Er Charter School Svindel The Next Enron?

charterskoler 5 1

I 2001 chokket Texas-baserte energigiganten Enron verden ved å erklære konkurs. Tusenvis av ansatte mistet jobbene sine og investorer tapt milliarder. Den Conversation

Som en lærd som studerer de juridiske og politiske spørsmålene knyttet til skolens valg, har jeg observert at den samme typen svindel som oppstod hos Enron, har skjedd opp i charter skole sektor. En håndfull skoleansatte har blitt fanget ved hjelp av Enron playbook å dirigere finansiering slated for disse skolene i sine egne lommer.

Som skolevalgmestere som Sekretær for utdanning Betsy DeVos presse for å gjøre charterskolene til en større del av utdanningslandskapet, er det viktig å forstå Enron-skandalen og hvordan charterskoler er sårbare for lignende ordninger.

Hva er en transaksjon med nærstående parter?

Enrons fall er hovedsakelig forårsaket av noe som kalles "related-party transaksjoner." Forstå dette konseptet er avgjørende for å forstå hvordan charterskoler kan også være i fare.

Transaksjoner med nærstående parter er forretningsordninger mellom selskaper med nærforeninger: Det kan være mellom to selskaper eid eller forvaltet av samme gruppe, eller det kan være mellom ett stort selskap og et mindre selskap som det eier. Selv om nærtstående transaksjoner er lovlige, kan de skape alvorlige interessekonflikter, slik at de som er i stand til å tjene penger fra ansatte, investorer og til og med skattebetalere.

Dette er hva som skjedde på Enron. Fordi Enron ville se bra ut til investorer, skapte selskapet tusenvis av "spesielle formål enheter"For å skjule sin gjeld. På grunn av disse off-the-bøker partnerskap, Enron var i stand til kunstig øke sin fortjeneste, og dermed lure investorer.

Enrons økonomidirektør Andrew Fastow klarte flere av disse spesialtilpassede enhetene, og benyttet seg av sin maktposisjon på bekostning av selskapets aksjonærer. For eksempel betalte disse selskapene ham US $ 30 millioner i administrasjonsgebyrer - langt mer enn hans Enron lønn.

Fastow konspirerte også med andre Enron-ansatte til å lomme en annen $ 30 millioner fra en av disse enhetene, og han flyttet $ 4.5 millioner fra denne ordningen inn i hans familie grunnlag.

Enrons sammenbrudd avslørte svakhetene til portvaktene - inkludert styremedlemmer og Securities and Exchange Commission - som er ansvarlige for å beskytte markedene. På grunn av latterlig ansvarlighet og føderal deregulering, klarte ikke disse vakthundene å oppdage farene som er forbundet med Fastows interessekonflikt til det var for sent. Kongressen reagerte ved å passere Sarbanes-Oxley Act, som strammet kravene til tilsyn.

Hvordan forekommer nærstående transaksjoner i charterskoler?

Forty-four stater og District of Columbia har lovgivning som tillater charterskoler. På samme måte som offentlige skoler, mottar charterskoler offentlig finansiering. Men i motsetning til offentlige skoler er charterskoler unntatt fra mange lover som regulerer finansiell åpenhet.

Uten streng regulering har noen dårlige skuespillere vært i stand til å utnytte charterskoler som en mulighet for private investeringer. I verste fall har enkeltpersoner vært i stand til å benytte transaksjoner med nærstående parter til å svikre offentlige penger beregnet til charterskoler i andre forretningsvirksomheter som de kontrollerer.

Slik var tilfellet med Ivy Academia, en Los Angeles-område charter skole. Medstifterne, Yevgeny Selivanov og Tatayana Berkovich, eide også en privat førskole som delte fasiliteter med charterskolen. Førskolen inngikk en leieavtale for fasilitetene ved en månedlig leie på $ 18,390 - rettferdig markedsverdi. Førskolen tilordnet deretter utleie til charterskolen til en månedlig leie på $ 43,870.

Los Angeles-distriktets advokatkontor belastet ektemannens lag med flere teller av svindel. Selivanov ble dømt til nesten Fem år i fengsel i 2013.

Fraudulente nærstående transaksjoner kan også forekomme mellom utdanningsforvaltningsorganisasjoner (EMOer) og deres tilknyttede selskaper. emos er for-profit eller nonprofit enheter som noen ganger klarer charter skoler, og kanskje også eier mindre selskaper som kunne tilby tjenester til disse skolene.

For eksempel er Imagine Schools et nonprofit EMO som kjører 63 charter skoler registrerer 33,000 studenter over hele landet. Den eier også SchoolHouse Finance, et for-profit selskap som blant annet håndterer eiendomsmegling for mange av Imagines charterskoler. Selv om charterskoler vanligvis bruker rundt 14 prosent av finansieringen deres på leie, betalte noen av Imagine-skolene SchoolHouse Finance opp til 40 prosent av finansieringen til leie.

En av charterskolene som drives av Imagine Schools, Renaissance Academy i Kansas City, saksøkte selskapet for å lade det for mye leie. I 2015 ble en føderal dommer enige om å bestille Imagine Schools å betale nesten $ 1 millioner i erstatning til renessansen. Domstolens avgjørelse foreslo at Imagine Schools i hovedsak tok fordel av charterskolen: EMO var nytte av overdreven leie og klarte ikke å fortelle skolens styre hvordan kostnadene kan forstyrre skolens evne til å betale for lærebøker og lærerlønn.

Problemet kan bli verre

På grunn av utilstrekkelig overvåking ble Fastows bedrageriske bruk av tilhørende transaksjoner hos Enron ikke stoppet før det var for sent. På samme måte avslører Ivy Academia og Renaissance Academy eksemplene utilstrekkelige sjekker og balanser i charterskolesektoren. I begge tilfeller fant monitorene som var ansvarlige for å beskytte charterskoler ingenting feil med leieavtalen.

Det kan være fristende å konkludere med at Ivy Academia og Renaissance Academy-historiene er anekdotiske - at frykt for utbredt misbruk av transaksjoner med nærstående parter er overblown. Det har imidlertid vært dusinvis av påstander av lignende overtredelser, inkludert mot industri giganter som K12 Inc. og Pennsylvania Cyber ​​Charter School. Selv om bare en håndfull av disse påstandene har resultert i fjerning av charterskolens operatørerSvindel i tilknytning til chartersektoren er et fremvoksende problem.

I september 2016, utdanningsdepartementets inspektør general utgitt funnene av en revisjon av flere dusin charter skoler detaljering betydelige problemer med nærstående transaksjoner.

Rapporten gjorde også flere anbefalinger for ytterligere tilsyn. Slik beskyttelse kan komme på statsnivå (f.eks. Gi veiledning til stater om charterkontraktsavtaler med EMOer) eller på føderalt nivå (for eksempel å forbedre instituttets egen overvåkning av charterskole-EMO-relasjoner).

Imidlertid har Trump generelt uttrykt a Misliker føderale forskrifter, og DeVos, som spilte en stor rolle i utviklingen av Michigan charter skole lov, har vellykket kjempet forsøk på å øke tilsynet av Michigan charter skole sektor. Med slike anti-regulatoriske forhold synes det usannsynlig at Trump eller DeVos vil støtte den type tilsyn som trengs for å beskytte charterskoler.

Dette motvilje mot regulering på føderalt nivå kan koste skattebetalere millioner av dollar og kan resultere i lukking eller forstyrrelse av skolene - potensielt skadet utdanningen av studenter de tjener. Siden charterskoler vokser raskest inn lavinntekts- og minoritetssamfunn, disse barna står for å bli mest skadet.

Om forfatteren

Preston Green III, John og Carla Klein Professor i urban utdanning, professor i pedagogisk ledelse og lov, University of Connecticut

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = charter skoler; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}