroppen, lommebøkene og tiden til gymmedlemmer. Så hvorfor legger folk seg - hovedsakelig menn, men stadig flere kvinner - gjennom dette?

Da jeg først kom inn i treningsstudioet, var det lukten som slo først: svette tynt tilslørt av røkelse som brente på resepsjonen områdets proffe kafé. Så lyden: musikk som blomstrer, fra The Stone Roses til minimal techno, roper punktert av tøffet av pads som absorberer støt fra jabs og spark. Så synet: 20 til 50 menn, kvinner og barn på jobb, sparring i buret i sentrum av treningsstudioet, rullende på mattene rundt det. Jeg visste ikke det da, men dette rotete økosystemet, blandet av design, skulle bli et nødvendig hjem borte fra hjemmet.

Jeg ble med på et blandet treningssenter for jakt etter en kamp - men fant indre fred i stedet En klasse i økt. © Rob Kershaw fotografering, Forfatter gitt

De første dagboksoppføringene mine er fulle av observasjoner som forvirrer de første forventningene. Som en livslang fotball- og rugbyentusiast, med oversikt over grundig etterforskning inn i disse sportslige verdener, Ble jeg overrasket over at treningsstudioet var langt vennligere enn de underkulturene. Og det var mye mer samfunnsøkonomisk mangfoldig - leger, stillas, advokater, drosjesjåfører og de som tjener mer sparsom, danner tette bånd gjennom den delte veksten og pine som kjennetegner MMA.

Mange av disse bindingene ble dannet gjennom praksis av jiu-jitsu, som opptar sentrum av dette blandede økosystemet.

Den milde kunsten

En dyktig MMA-fighter trenger å bli dyktig innen flere viktige fagområder. Men siden Royce Gracie vant det første Ultimate Fighting Championship (UFC) i 1993, ved å bruke jiu-jitsu for å beseire sterkere og større motstandere, har jiu-jitsu blitt både grunnleggende for huset til MMA, og en raskt voksende sport i seg selv .


Få det siste fra InnerSelf


Med sin opprinnelse i Japan, krever jiu-jitsu, som omtrent oversettes som "den milde kunsten", at du må omdirigere motstanderens styrke, ta dem til bakken, der du kjemper om å sende dem gjennom et mangfold av choker og lemlåser. I motsetning til andre kampsport, som karate eller taekwondo, frarådes aggresjon. Likevel er jiu-jitsu en uunnværlig disiplin i MMA, med mange treningssentre som gjør det til et fokus. En stor mengde profesjonelle MMA-anfall ende med innlevering. Treningsstudioet mitt var ikke annerledes, med jiu-jitsu sparring og instruksjon som dominerte mattene.

Men heller enn kampen jeg forventet, kan jiu-jitsu være en oppmerksom praksis sammenlignet med sjakk, hvor et spill ofte pågår i resepsjonsområdet. Dette "cerebrale" elementet i jiu-jitsu er et sentralt aspekt av MMA sjelden fremstilt på den måten idretten er pakket av mye mainstream media.

Jeg ble med på et blandet treningssenter for jakt etter en kamp - men fant indre fred i stedet Søker innlevering. © Rob Kershaw fotografering, Forfatter gitt

Det er også vanskelig å forstå i de tidlige trinnene av treningene, da hjemturen ofte innebar å bekjempe tårer av frustrasjon, smerte eller begge deler. Men med utholdenhet kommer belønning. Hyppige nederlag på mattene er leksjoner og ble gitt videre fra mer erfarne partnere. Følgende refleksjon var typisk:

Jeg klemmer haken mot brystet mitt for å holde av kvelningsarmen hans, men han justerer seg og den glir under ... Jeg trekker i det futilely, men han bukker ryggen og klemmer ... er jeg ferdig ?? ... kan ikke puste og synet begynner å gå ... Jeg er ferdig, jeg tapper og han slipper med en gang. Vi støter knyttnever, puster tungt, 'fint' sier han 'du kunne ha forhindret at skjønt ... kom hit, la meg vise deg'.

Slike scenarier kan være dypt ubehagelige og ekstremt belastende, men likevel skje i forskjellige former flere ganger i løpet av en økt, over flere økter i uken. Suksess finnes i å forbli ro, kontrollere pusten og tenke nøye, tydelig og raskt. Slik praksis hadde en betydelig innvirkning på livet mitt utenfor treningsstudioet.

En mental kamp

Etter et år med regelmessig trening følte jeg at jeg visste nok til å sette meg ned med erfarne konkurrenter for å spørre hvorfor de forpliktet seg så mye til treningsstudioet. En fortalte at han savnet datterens første skritt fordi han ønsket å bli bedre på jiu-jitsu. Men han fortsatte med å si at han trente stort sett av psykiske helsemessige årsaker, ofte på bekostning av sin fysiske helse på grunn av skade.

Connor, som overvåker induksjonsprosessen på treningsstudioet, hadde lignende ideer. "Ingen vil noensinne fortelle deg hovedårsaken [for å bli med]," sa han. "De vil si at det handler om kondisjon eller om en hobby, men innerst inne kan det handle om noe annet." Det ble tydelig at "noe annet" hadde en tendens til å være mer kognitivt enn fysisk. Kampen mot stress, angst, depresjon er større enn truslene fra fysiske motstandere. Simon innrømmet at trening var "et viktig utsalgssted for mange mennesker, og i lang tid visste jeg ikke helt hvor mye av et utsalg det var". Ikke jeg heller.

Den jevnlige trening, testing av seg selv mot en annen og de mange nederlagene i sparring betyr en veldig personlig konfrontasjon med deg selv og ego. Det krever mye å prøve, og det tar enda mer å bli slått igjen (ofte av mindre motstandere) og å prøve igjen. Denne dynamikken utstyrer deg med mental spenst og en ro under press som jeg aldri har kjent.

Det er et paradoks her. Stereotypier rundt maskulinitet er sies å være en barriere for "mental helse literacy" og hjelpesøkende for de som lider. Likevel ser det ut til at noen deltakere kjemper mot virkelige trusler når de lærer å kjempe.

Treningsstudioet er ikke et fristed for velvære. Betydelig skade er vanlig, men opp og ned i landet har folk meldt seg i hopetall. Jeg spør ikke lenger hvorfor folk setter seg gjennom et slikt treningsregime, men jeg lurer på: hva slags samfunn gjør et slikt valg verdt?Den Conversation

Om forfatteren

Jack Sugden, foreleser i sportsutvikling, ledelse og sosiologi, Edge Hill University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

books_fitness

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø for tidlig som en direkte ...
Mascot for Pandemic and Theme Song for Social Distancing and Isolation
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg kom over en sang nylig, og da jeg hørte på tekstene, tenkte jeg at det ville være en perfekt sang som en "temasang" i disse tider med sosial isolasjon. (Tekst under videoen.)