Babylon Berlin og hvorfor vår fascinasjon med 1920s Tyskland avslører bekymringene i våre tider

Babylon Berlin og hvorfor vår fascinasjon med 1920s Tyskland avslører bekymringene i våre tider
Bablyon Berlin gjenskaper det ville nattelivet i 1929 i Tyskland.
Skjermbilde fra Youtube

Det er nysgjerrig at visse tider og steder ser ut til å ha et spesielt tak på vår populære historiske fantasi. Slik er tilfellet med Tysklands hovedstad, Berlin, i løpet av kortvarig Weimar Republic, nylig gjenopprettet for TV i den kritikerroste Netflix-serien Babylon Berlin. Basert på en serie romaner av Volker Kutscher, er Babylon Berlin kjent det dyreste ikke-engelskspråklige TV-programmet noensinne laget

Set i døende dager i republikken, senteret sitt senter på en sekretær, Gereon Rath (Volker Bruch), som er utstilt til Berlin for å undersøke en pornografi ring drevet av et underworld syndikat. Han oppdager raskt planer av reaksjonære politiske krefter for å imøtekomme nedrustningskravene til Versailles-traktaten, som avgjort den første verdenskrig.

Weimar-republikken ble såkalt fordi den tyske byen Weimar var der den første konstitusjonelle forsamlingen av republikken ble holdt i 1919, etter sammenbruddet av det tyske imperiet. I slutten av det nittende århundre hadde det også vært hjem til flotte figurer av den europeiske opplysningen som Johann Wolfgang von Goethe, Friedrich Schillerog Johann Gottfried Herder.

Enhver håp om forening mellom ånden i den Age of Reason og Republikken, var imidlertid å bevise kimære. Hitlers oppgang til makten i 1933, og spesielt passeringen av Aktiveringsloven i mars 23 i det året, gjorde ham til den effektive diktatoren i Tyskland.

Forståelig, fortsetter vi å søke mulige forklaringer for denne katastrofen i kulturen som umiddelbart gikk foran det. Men det er andre grunner for vår fortsatte fascinasjon med Weimar-republikken.

Det var også noe av en kulturell "Golden Age", hvor dagens sosiale og økonomiske problemer ble utforsket og debatt gjennom musikk, kunst og litteratur av spesiell energi, skarphet og dybde. Og disse problemene, spesielt de som kommer fra den sosiale effekten av nye medieteknologier eller den fremvoksende globale økonomien, virker nær mange som bekymrer oss i dag.

Teknologi og frigjøring

Dette er ikke selvfølgelig første gang Weimar Berlin har funnet sin vei inn i den vanlige populærkulturen utenfor Tyskland. Mange av oss har fått vår første "følelse" for perioden fra musikalsk (og film) Kabaret.

Som Cabaret, basert på den engelsk-amerikanske forfatteren Christopher Isherwoods semi-selvbiografiske roman Farvel til Berlin (1939), mange av klubbene, kafeer, bordeller og politiske personligheter som er avbildet i Babylon Berlin, er basert på faktiske historiske steder og mennesker. Med et uovertruffen produksjonsbudsjett og noen 12-timer med kringkastingstid, er serien imidlertid i stand til å bygge opp et mer sofistikert bilde av byens fysiske, psykologiske og geopolitiske karakter.

Vi ser også teknikker som spesielt fascinert Weimar kunstnere ansatt rett fra showet åpne kreditter, som for eksempel bruk av den kinematiske monteringsenheten (antatt å tilnærme den tilsvarende diffrakte sensuelle opplevelsen av en travle storby). På samme måte blir plottet som utfolder seg over serienes 16-episoder brudd og splitt på fascinerende uventede måter.

Babylon Berlin tilbyr vinduer inn i de private og profesjonelle livene til byens innbyggere: ikke bare de profesjonelle og aristokratiske klassene, men også de arbeidende fattige for hvem debatter om konkurrerende politiske visjoner for landet tok en visceral umiddelbarhet. (Kunne de finne et trygt sted å sove? Hadde de nok å spise?)

Den skiftende rollen og statusen til kvinner er et annet gjentakende tema. Artikkel 109 i Weimar-forfatningen erklærte at menn og kvinner hadde de samme grunnleggende rettigheter og plikter som borgere, inkludert stemmerett og å holde offentlige lokaler. I serien ser vi hvordan kvinner nå søkte ikke bare sysselsetting, men også former for glede, som hittil ikke hadde vært åpne for dem.

Eldre patriarkalske eliter så slike kulturelle sjokk med dyp mistanke. Da Tysklands skjøre etterkrigsøkonomiske utvinning ble dårligere undergravd av Wall Street Crash i 1929, var de raske å hevde at liberalisme representerte en dyp sosial sykdom bare en retur til pålagt sosial orden kunne kurere.

En annen konstant i serien er skyggen som ble kastet av den første verdenskrig og hvordan det skadet både psyke og kroppene til de som overlevde det. For Detective Rath er lindring fra hans vondt funnet i illegale rusmidler. Men alle synes det, sliter med demoner av en eller annen type. En styrke i serien er at det ikke er noen enkle "gode" eller "dårlige" gutter (eller jenter).

Forsvar demokrati

I serienes første 14-episoder er det heller ikke en swastika i sikte. Dette er kanskje jordet i det faktum at nazistene ved 1928-valgvalget hadde vunnet bare 2.6% av stemmene. Selv om dette under alle omstendigheter understreker både synligheten og betydningen av partiets aktiviteter i Berlin, gjør det også lettere for serien å fokusere vår oppmerksomhet på en bredere melding.

Uansett tid eller sted, demokrati er skjøre og krever kollektiv politisk innsats og samfunnsmod til å være opprettholdt og næret. Eller, som en anmelder setter det, "Babylon Berlin er mindre engstelig selvundersøkelse enn å kjenne advarsel til andre".

Serien forblir selvsagt et historisk drama, ikke en dokumentarfilm, og er designet for å skape god underholdning (som det er!) Det er i siste instans ingen erstatning for en grundig studie av Weimars historie og kultur.

Den ConversationMen på en tid da unge mennesker over hele Vesten er stadig mer skeptisk om liberalt demokrati, det gir en rettidig påminnelse om hvorfor historien fortsatt har leksjoner for oss.

Om forfatteren

Peter Tregear, æresdirektør, University of Melbourne

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Bøker av denne forfatteren

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Peter Tregear; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}