DNA lyser på hvordan mennesker først oppnådde Amerika

DNA lyser på hvordan mennesker først oppnådde Amerika

Moderne mennesker begynte å spre seg fra Afrika til Europa, Asia og Australia noen 100,000 år siden - en prosess som tok rundt 70,000 år. Vi vet også at en gang i de siste 25,000-årene klarte en gruppe å komme seg til Amerika fra Sibir i slutten av siste istid.

Men akkurat da dette skjedde og hvilken rute disse tidlige pionerene tok, har lenge blitt diskutert. Nå er ny forskning basert på gammelt DNA og plante rester fra innsjøen, publisert i Nature, hjelper oss til slutt å svare på disse spørsmålene.

Studien undersøkte en 1,500km lang stripe av land som var en isfri korridor: i istiden, lokalisert i den britiske Colombia-Alberta regionen i Canada. I mange år regner forskerne med at denne regionen er det eneste stedet hvor de to store isarkene som dekket mesteparten av Canada i siste istid ikke møtte. Teorier om menneskelig migrasjon foreslo derfor at de tidligste innvandrerne fra Sibirien reiste over Bering landbroen, eksponert på den tiden på grunn av lavere havnivåer, gjennom Alaska, og nedover denne åpne korridoren, som koloniserer Nord-Amerika etter denne tiden.

Men som nye bevis har samlet seg, har forskere begynt å stille spørsmål om dette er troverdig. Radiocarbon dating, som er notorisk vanskelig å tolke, antyder at isarkene faktisk møtes for å gjøre korridoren ugjennomførbar i en periode som varer fra rundt 23,000 år siden til rundt 14-15,000 år siden. I tillegg har nye arkeologiske funn oppdaget at de tidligste menneskelige rester fra Amerika går tilbake til 14,700 år siden - og de var oppdaget tusenvis av kilometer sør i Chile. For å komme helt til Chile på dette tidspunktet, må disse menneskene ha kommet til Amerika mye tidligere - da det var umulig å passere gjennom isen.

Fordelingen av de tidlige arkeologiske restene over hele Nord-Amerika klipper heller ikke rundt det isfrie korridorområdet, noe som tyder på at det ikke var noen progressiv sørgående bevegelse av mennesker.

Spor gamle klima

Studien så på de tidligere miljøforholdene i korridoren. Hvis det virkelig var en migreringsbane for mennesker, må den ha støttet planter og dyr som mennesker trenger for å overleve. Arkeologiske bevis fra andre områder viser at tidlige nordamerikere jaktet store dyr som bison og mammut, samt fisk og vannfugler i de senere stadiene av istiden.

Innsjøer i sjøen kan bidra til å kaste lys på plante- og dyrelivet i denne perioden fordi de påfølgende sedimentlagene gir oss mulighet til å gå tilbake i tid for å avsløre historien om tidligere miljøer. Forskerne gjenvunnet sedimentkjerner som dateres tilbake til nesten 13,000 år siden fra et område av korridoren som antas å være den siste som blir isfri. Identifisering av pollenkorn og små fragmenter av planter i sedimenter er viktig for å avsløre vegetasjonsutvikling.


Få det siste fra InnerSelf


Innsedninger i innsjøen innkapsler en cocktail av delvis nedbrytte forbindelser og organiske rester, inkludert DNA fra vev og utskillelse av organismer - etterlater en unik markør for deres tilstedeværelse. Etter hvert som det blir eldre, bryter DNA ned i små fragmenter, og øker utfordringen med å isolere meldinger. Forskerne brukte "hagle sekvensering"Som skjermer hele DNA-cocktailen for å se etter kamper med kjente DNA-databaser.

Disse analysene viser at rundt 12,900 år siden, en stor innsjø dekket dette området, dannet av ismeltige smeltevann. Den omkringliggende vegetasjonen var veldig sparsom, bestående av noen gress og urter. Omkring 12,700 år siden, utviklet steppe (kjent som prairie i Nord-Amerika) - med sagebrush, bjørk og pil. Disse aktiverte bison å streife omkring i 12,600 for mange år siden, etterfulgt av små pattedyr, mammut, elg og skalletørn etter 12,400 år siden.

Forfatterne hevder derfor at korridoren bare ble en levedyktig passasje for menneskelig reise rundt 12,700 år siden, noe som betyr at den ikke kunne vært den første overføringsruten til Amerika. I stedet ble det en alternativ rute litt senere.

Så hvor kom de første menneskene inn i Amerika? Den for tiden favoriserte teorien er at mennesker migrert via Bering landbroen langs den vestlige Stillehavskysten på et tidspunkt da havnivået var lavere, og utstrålet en isfri kystlinje for reise med mulighet for transport over vann. Den såkalte "Kelp Highway Hypothesis"Foreslår også at marine ressurser var svært rikelig på denne tiden, og lett i stand til å støtte innvandrerbefolkninger. Arkeologer har så langt slitt for å undersøke denne hypotesen grundig, men fordi de fleste rester er nedsenket under hav som nå er rundt 120 meter høyere enn de var i istiden.

første amerikanerne 9 12Kart som beskriver åpningen av de menneskelige migreringsruter i Nord-Amerika avslørt av resultatene som presenteres i denne studien. Mikkel Winther Pedersen

Studien har implikasjoner for senere grupper av amerikanere, inkludert "Clovis folk"Som eksisterte mellom 13,400-12,800 år siden. De nye dataene antyder disse folkene Kan heller ikke ha hatt mye bruk av korridoren heller - steppe utviklet seg ikke før om 12,700 år siden. Dette er imidlertid kontroversielt fordi en annen svært nylig genetisk analyse fra bison i området foreslår disse dyrene roaming korridoren rundt 13,400 år siden - noe som gjør det levedyktig for mennesker.

Den beste måten å takle disse motstridende bevisstrinnene på, vil være å iverksette videre studier som omfatter palæontologi, arkeologi og palæ miljøarbeid for å løse spørsmålet.

Om forfatteren

Suzanne McGowan, leder av geografiskole (UNMC), University of Nottingham

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = første amerikanere; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}