Bedre vannbruk kan kutte det globale matgapet

Et vanningsanlegg på en gresskar patch i et semi-arid område av New Mexico i sørvestlige USA. Bilde: Daniel Schwen via Wikimedia CommonsEt vanningsanlegg på en gresskar patch i et semi-arid område av New Mexico i sørvestlige USA. Bilde: Daniel Schwen via Wikimedia Commons

Forskere sier at prognoser for verdensmangel på mat ikke trenger å vise seg å være så katastrofale som tidligere antatt hvis mennesker lærer å bruke vann mer effektivt.

Selv om voksende menneskelige tall, klimaendringer og andre kriser truer verdens evne til å mate seg, tror forskere at hvis vi brukte vann mer fornuftig, ville det gå langt i retning av å lukke det globale matgapet.

Politikere og eksperter har simpelthen undervurdert hva bedre vannbruk kan gjøre for å redde millioner av mennesker fra sult, sier de.

For første gang har forskere vurdert globalt potensial for å dyrke mer mat med samme mengde vann. De fant ut at produksjonen kunne stige med 40%, ganske enkelt ved å optimalisere regnbruk og forsiktig vanning. Det er halvparten av økningen FN sier er nødvendig for å utrydde verdens sult i midten av århundre.

Den ledende forfatteren av studien, Jonas Jägermeyr, en jordsystemanalytiker ved Potsdam Institute for Climate Impact Research (PIK), sier det potensielle utbyttet fra god vannforvaltning er ikke tatt fullt hensyn til.

Klimafølsomhet

Allerede uttørkede områder, sier han, har størst potensial for økt utbytt, spesielt vannmangelområder i Kina, Australia, det vestlige USA, Mexico og Sør-Afrika.

"Det viser seg at avløpsvannforvaltning er en stor undervurdert tilnærming til å redusere underernæring og øke klimatilstanden til småbarn," sier han.

I teorien kan gevinsten være enorm, men forfatterne erkjenner at å få lokalbefolkningen til å anta best praksis er fortsatt en utfordring.

De har vært forsiktig med å begrense sine estimater til eksisterende avlinger, og ikke å inkludere ytterligere vannressurser. Men de har tatt hensyn til en rekke svært forskjellige vannforvaltningsmuligheter, fra lavteknologiske løsninger for småbrukere til industriell skala.

"Vår undersøkelse bør trekke beslutningstakeres oppmerksomhet på alle nivåer på potensialet for integrert avling av vannforvaltning"

Vannhøsting ved å samle overflødig regnavledning i cisterner - for supplerende vanning under tørrstråler - er en vanlig tradisjonell tilnærming i regioner som Afrikas Sahel. Men det er underutnyttet i mange andre semi-tørre regioner i Asia og Nord-Amerika.

Mulching er et annet alternativ, som dekker jord med grøntrester eller plastplater for å redusere fordampning. Og oppgradering av vanning til dryppsystemer kan spille en stor rolle.

Vannforvaltning blir stadig viktigere for mat med vedvarende klimaendringer, fordi global oppvarming sannsynligvis vil øke tørken og forandre nedbørsmønstre.

Wolfgang Lucht, medforfatter av studien og medformann i PIK, hevder at den globale effekten av riktig vannbruk er blitt neglisjert i diskusjonen om hvordan man skal mate verden.

"Siden vi snart nærmer seg planetariske grenser, bør vår undersøkelse legge beslutningstakerne oppmerksom på alle nivåer på potensialet for integrert avling av vannforvaltning", sier han.

En annen, mindre optimistisk studie fra Lappeenranta University of Technology, Finland, undersøker klimaendringer på det tibetanske platået.

Det oppdager at global oppvarming påvirker isbreamsmelt, jord erosjon og frigjøring av sedimenter i elver og innsjøer, som skader vannkvaliteten. Dette har allerede en betydelig innvirkning på 40% av verdens befolkning, som lever nedstrøms i India og Kina.

Transport av forurensende stoffer

Studien viste at konsentrasjoner av kvikksølv, kadmium og bly i høyhøyde sjøsedimenter i områder med lav menneskelig aktivitet var betydelig høyere enn i mer tett befolket lavhøydeområder. Dette viser, forfatterne sier, at atmosfærisk langtransportering av forurensende stoffer i fjerntliggende Himalaya-områder kan sette dem på høye høyder.

Platået har omfattende permafrostdeksel, som lagrer mye karbon. Temperaturen i området har økt de siste 500 årene, og klimaet i det sentrale platået har vært varmere enn andre regioner i forrige århundre.

Vann fra platået fôrer Yangtze, Yarlung Tsangpo (kjent i India som Brahmaputra) og Ganges elver, der mer enn en milliard mennesker er avhengige av deres vann.

Professor Mika Sillanpää, direktør for universitetets Laboratoriet for grønn kjemi, kaller for akutt forskning for å forstå karbon syklusen i Himalaya.

"Global oppvarming frigir økende mengder karbonstoff fra permafrost til vann og deretter til atmosfæren," sier han. "Dette vil intensivere regionale og jevne globale klimaendringer. Det vil påvirke menneskelig levebrød, nedbryting av ørkener, ørkenspredning, tap av isbreer og mer. " - Climate News Network

om forfatteren

brun paulPaul Brown er felles redaktør av Climate News Network. Han er tidligere miljø korrespondent for The Guardian avis og lærer journalistikk i utviklingsland. Han har skrevet 10 bøker - åtte på miljøfag, inkludert fire for barn - og skrevet skript for tv-dokumentarer. Han kan nås på [Email protected]

Global Warning: Den siste sjansen for endring av Paul Brown.Bok av denne forfatteren:

Global Warning: Den siste sjansen for endring
av Paul Brown.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}