Urban Fantasy-romaner: Hvorfor de har betydning og hvilke som de skal lese først

Urban Fantasy-romaner: Hvorfor de har betydning og hvilke som de skal lese først Matt Gibson / Shutterstock

Franchiser som Ringenes Herre, Game of Thrones og The Witcher fører oss ofte til å tenke på fantasi som en pastoral sjanger: et middelaldersk landskap fylt med riddere som rir på oppdrag, fortryllet skog og isolerte slott.

Likevel er det en annen ramme for magi, overnaturlige skapninger og eldgamle visdom: den moderne byen. Urban fantasy opptar et sted et sted mellom episk fantasi og science fiction. På den ene siden inneholder det tilsynelatende evige og andre verdslige vesener; på den annen side foregår det innenfor menneskeskapte, bygde miljøer.

I urban fantasy kan disse miljøene være byer i virkeligheten. I Ben Aaronvitchs Rivers of London (2011), London er vert for overnaturlige skapninger og magi. I Cassandra Clares By av bein (2007), New York er den aktuelle byen, og Sergei Lukyanenko Nattvakta (1998) er satt i Moskva. Andre urbane miljøer er helt imaginære, som China Miéville Nye Crobuzon, Jeff VanderMeer's Amber eller KJ Bishop's Den etsete byen (2004).

Øgler og spøkelser

Urbane fantasiens historie strekker seg tilbake til 19-tallet, da forfattere prøvde å forstå de nye industrialiserte byene. Dette kan sees i Charles Dickens 'imaginære dinosaur "som vugger som en elefantisk øgle opp Holborn Hill" i begynnelsen av Bleak House (1853). Et annet eksempel er den franske dikteren Charles Baudelaires spøkelsesaktige Paris - den "uvirkelige byen", som beskrevet i diktet Les Fleurs du Mal (1857).

Urban Fantasy-romaner: Hvorfor de har betydning og hvilke som de skal lese først Baudelaires Paris. Charles Soulier / Public domain, CC BY-NC-ND

I Baudelaires poesi blir Paris en fantastisk karikatur av den virkelige byen. Fortelleren hans blir besatt av doppelgangere, tilsynelatende ting og gjenstander for lyst. Baudelaire trodde at byen krevde en ny type forfatterskap for å fange den i minnet. Siden den moderne byen forandrer seg så raskt, er frykten hans “for ikke å gå raskt nok, for å la fantomet flykte”.

Baudelaires bekymringer for å fange essensen i en by før den endres, er knyttet til ideer om kapitalismens innvirkning på det moderne liv. Det gjenspeiles i Karl Marxs forståelse av kapitalens raskt bevegelige krefter. I Kommunistiske manifest (1848), skrev Marx at:


Få det siste fra InnerSelf


Alle faste, hurtigfrosne forhold ... blir feid bort, alle nyformede blir foreldet før de kan benke oss. Alt som er solid smelter inn i luften.

Mer nylig, urban fantasy-forfatter China Miéville har kommentert det fantasilitteratur etterligner kapitalismens "absurditet". Urban fantasy, sett på denne måten, er en måte å forstå og beskrive hvordan den moderne byen lages.

Historie og fantasi

Kollisjonen av fortid, nåtid og fremtid når byen forvandler seg er et vanlig tema i moderne urban fantasi. Det beste eksemplet er kanskje Neil Gaimans roman og TV-serie, Neverwhere (1996). Den unge forretningsmannen Richard Mayhew møter den mystiske karakteren Door. Han forfølger henne inn til London below, et magisk, feudalistisk speilbilde til London over.

Som Door forklarer: "Det er små bobler fra gamle dager i London, der ting og steder forblir de samme, som bobler i rav." London below er en grotesk versjon av det som har blitt etterlatt i byens hensynsløse jakt på rikdom og teknologi. Gaiman bruker en søksfortelling - Richard må oppdage hvem som myrdet Doors foreldre og i løpet av prosessen drepe Great Beast of London - men han plasserer det innenfor restene av det gamle London.

Urban Fantasy-romaner: Hvorfor de har betydning og hvilke som de skal lese først I romaner som Neil Gaimans Neverwhere, skjærer det moderne London seg sammen med rester av byen fra fortiden. Frankies / Shutterstock

Urbane fantasier som Neverwhere og også Miéville Byen og byen (2009) vise en arkeologisk interesse med de materielle skjulte historiene til byen. I The City and The City er en arkeologisk graving sentralt i tomten.

Knytter sammen psykologi og arkeologi, Sigmund Freud en gang sammenlignet det menneskelige sinn til ruinene av det gamle Roma:

La oss anta den fantastiske antagelsen at Roma ikke var en menneskelig bolig, men en mental enhet ... der ingenting en gang konstruert hadde gått til grunne, og alle de tidligere stadiene i utviklingen hadde overlevd sammen med det siste.

Urban fantasy's mix av fortid og nåtid, naturlig og overnaturlig, sett og usett gjentar Freuds beskrivelse av psyken, der planene for menneskelig aktivitet er lagvis på hverandre.

Den flerkulturelle byen

Sjangeren er ikke uten problemer. Urbane fantasier som Miévilles industrielle New Crobuzon eller Philip Reeves Dødelige motorer (2001), har overlappet med en annen undergenre: Steampunk. De 19-tallets estetiske av steampunk har en tendens til å hente inspirasjon fra det britiske imperiet uten alvorlig vurdering av rase.

Urban Fantasy-romaner: Hvorfor de har betydning og hvilke som de skal lese først Nalo Hopkinson på Hugo Award Ceremony Worldcon i Helsingfors. Henry Söderlund, CC BY

På den annen side har Gaiman, Miéville og også Aaronovitch trukket på det flerkulturelle London. Afro-Karibiske forfattere liker Nalo Hopkinson har brukt urban fantasy for å utforske rasisme i byer som Toronto (Sister Mine, 2013). Selv om mer afrofuturisme enn urban fantasy, bystaten Wakanda, som inneholder tegneserier og film i Black Panther, tar den keiserlige stereotypen av den "tapte verden" og vender den utvendig.

På sitt beste er urban fantasy ikke bare fascinerende. Det gir en ny måte å forstå vår egen urbane eksistens på.Den Conversation

Om forfatteren

Paul March-Russell, foreleser i sammenlignende litteratur, University of Kent

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Rekeningsdagen har kommet for GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanske partiet er ikke lenger et politisk-amerikansk parti. Det er et uekte pseudopolitisk parti fullt av radikaler og reaksjonærer hvis uttalte mål er å forstyrre, destabilisere og ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Oppdatert 2. juli 20020 - Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...