Hvorfor værmeldinger ikke kan manipulere orkanvarsler

Hvorfor værmeldinger ikke kan manipulere orkanvarsler

Mange mini-dramaer utvikles under store katastrofer som orkanen Matthew, som har etterlatt seg en ødeleggelse i Karibia og sørøstlige USA. Et slikt drama skjedde utenfor stormsonen: Konservativ nyhetsblogger Matt Drudge tiltalte den føderale regjeringen i forrige uke av hyping trusselen mot den amerikanske kysten, angivelig å spille opp mulige koblinger mellom ekstremt vær og klimaendringer.

Twitter-universet hoppet rettferdig på dette kravet, og kalte det ekstremt uansvarlig. Noen kritikere inviterte Drudge til å stå på den sentrale Florida kysten og vitne til Matthews passasje, slik at han personlig kunne verifisere sin styrke.

Men her er et større, sentralt punkt: Det ville være praktisk talt umulig for vår regjering, eller noen værstjeneste, å forsiktlig overhype eller downplay de reelle risikoene for en stor orkan som den nærmer seg USA.

Jeg har vært involvert i operasjonell værvarsel i nesten 40 år. Fra 2005 gjennom 2009 var jeg ansvarlig for tyfonprognoser som forsvarsdepartementets Felles tyfons advarselssenter, eller JTWC, utstedt for vestlige Stillehavet og indiske hav. Etter å ha gått fra Navy, fungerte jeg som sjefsdirektør for National Oceanic and Atmospheric Administration. I denne stillingen var jeg ansvarlig for National Weather Service og dets komponenter, inkludert National Hurricane Center, eller NHC.

I løpet av min karriere har jeg sett Internett og sosiale medier forvandle værprognoser generelt, og orkanprognoser spesielt fra en ferdighet som ble sett og praktisert av et lite samfunn av spesialister til en av de mest gjennomsiktige tekniske forsøkene vi gjør på en rutine basis. Hver forecaster jeg noensinne har jobbet med - militær eller sivil - ønsker å få spådommer riktig. Og selv om de ønsket å skygge prognosen på en eller annen måte for å støtte en dagsorden, ville det være umulig å gjøre det i dagens nettverksverden.

Værsamfunnet åpnes

I pre-internettiden var orkanprognoser mer av en kunst enn en vitenskap. Moderne værprognoser utviklet i 1960 med tilkomsten av radar, datamaskiner og satellitter. Vel inn i 1980-ene, var prognoserne fremdeles i ferd med å finne ut hvordan man best å integrere satellittdata i datamaskinbaserte prognoser, og både satellittmålinger og databehandlingskraft var rå etter dagens standarder.

Observasjoner og datamaskinprognosemodeller reiste på statlige, proprietære kretser, med bare begrenset tilgang av private prognosører eller akademia. Regjeringsprognosemenn vil dele stormspor og intensitetsprognoser med publikum, sammen med korte skriftlige diskusjoner (TRANSMITTED IN ALL CAPS), men lite annet. De faktiske prosessene for å utlede prognoser ble holdt nære, kun tilgjengelig for medlemmer av en svært utvalgt og spesialisert klan. Private prognoser for orkaner var i sin barndom, hindret av mangel på sanntidsinformasjon.

Doppler radarbilde av orkanen Matthew over Florida, oktober 7, 2016.

Starte i 1990s personlige datamaskiner, oppringt tilgang og deretter endret Internett fundamentalt hvordan værinformasjonen kunne nås og distribueres. I dag er globale værmodeller fra USA, Canada, Storbritannia og European Center for Medium Range Weather Forecasts tilgjengelig for alle som har en internettforbindelse. Når NHC styrer US Air Force Reserve-personell eller NOAA "Hurricane Hunters" for å fly en orkan-rekognosjonsoppdrag, dataene de samler inn postes nesten i sanntid. Satellittbilder fra JTWC eller NHC-prognosen er tilgjengelig online gratis.

For orkaner produserer den føderale regjeringen en offisiell prognose fra enten NHC for østlige Stillehavet og Atlanterhavet eller JTWC for vestlige Stillehavet og Indiske hav. Denne prognosen bygger på datastyrte værvarselmodeller, en vurdering av stormens realtidsegenskaper, og kunnskapen om en høyt utdannet tyfonansvarlig eller orkanspesialist. Det ville være åpenbart umiddelbart hvis prognosen avviket vesentlig fra observerte forhold eller fra en blanding av datastyrt prognoseveiledning uten å gi noen meteorologisk eller fysisk forklaring.

Dette gjennomsiktighetsnivået er ganske nytt. Like nylig som de tidlige 2000-ene, var det signifikante og noen ganger emosjonelle debatter i værprognosen samfunnet over hvor mye datamodelleringsdata og informasjon fra vær observasjoner bør være offentlig tilgjengelige i sanntid. Noen forutsetninger bekymret (og fortsatt gjør det nå) at brukerne kunne misforstille individuelle data eller andre guess-offisielle prognoser. Over tid har konsensus imidlertid vokst for å gjøre alle data tilgjengelige for alle interesserte, slik at alle kan se hvordan prognosene blir satt sammen.

Forutsetter orkaner i internettiden

Nå som så mye værinformasjon er offentlig tilgjengelig, garanterer eksplosjonen av sosiale medier at tusenvis av observatører ser på prognosørers skuldre. Og prognoser får mye oppmerksomhet, spesielt når de involverer ekstreme hendelser.

Hundrevis av mennesker med varierende legitimasjon kommenterer hver tropisk storm, orkan eller klynge av tordenvær. Populære nettsteder som Vær underjordiske og Windyty Videre vitner om bred offentlig interesse for alle ting meteorologisk.

Hvis NHC eller JTWC syntes å se bort fra observasjoner eller pålitelige prognosemodeller uten forklaring, ville vær-entusiaster raskt påpeke dette på sosiale medier, og store nyhetsmedier ville plukke opp historien. Vi ser ikke dette i overskrifter fordi det ikke skjer.

Med et par dager etterpå er det klart at NHC var øye-vanningly nøyaktig i sine prognoser hvor Matthew skulle være to dager i forveien, og ganske bra til å forutse stormens posisjon, tre, fire og til og med fem dager i forveien. NHC initierte foreløpig at stormen ville forbli øst for den amerikanske kysten i Bahamas. Gradvis stormsporet "gikk" vestover da datamaskinen prognostiserte veiledning trended i den retningen. Matthew reiste også nær kysten lengre nord enn i utgangspunktet prognose, og produserte ekstreme nedbør i Nord-Carolina (som kan være fysisk knyttet til et oppvarmende klima). Dette aspektet var spådd med imponerende presisjon opptil fem dager i forveien.

værkart10 16National Hurricane Center kart over orkanen Matthew's sti og projisert kurs på onsdag, oktober 5 (klikk for større bilde). National Hurricane Center

Værprognoserne forstår at de går på knivkanten mellom å overvinne på den ene siden - som kan produsere falske alarmer og selvtilfredshet - og underwarning på den andre, som potensielt fanger mennesker i livstruende situasjoner. NHC, støttet av et nasjonalt og internasjonalt nettverk av observatører, forskere og datamodeller, gjorde en fantastisk jobb på en svært farlig storm. Det er alltid leksjoner å lære, men bunnlinjen er at vi skylder dem takk og Mr. Drudge skylder dem en unnskyldning.

Den Conversation

Om forfatteren

David Titley, professor i praksis i meteorologi og direktør senter for løsninger på vær og klima risiko, adjungerende senior stipendiat, senter for ny amerikansk sikkerhet, Pennsylvania State University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = orkanprognoser; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}