Hva er bak troen på en sjelevenn?

Hva er bak troen på en sjelevenn? Mange tror på ideen om en sjelevenner - en person som vil gjøre oss hele og lykkelige. fizkes

USA ser ut til å være i en romantisk nedgang. Ekteskapspriser har falt i løpet av det siste tiåret. Og i forhold til tidligere generasjoner bruker unge enkeltpersoner i dag kanskje mer tid på sosiale medier enn faktisk dating. De har også mindre sex.

Til tross for disse trendene forblir en lengsel etter en sjelevenner en felles tråd over generasjonene. De fleste amerikanere ser det ut til at de fortsatt ser etter en. Ifølge en 2017 avstemning to tredjedeler av amerikanerne tror på sjelevenner. Dette tallet overgår langt prosentandelen av amerikanere som tror på bibelsk Gud.

Tanken om at det er en person der ute som kan gjøre hver enkelt av oss lykkelige og hele, blir kontinuerlig formidlet gjennom portretter i filmer, bøker, magasiner og TV.

Hva står for utholdenheten til soulmate-ideen i nutidens alder?

Origins av soulmate myten

For ti år siden, etter en hard breakup, bestemte jeg meg for å undersøke. Som lærer av religion og kultur som ble utdannet i idehistorikken, var jeg interessert i å knytte de ulike iterasjonene til soulmate-ideen gjennom tiden.

En tidlig bruk av ordet "sjelevenn" kommer fra dikteren Samuel Taylor Coleridge i a brev fra 1822: "For å være lykkelig i gift liv ... må du ha en sjelemann."

For Coleridge måtte et vellykket ekteskap være om mer enn økonomisk eller sosial kompatibilitet. Det krevde en åndelig forbindelse.

Flere århundrer før Coleridge, den greske filosofen Plato, skrev i sin tekst "Symposium" om årsakene til det menneskelige lengsel etter en sjelevenner. Plato sitater dikter Aristophanes som sagt at alle mennesker en gang var forenet med den andre halvdelen, men Zeus splitte dem fra hverandre av frykt og sjalusi. Aristophanes forklarer den transcendente opplevelsen av to sjelevenner gjenforenes på følgende måte:

"Og når en av dem møtes med sin andre halvdel, er den faktiske halvdelen av seg selv ... tapet i forundring av kjærlighet og vennskap og intimitet, og man vil ikke være ute av den annenes syn, som jeg kanskje sier, selv for et øyeblikk."

De religiøse kildene

Disse referansene er ikke begrenset til Coleridge og Platon. I mange religiøse tradisjoner har menneskets sjel vært knyttet til Gud på lignende måter. Mens eksemplene fra religiøse tradisjoner er mange, vil jeg nevne bare to fra jødedommen og kristendommen.

På forskjellige punkter i historien til disse disse to trostradisjonene, mystikere og teologer ble det brukt erotiske og ekteskapelige metaforer for å forstå deres forhold til Gud. Til tross for viktige forskjeller, oppfatter de begge amorøse foreninger med den ene guddommelige kraft som vei til sann selvtillit, lykke og helhet.

Denne ideen er uttrykt i den hebraiske Bibelen, der Gud konsekvent settes som den som hans utvalgte folk, Israel, er forlovet. "For din Maker er din mann," en passasje i den hebraiske bibel sier. Israel - det antikke rike, ikke den moderne nasjonalstaten - spiller Guds ektefelles rolle.

Gjennom hele israelsk historie rammer denne ideen forholdet mellom Israels folk og Gud, som de kjenner som Yahweh. Når Yahweh ratificerer sin pakt med Israel, hans utvalgte folk, blir han ofte referert til som Israels mann. I sin tur er Israel tenkt som Yahwehs kone. For israelittene, den guddommelige er også deres romantisk sjelevenner.

Dette er illustrert i Song of Songs, et erotisk kjærlighetsdikt med en kvinnelig forteller. Sangen av sanger er skrevet fra et kvinnes perspektiv som lengter etter å være sammen med sin mannlige elsker. Den er fylt med levende fysiske beskrivelser av de to tegnene og de herligheter de tar i hverandres kropp.

"Kanalen din er en frukthage med granatepler med alle de aller beste fruktene," forteller fortelleren mannen hennes som sier til henne, før han forkynner at hagen hennes er "En fontene, en brønn med levende vann og strømmer fra Libanon».

Sangen av sanger er ikke bare en ubestridelig del av jødisk og kristen skriftsted, det har blitt forstått i tusenårsvis av jødiske vismenn som nøkkelen til å forstå de viktigste hendelsene i israelsk historie.

Erotisk mystikk

Ved det andre århundre e.Kr. begynte kristne også å forme deres forhold til det guddommelige i erotiske termer gjennom Song of Songs.

En av de første, og mest innflytelsesrike, var Origen av Alexandria, en mystiker fra andre århundre som ble den første store kristne teologen. I følge han, sangen er nøkkelen til å forstå sjelens forhold til Kristus.

Origen kalder det et "epithalamium", som er et dikt skrevet for en brud på vei til brudekammeret. For ham er sangen "et drama og sang under brudens figur", som skal kvitte seg med brudgommen, "Guds ord".

Origen ser Jesus som sin guddommelige sjelevenner. Han forventer slutten av tiden når hans sjel vil "klage" til Kristus, slik at han aldri vil bli bortsett fra ham igjen - og han gjør dette ved å bruke erotiske termer.

Hans skrifter på sangen grunnla en rik og ekspansiv tradisjon av kristen mystiske tekster basert på sjelens erotiske og ekteskapelige union med Kristus.

Mytenes kraft

Ved å spore soulmate-ideen til disse religiøse kildene, er det mulig å få friskt perspektiv på sin makt og funksjon i en tid da flere amerikanere identifiserer å ha ingen religiøs tilknytning.

Sjellemannens myte informerer reality showet "The Bachelor", hvor unge kvinner venter på oppmerksomheten til en valgt "bachelor" i håp om å finne sann kjærlighet. Det er det samme i filmenes tilpasning av Nicholas Sparks roman "The Notebook", som følger banen til to elskere som er adskilt på ulike tidspunkter av krig, familie og sykdom.

Og så er det Tinder-brukerne - venter gjennom et overskudd av mulige romantiske partnere, kanskje håper at deres eneste vil til slutt gjøre dem hele og lykkelige.

I lys av mytenes historie er det ikke overraskende at selv i en tid da færre amerikanere kan vende seg til Gud, er de fortsatt på utkikk etter deres eneste sanne sjelevenner.Den Conversation

Om forfatteren

Bradley Onishi, lektor i religionsvitenskap, Skidmore College

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{AmazonWS: searchindex = Litteratur; ordenes = soulmates; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}