Hvorfor planter ikke dø av kreft

Hvorfor planter ikke dø av kreft En forlatt hotellbygning i Pripyat, noen få kilometer fra Tsjernobyl. Fotokon / Shutterstock

Tjernobyl har blitt et ord for katastrofe. 1986-atomkatastrofen, nylig hentet tilbake til det offentlige øye av det svært populære TV-show med samme navn, forårsaket tusenvis av kreftformer, forvandlet et en gang fylket område til en spøkelsesby, og resulterte i å sette opp en ekskluderingssone 2600km² i størrelse.

Men Tsjernobyls ekskluderingssone er ikke blottet for livet. Ulver, gress og bjørn har kommet tilbake til de frodige skogene som omgir det gamle atomkraftverket. Og når det gjelder vegetasjon, alt annet enn det meste sårbart og eksponert planteliv Død aldri i første omgang, og selv i de mest radioaktive områdene i sonen var vegetasjonen gjenopprettet innen tre år.

Mennesker og andre pattedyr og fugler ville ha blitt drept mange ganger over av strålingen som planter i de mest forurensede områdene mottok. Så hvorfor er plantelivet så motstandsdyktig mot stråling og atomkatastrofe?


Få det siste fra InnerSelf


For å svare på dette spørsmålet må vi først forstå hvordan stråling fra atomreaktorer påvirker levende celler. Tjernobyls radioaktive materiale er "ustabilt" fordi det hele tiden skyter ut højenergipartikler og bølger det smadre mobilstrukturer eller produsere reaktive kjemikalier som angriper cellens maskineri.

De fleste deler av cellen er utskiftbare hvis de er skadet, men DNA er et viktig unntak. Ved høyere stråledoser blir DNA ødelagt og celler dør raskt. Lavere doser kan forårsake lavere skade i form av mutasjoner endrer måten cellen fungerer på, for eksempel forårsaker den kreft, multipliserer ukontrollert og sprer seg til andre deler av kroppen.

Hos dyr er dette ofte dødelig fordi deres celler og systemer er høyt spesialiserte og ufleksible. Tenk på dyrebiologi som en komplisert maskin hvor hver celle og orgel har et sted og en hensikt, og alle deler må jobbe og samarbeide for den enkelte for å overleve. Et menneske kan ikke klare seg uten hjerne, hjerte eller lunger.

Planter utvikler seg imidlertid på en mye mer fleksibel og organisk måte. Fordi de ikke kan bevege seg, har de ikke annet valg enn å tilpasse seg omstendighetene der de befinner seg. Snarere enn å ha en definert struktur som et dyr gjør, planter Finn på noe som de går med. Om de vokser dypere røtter eller en høyere stamme avhenger balansen mellom kjemiske signaler fra andre deler av anlegget og "wood wide web", Samt lys, temperatur, vann og næringsforhold.

Hvorfor planter ikke dø av kreft Trær har gjenvunnet området rundt det gamle atomkraftverket. Fotokon / Shutterstock

Kritisk, i motsetning til dyreceller, er nesten alle planteceller i stand til å skape nye celler av hvilken type planten trenger. Derfor kan en gartner vokse nye planter fra stiklinger, med røtter som sprer seg fra det som en gang var en stamme eller et blad.

Alt dette betyr at planter kan erstatte døde celler eller vev mye lettere enn dyr, om skadene skyldes å bli angrepet av et dyr eller til stråling.

Og mens stråling og andre typer DNA-skade kan forårsake svulster i planter, kan muterte celler generelt ikke spre seg fra en del av planten til en annen som kreft gjør, takket være stive sammenkoblede vegger omkringliggende planteceller. Det er heller ikke slike svulster er dødelige i de aller fleste tilfeller, fordi anlegget kan finne måter å arbeide rundt det funksjonsfrie vevet.

Hvorfor planter ikke dø av kreft De stive og sammenhengende veggene av planteceller gjør dem resistente mot kreft. Rattiya Thongdumhyu / Shutterstock

Interessant, i tillegg til denne medfødte motstandskraft mot stråling, ser det ut til at noen planter i Tjernobyl-eksklusjonssonen bruker ekstra mekanismer til å beskytte deres DNA, endre sin kjemi for å gjøre det mer motstandsdyktig mot skade, og setter på systemer til reparasjon det hvis dette ikke virker. Nivåer av naturlig stråling på jordens overflate var mye høyere i den fjerne fortiden da tidlige planter utviklet seg, kan planter i ekskluderingssonen trekke på tilpasninger som dateres tilbake til denne tiden for å overleve.

En ny lease av livet

Livet trives nå rundt Tsjernobyl. Populasjoner av mange plante- og dyrearter er faktisk større enn de var før katastrofen.

Gitt det tragiske tapet og forkortelsen av menneskeliv knyttet til Tsjernobyl, dette gjenoppblomstring av naturen kan overraske deg. Stråling har beviselig skadelig effekter på planteliv, og kan forkorte livene til enkelte planter og dyr. Men hvis livsoppholdende ressurser er i rikelig nok, er forsyning og byrder ikke dødelige, da vil livet blomstre.

Viktigst, byrden som følger med stråling ved Tsjernobyl, er mindre alvorlig enn fordelene skapt fra mennesker som forlater området. Nå er det i hovedsak en av Europas største natur bevarer, økosystemet støtter mer liv enn før, selv om hver enkelt syklus i det livet varer litt mindre.

På en måte avslører Tjernobylkatastrofen den virkelige omfanget av vår miljøpåvirkning på planeten. Skadelig som det var, var atomulykken langt mindre ødeleggende for det lokale økosystemet enn vi var. Når vi kjører oss bort fra området, har vi skapt rom for naturen å komme tilbake.Den Conversation

Om forfatteren

Stuart Thompson, universitetslektor i plantebiokemi, University of Westminster

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

ing

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}