Hvem er de nye fornybare supermaktene

Hvem er de nye fornybare supermaktene

Tenk deg en verden der hvert land ikke bare har overholdt klimaplausulen i Paris, men helt har flyttet fra fossile brensler. Hvordan ville en slik forandring påvirke global politikk?

20-tallet ble dominert av kull, olje og naturgass, men et skifte til null-utslippsgenerering og -transport betyr at et nytt sett av elementer blir nøkkelen. Solenergi bruker for eksempel fremdeles hovedsakelig silisiumteknologi, for hvilket det viktigste råmaterialet er bergkvartsitten. Litium representerer nøkkelbegrensningsressursen for de fleste batterier - mens sjeldne jordmetaller, spesielt "lanthanider" som neodym, er nødvendig for magneter i vindturbinegeneratorer. Kobber er leder av valg for vindkraft, som brukes i generatorviklingene, kraftkabler, transformatorer og omformere.

Ved å vurdere denne fremtiden er det nødvendig å forstå hvem som vinner og taper med en bryter fra karbon til silisium, kobber, litium og sjeldne jordmetaller.

Landene som dominerer produksjonen av fossile brensler vil mest være kjent:

Listen over land som skulle bli de nye "fornybare supermaktene" inneholder noen kjente navn, men også noen få ville kort. De største reservertene av kvartsitt (for silisiumproduksjon) finnes i Kina, USA og Russland - men også Brasil og Norge. USA og Kina er også store kilder til kobber, selv om deres reserver faller, noe som har presset Chile, Peru, Kongo og Indonesia i forgrunnen.

Chile har også langt, den største reserver av litium, foran Kina, Argentina og Australia. Factoring i lavere grad "ressurser" - som ikke kan hentes ut - støter Bolivia og USA på listen. Endelig, sjeldne jordartsmessige ressurser er størst i Kina, Russland, Brasil - og Vietnam.

Av alle produsentene av fossilt brensel er det USA, Kina, Russland og Canada som lettest kan overgang til grønne energiressurser. Faktisk er det ironisk at USA, kanskje det landet som er mest politisk motstandsdyktig overfor forandring, kan være minst påvirket så langt som råvarer er opptatt av. Men det er viktig å merke seg at et helt nytt sett med land også vil finne sine naturressurser er i høy etterspørsel.


Få det siste fra InnerSelf


En OPEC for fornybar energi?

Organisasjonen for petroleumseksportlandene (OPEC) er en gruppe av 14-nasjoner som sammen inneholder nesten halvparten av verdens oljeproduksjon og de fleste reserver. Det er mulig at en nærstående gruppe kan opprettes for de store produsentene av fornybar energi råvarer, skifte kraft fra Midtøsten og mot Sentral-Afrika og spesielt Sør-Amerika.

Dette er ikke sannsynlig å skje fredelig. Kontroll av oljefeltene var en drivkraft bak mange konflikter i 20-tallet, og etterpå ble europeisk kolonisering drevet av et ønske om nye kilder til mat, råvarer, mineraler og senere oljer. Byttet til fornybar energi kan forårsake noe lignende. Som en ny gruppe av elementer blir verdifulle for turbiner, solcellepaneler eller batterier, kan rike land sikre at de har sikre forsyninger gjennom en ny koloniseringstid.

Kina har allerede startet det som kan kalles "økonomisk kolonisering", Etablering av store handelsavtaler for å sikre råvareforsyning. Det siste tiåret har det gjort en enorm investering i Afrikansk gruvedrift, mens nyere avtaler med land som Peru og Chile har spredt Beijing økonomiske påvirkning i Sør-Amerika.

Eller en ny æra av kolonisering?

På grunn av denne bakgrunnen kan to versjoner av fremtiden tenkes. Den første muligheten er utviklingen av en ny OPEC-stil organisasjon med kraft til å kontrollere vitale ressurser, inkludert silisium, kobber, litium og lantanider. Den andre muligheten innebærer kolonisering av utviklingsland i 21-tallet, som skaper superøkonomier. I begge futures er det mulighet for at rivaliserende nasjoner kunne kutte tilgang til viktige fornybare energiressurser, akkurat som store olje og gass produsenter har gjort tidligere.

På den positive siden er det en betydelig forskjell mellom fossile brensler og de kjemiske elementene som trengs for grønn energi. Olje og gass er forbruksvarer. Når en naturgass kraftverk er bygget, må den ha kontinuerlig tilførsel av gass eller det slutter å generere. På samme måte krever bensindrevne biler en fortsatt tilførsel av råolje for å fortsette å løpe.

I motsetning til at en gang en vindmøllepark er bygget, er elektrisitetsproduksjon bare avhengig av vinden (som ikke vil slutte å blåse når som helst snart), og det er ikke kontinuerlig behov for neodym for magneter eller kobber for generatorviklingene. Med andre ord trenger sol, vind og bølgekraft et engangskjøp for å sikre langsiktig sikker energiproduksjon.

Den kortere levetiden til biler og elektroniske enheter betyr at det er en kontinuerlig etterspørsel etter litium. Forbedrede resirkuleringsprosesser vil potensielt overvinne dette fortsatte behovet. Så snart infrastrukturen er på plass, får du tilgang til kull, olje eller gass, men du kan ikke slå av solen eller vinden. Det er på denne bakgrunn at det amerikanske forsvarsdepartementet ser grønn energi som nøkkel til nasjonal sikkerhet.

Den ConversationEt land som skaper grønn energiinfrastruktur, før politisk og økonomisk kontroll skifter til en ny gruppe av "verdensmakter", vil sikre at den er mindre mottakelig for fremtidig innflytelse eller å bli holdt i gisling av en litium- eller kobbergigant. Men sent adopters vil finne sin strategi kommer til en høy pris. Til slutt vil det være viktig for land med ressurser ikke å selge seg billig til den første budgiveren i håp om å gjøre raske penger - fordi, som de store oljeprodusentene finner ut i de neste tiårene, varer ingenting for alltid.

Om forfatteren

Andrew Barron, Sêr Cymru Formann for lavkol energi og miljø, Swansea University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = fornybar energi; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}