Hvor rent er byen din? Bare spør biene

Hvor rent er byen din? Bare spør biene Honning kan bære ledetråder om hvor forurensende stoffer kommer fra. (Shutterstock)

Det er en god sjanse for at du bor i en by - eller vil snart. Ifølge estimater fra De forente nasjoner, vil to av hver tre mennesker bo i et byområde av 2050.

Miljøpåvirkningen av en slik rask urbanisering er en global bekymring. Tradisjonelle metoder for overvåkning av forurensning som jord- og luftprøvetaking kan være kostbare og tidkrevende.

Vi trenger nye verktøy for å spore tungmetaller og annen forurensning. Så, vi kom opp med en roman tilnærming - kjære.

En søt begynnelse

Det hele begynte med et spørsmål. Julia Common, øverste biavler på Hives for Humanity, en Vancouver-basert, non-profit organisasjon av urbane biavlere, ble spurt gjentatte ganger, "Hvor rent er honningen fra Vancouver sentrum?"

Hives for Humanity styrer om 200 elveblest i Vancouver. De er på hustak i det travle sentrum, nær byhager, i boligback yards og på gårder i Delta, en av British Columbias store landbrukshubber. Organisasjonen produserer ikke bare honning, de klarer også flere terapeutiske biavlsprogrammer.

For å svare på dette spørsmålet, dr. Dominique Weis, regissøren av Stillehavet senter for isotopisk og geokjemisk forskning, målt en rekke sporstoffer (inkludert bly, titan og kadmium og andre) i noen av honningen fra Hives for Humanity. Honningen var rent, godt under verdensomspennende gjennomsnitt for tungmetaller som bly.

Men da Weis begynte å se nærmere på dataene, skjønte hun at honningen hadde flere ledetråder om hvor metallene kom fra - og kunne knyttes til arealbruk og menneskelig aktivitet i umiddelbar nærhet av kjeven.


Få det siste fra InnerSelf


Bee-sourcing vitenskap

Når honningbier fôr til pollen og nektar, henter de også støv og andre små partikler, og bærer det tilbake til bikupen hvor det er innarbeidet i honning og andre bikuprodukter.

Siden bier sjelden fôrer mer enn to til tre kilometer fra deres bikube, gir honningen et kjemisk øyeblikksbilde av miljøet som omgir bikuben. Dette fenomenet har blitt utnyttet i en rekke studier for å vurdere ikke bare nivåene av visse metaller i miljøet, men også effekter av plantevernmidler og miljøpåvirkningen av nukleær nedfall.

Vår studie viste at honning samlet fra områder med høyere urban tetthet inneholder forhøyede nivåer av metaller, inkludert tinn, bly, kadmium, kobber og sink. Antimon, for eksempel, er forhøyet i honning fra sentrum av Vancouver, i forhold til forsted og landlig honning, antagelig på grunn av stop-and-go-trafikk, da antimon er en komponent i puslespill.

Andre partier honning samplet fra områder i nærheten av fraktporten, viste høyere nivåer av vanadium, som finnes i kraftige drivoljer brent av store motorer som de på lasteskip.

Selv om vi kunne finne disse sporelementene i honningprøver, var konsentrasjonene for lave til å utgjøre noen helserisiko. En voksen må spise mer enn 600 gram av Vancouver honning per dag for å overskride tolererbare daglige blyinntaksnivåer.

Fingeravtrykk honning

Vi analyserte også ulike former for bly, kalt isotoper, funnet i honningen for å se hvordan arealbruk påvirket typen bly som finnes i miljøet. Dette hadde blitt prøvd bare en gang før, i Australia.

Fordi hver ledningskilde har en karakteristisk isotopisk sammensetning, er denne tilnærmingen litt som fingeravtrykk ledelsen. Honning fra industrielle eller tungt befolkede deler av byen har et annet blyfingeravtrykk enn lokal, naturlig bly som finnes, for eksempel i bergarter fra Garibaldi vulkansk belte or sediment fra Fraser-elven. Det betyr at bly som observeres i honning fra sentrumsvev er sannsynligvis resultatet av menneskelige aktiviteter.

Samlet sett gjenspeiler den kjemiske signaturen i honning fra alle deler av byen en kombinasjon av de botaniske tilbudene som omgir bikube, samt andre forurensningskilder knyttet til arealbruk: trafikk, frakt, jernbaneverk og landbruk.

Overvåking av endring

Honningen maler et omfattende bilde av dagens spormetalldistribusjon gjennom Metro Vancouver. I fremtiden kan vi se etter variasjoner, ettersom byen vokser og endres i løpet av neste århundre. Byene er dynamiske og opplever konstant skift i arealbruk, befolkningsvekst, aldrende infrastruktur og klimaendringer (spesielt kystbyer).

Fordi honningbier bor der mennesker lever, kan metoden brukes hvor som helst bivirkninger eksisterer. Dette gjør det mulig for byer rundt om i verden å utnytte kjærligheten til honningbien, selv om de mangler mer tradisjonell miljøovervåking.

Urbane hagearbeid og urbane biavl stiger i popularitet, noe som gjør at prosjekter som disse er mer mottagelige for samfunnsdeltakelse.

Fordelen med å engasjere samfunnet i den vitenskapelige prosessen er at alle får en dypere forståelse for deres miljø og lokal økologi. Det, som honning i Vancouver, er et søtt utfall!Den Conversation

Om forfatteren

Kate E. Smith, PhD kandidat, University of British Columbia; Diane Hanano, forskningsansvarlig, University of British Columbia, og Dominique Weis, professor, University of British Columbia

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = helsefare for forurensning; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Rekeningsdagen har kommet for GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanske partiet er ikke lenger et politisk-amerikansk parti. Det er et uekte pseudopolitisk parti fullt av radikaler og reaksjonærer hvis uttalte mål er å forstyrre, destabilisere og ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Oppdatert 2. juli 20020 - Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...