En "Perfect Storm" av faktorer er å gjøre Wildfires større og dyrere å kontrollere

En "Perfect Storm" av faktorer er å gjøre Wildfires større og dyrere å kontrollere
Carr Fire tårer gjennom Shasta, California, juli 26, 2018.
AP Foto / Noah Berger

Håper for færre store brannfeller i 2018, etter at fjorårets katastrofale brann sesong, forsvinner raskt over hele Vesten. Seks dødsfall har blitt rapportert i Nord-Californias Carr Fire, inkludert to brannmenn. Branner har brent seg Yosemite, Yellowstone, Crater Lake, Sequoia og Grand Canyon nasjonalparker. En brann i juni tvang Colorado til stenge ned San Juan National Forest. Så langt i år har 4.6 millioner hektar brent landsomfattende - mindre enn i fjor, men godt over 10-års gjennomsnitt på 3.7 millioner hektar på denne datoen.

Disse aktive brannslukkingsårene betyr også høyere brannfarekostnader. For min forskning om naturressursforvaltning og økonomisk utvikling i landlige omgivelser, jobber jeg ofte med den amerikanske skogstjenesten, som gjør de fleste føderale brannskader. Stigende brannundertrykkelse kostnader de siste tre tiårene har nesten ødelagt agenturets budsjett. Dens samlede finansiering har vært flatt i flere tiår, mens brannundertrykkelseskostnadene har vokst dramatisk.

Tidligere i år besto kongressen en "brannfinansiering"Som endrer måten den føderale regjeringen vil betale for store branner i dyre brannårstider. Men det påvirker ikke de faktorene som gjør brannundertrykkelse dyrere, for eksempel klimatrender og flere mennesker som lever i brannfylte landskap.

Årlig brannslukningsområde (i millioner hektar), 1983 til 2015. Skogstjenesten sluttet å samle statistikk i 1997.
Årlig brannslukningsområde (i millioner hektar), 1983 til 2015. Skogstjenesten sluttet å samle statistikk i 1997.
National Interagency Fire Center

Flere brenndager, mer drivstoff

Hva driver denne trenden? Mange faktorer har kommet sammen for å skape en perfekt storm. De inkluderer Klima forandringer, tidligere skog- og brannhåndteringspraksis, boligutvikling, økt fokus på samfunnsbeskyttelse og profesjonalisering av brannslukning.

Brann sesonger vokser lengre i USA og verdensomspennende. Ifølge Skogstjenesten har klimaendringene utvidet brannfellessesongen med et gjennomsnitt på 78 dager per år siden 1970. Dette betyr at byråer må holde sesongansatte på lønnslistene lenger og ha entreprenører som står tidligere og tilgjengelig for arbeid senere på året. Alt dette legger til kostnader, selv i lave brannår.

I mange deler av det brannfylte vestet har flere tiår med brannundertrykkelse kombinert med historiske loggemønstre skapt små, tette skogssteder som er mer utsatt for store brannfyrer. Faktisk har mange områder brannmangel - betydelig mindre brann enn vi forventer gitt dagens klima- og skogsforhold. Brannbekjempelse i disse områdene forsinker bare det uunngåelige. Når branner kommer seg bort fra brannmenn, er de mer alvorlige på grunn av opphopning av små trær og pensel.

Beskytte samfunn og skog

I de siste tiårene har utviklingen presset inn i områder med brannutsatte økosystemer - det villmark-urbane grensesnittet. Til gjengjeld har skogstjenesten skiftet sine prioriteringer fra å beskytte tømmerressurser for å forsøke å holde brann fra å nå hus og annen fysisk infrastruktur.

Branner nær samfunn er fulle av politisk press og komplekse samspill med statlige og lokale brann- og myndighetsbyråer. De legger stor press på Skogstjenesten for å gjøre det som er mulig å undertrykke branner. Det er stor impuls å bruke lufttankskip og helikoptre, selv om disse ressursene er dyre og kun effektive i et begrenset antall omstendigheter.

Da det begynte å prioritere å beskytte lokalsamfunn i slutten av 1980, endte Skogstjenesten sin politikk for å fullt ut undertrykke alle brannfeller. Nå styres branner ved hjelp av en rekke mål og taktikker, alt fra full undertrykkelse, slik at branner blir større, så lenge de holder seg innenfor ønsket rekkevidde.

Dette skiftet krever mer og bedre trent personell og mer interagency-koordinering. Det betyr også at noen branner blir større, noe som krever at personalet overvåker brannene selv når de holder seg innenfor akseptable grenser. Å flytte bort fra full undertrykkelse og økt foreskrevet brann er kontroversiell, men mange forskere tror det vil produsere langsiktige økologiske, offentlige sikkerhets- og økonomiske fordeler.

Utbygging av forstedene og utlandet har presset inn i mange brannutsatte villområder.
Utbygging av forstedene og utlandet har presset inn i mange brannutsatte villområder.
USFS, CC BY-ND

Profesjonell brannfrekvensrespons

Etter hvert som ildsesongene forlenget og bemanning for det nasjonale skogssystemet gikk ned, var skogstjenesten mindre og mindre i stand til å bruke nasjonale skogsarbeidere som militser, hvis faste arbeidsplasser kunne settes til side i korte perioder for brannslukning. I stedet begynte det å ansette personale dedikert utelukkende til brannslukning og bruke private entreprenører til brannundertrykkelse.

Det er lite forskning på kostnadene ved denne overgangen, men å ansette mer dedikerte profesjonelle brannpersonell og et stort entreprenørbasseng er trolig dyrere enn Skogstjenestens tidligere modell. Men da agenturets arbeidsstyrke krympet av 20,000 mellom 1980 og de tidlige 2010-ene og brann sesongene utvidet, hadde det lite valg, men å forandre brannorganisasjonen.

Bakte brannrisiko

Mange av disse sjåførene er utenfor Skogstjenestens kontroll. Klimaendringer, brannunderskuddet på mange vestlige land og utvikling i villmark-by grensesnitt sikrer at potensialet for store branner blir bakt inn i systemet i flere tiår.

Det er noen muligheter for å redusere risiko og administrere kostnader. Offentlige arealforvaltere og skogjordeiere kan være i stand til å påvirke brannadferd i visse innstillinger med teknikker som reduksjon av farlig brensel og foreskrevet brann. Men disse strategiene vil ytterligere øke kostnadene på kort og mellomlang sikt.

En annen kostnadsbesparende strategi vil være å revurdere hvordan brannmenn bruker dyre ressurser som fly og helikoptre. Men det vil kreve politisk mot for Skogstjenesten å ikke bruke dyre ressurser på høyprofilerte brannfeller når de kanskje ikke er effektive.

Selv om disse tilnærmingene virker, vil de sannsynligvis bare redusere hastigheten på økning i kostnader. Wildfire kampkostnader forbruker nå mer enn halvparten av byråets budsjett. Dette er et problem fordi det reduserer midler til nasjonal skogsforvaltning, forskning og utvikling, og støtte til statlig og privat skogbruk. På lang sikt er dette de aller første aktivitetene som trengs for å takle det voksende problemet med brannslukking.

Om forfatteren

Cassandra Moseley, assisterende visepresident for forskning og forskning Professor, University of Oregon

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = skogbranner 21st century; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}