Skal Sahara-ørkenen bli omgjort til en stor solgård?

Skal Sahara-ørkenen bli omgjort til en stor solgård? Naeblys / shutterstock

Når jeg besøker Sahara, rammes jeg av hvor solfylt og varmt det er og hvor klar himmelen kan være. Bortsett fra noen få oaser er det lite vegetasjon, og det meste av verdens største ørken er dekket av bergarter, sand og sanddyner. Saharasolen er kraftig nok til å forsyne jorden med betydelig solenergi.

Statistikken er overveldende. Hvis ørkenen var et land, ville det være femte største i verden - Det er større enn Brasil og litt mindre enn Kina og USA. Hver kvadratmeter mottar i gjennomsnitt mellom 2,000 og 3,000 kilowatt-timer solenergi per år, i henhold til NASA estimater. Gitt Sahara dekker om 9m km², det vil si den totale energien som er tilgjengelig - det vil si hvis hver tomme av ørkenen suger opp hver eneste dråpe av solens energi - er mer enn 22 milliarder gigawatt timer (GWh) i året.

Dette er igjen et stort tall som krever noe sammenheng: det betyr at en hypotetisk solfarm som dekket hele ørkenen, ville gi 2,000 ganger mer energi enn de største kraftstasjonene i verden, noe som genererer knapt 100,000 GWh om året. Faktisk vil produksjonen svare til mer enn 36 milliarder fat olje per dag - det er rundt fem fat per person per dag. I dette scenariet kan Sahara potensielt produsere mer enn syv ganger Strømkravene i Europa, med nesten ingen karbonutslipp.

klima løsninger Global horisontal bestråling, et mål på hvor mye solenergi mottatt per år. Global Solar Atlas / Verdensbanken

I tillegg har Sahara fordelen av å være svært nær Europa. Den korteste avstanden mellom Nord-Afrika og Europa er bare 15km ved Gibraltarsundet. Men enda flere avstander, over Middelhavets hovedbredde, er helt praktiske - tross alt, er verdens lengste under vannkabel kjører for nesten 600km mellom Norge og Nederland.

I løpet av det siste tiåret eller så, har forskere (inkludert meg og mine kolleger) har sett på hvordan ørkenen solenergi kunne møte økende lokal energibehov og til slutt kreve Europa - og hvordan dette kan fungere i praksis. Og disse faglige innsiktene har blitt oversatt i seriøse planer. Det høyeste profilforsøket var Desertec, et prosjekt som ble annonsert i 2009, som raskt kjøpte mye finansiering fra ulike banker og energibedrifter før de i stor grad kollapset da de fleste investorer trakk seg ut fem år senere, med henvisning høye kostnader. Slike prosjekter holdes tilbake av en rekke politiske, kommersielle og sosiale faktorer, inkludert mangel på rask utvikling i regionen.

klima løsninger Planeten Tatooine fra Star Wars-filmene ble filmet i Sør-Tunisia. Amin Al-Habaibeh, Forfatter gitt

Nyere forslag inkluderer TuNur prosjekt i Tunisia, som har som mål å drive mer enn 2m europeiske boliger, eller Noor komplekse solkraftverk i Marokko som også har som mål å eksportere energi til Europa.

To teknologier

Det er to praktiske teknologier for øyeblikket å produsere solenergi i denne konteksten: konsentrert solkraft (CSP) og vanlige solcellepaneler. Hver har sine fordeler og ulemper.

Konsentrert solkraft bruker linser eller speil for å fokusere solens energi på ett sted, som blir utrolig varmt. Denne varmen genererer deretter elektrisitet gjennom konvensjonelle dampturbiner. Noen systemer bruker smeltet salt til å lagre energi, slik at elektrisitet også kan produseres om natten.

klima løsninger Et konsentrert solcelleanlegg i nærheten av Sevilla, Spania. Speilene fokuserer solens energi på tårnet i sentrum. Novikov Aleksey / shutterstock

CSP synes å være mer egnet til Sahara på grunn av direkte sol, mangel på skyer og høye temperaturer som gjør det mer effektivt. Imidlertid kan linsene og speilene dekkes av sandstorm, mens turbin- og dampvarmesystemene forblir komplekse teknologier. Men den viktigste ulempen ved teknologien er dens bruk av knappe vannressurser.

Fotovoltaiske solcellepaneler konverterer i stedet solens energi til strøm direkte ved hjelp av halvledere. Det er den vanligste typen solenergi, da den enten kan kobles til nettet eller distribueres for mindre bruk på enkelte bygninger. Det gir også rimelig utgang i overskyet vær.

Men en av ulempene er at når panelene blir for varme, faller deres effektivitet. Dette er ikke ideelt i en del av verden hvor sommertemperaturer kan enkelt overstige 45 ℃ i skyggen, og gitt at etterspørselen etter energi for klimaanlegg er sterkest i de varmeste delene av dagen. Et annet problem er at sandstormene kan dekke panelene, noe som reduserer effektiviteten ytterligere.

Begge teknologiene kan trenge litt vann å rengjøre speil og paneler avhengig av været, noe som også gjør vann til en viktig faktor å vurdere. De fleste forskerne foreslår integrere de to hovedteknologiene å utvikle et hybridsystem.

Bare en liten del av Sahara kan produsere så mye energi som hele kontinentet i Afrika gjør for tiden. Som solenergi teknologien forbedrer, vil ting bare bli billigere og mer effektive. Sahara kan være ugjestmild for de fleste planter og dyr, men det kan bringe bærekraftig energi til liv over hele Nord-Afrika - og videre.

Om forfatteren

Amin Al-Habaibeh, professor i intelligente tekniske systemer, Nottingham Trent University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = klimaendringer; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}