Slik broer den voksende muligheten Gap Facing American Children

The Growing Opportunity Gap Facing American Children

I sjeldne tilfeller, en bok rammer et problem så kraftig at det stiller vilkårene for all fremtidig debatt.

Robert Putnam er Våre barn: Den amerikanske drømmen i krise kan bare gjøre dette for den voksende bukten mellom Amerikas rike og fattige.

Jeg var medlem av Putnams forskningsgruppe for Våre barn i løpet av mine studier på Harvard Kennedy School, hvor Putnam er professor i offentlig politikk - så jeg kan gi litt innsikt i forskningen, og forklare hvorfor teamet er optimistisk om virkningen.

Våre barn er vevd fra to svært forskjellige tråder av forskning: del hard datatrykkende, delnitografi.

En del av teamet analyserte enorme langsgående datasett for å tegne ut nye innsikt, og deretter syntetiserte disse med eksisterende forskning. En annen del av teamet reiste over hele landet for å bringe disse dataene til livs gjennom detaljerte og ofte forstyrrende, førstehåndsregnskap av livene til Lola, Sofia, Elia og et annet dusin av amerikansk barn.

Hva forskningen viser er et land som deler seg i to. Barn i velstående familier har tilgang til flere muligheter enn noen gang før, mens barn i arbeidsklassefamilier blir imot ved å bygge opp barrierer.

Putnam håper å gjøre mulighetskløften til kjerneproblemet i 2016 presidentvalget, og han har justert stjernene for å få dette til å skje.


Få det siste fra InnerSelf


Våre møter vil noen ganger begynne med Putnam som introduserer en hypotetisk: Hvis han skjedde med et møte planlagt med Jeb Bush denne fredag, hva er de to eller tre meldingene vi ønsker å komme over, og hvordan ville vi gjøre det?

Putnam har faktisk møtt med president Barack Obama (tidligere deltaker i Putnams Saguaro-seminar), Hillary Clintons team, kongressleder Paul Ryan og den nåværende republikanske frontrunner for 2016, Jeb Bush.

Obama har siden satt inntektsinntekt og sosial mobilitet på topp av sin agenda, og Bush har kalt mulighetskløften "Den utfordrende utfordringen i vår tid."

Hensikten med Våre barn er å sette denne debatten i full gang over hele landet. David Gergen, en tidligere rådgiver til fire amerikanske presidenter, inkludert Obama, har kalt "banebrytende" boken a må lese for både det hvite hus og det bredere publikum.

Ulikhet av mulighet: et "lilla" problem

Ulike muligheter er hva Putnam har lyst på å kalle et "lilla" problem: det overgår den politiske skillet mellom røde og blå stater. Rundt 95% av amerikanerne er enige om at "alle i Amerika bør ha like mulighet til å komme videre."

Dette er kanskje ikke overraskende. Likestilling er hjørnestenen til den amerikanske drømmen, definert av en historiker fra 20-tallet James Truslow Adams som:

[en] sosial rekkefølge hvor hver mann og hver kvinne skal kunne oppnå den høyeste statur som de er i stand til i stand til ... uavhengig av de tilfeldige omstendighetene ved fødsel eller stilling.

Uansett hva denne drømen en gang holdt, er dataene ubestridelige. Det er allment anerkjent at sosial mobilitet i USA nå er blant lavest i OECD.

Hva Våre barn legger til er bevis for at denne dystre sosiale mobilitetsdata er toppen av isfjellet.

Det verste er ennå å komme: sosial mobilitet "virker klar til å stupe i årene som kommer, knuse den amerikanske drømmen".

Ryggespeilkjøring

Putnam har lenge hevdet at sosial mobilitetstiltak gir bare et "bakspeil" ta på seg problemet.

Dette skyldes at standardmålinger vurderer hvordan sosiale klasser går fra foreldre til sine barn, og logisk kan vi bare beregne dette når barna har gått inn i deres 30s og 40s og demonstrert sitt fulle inntjeningspotensiale.

Dette betyr at dagens sosiale mobilitetsdata er en forsinkende indikator, som bare forteller oss hva som skjedde i barnas formative år 30 til 40 år siden.

For å se fremre vinduet og se hvor Amerika er nå - og hvor det kommer til neste - må vi se nøye på de formative påvirkninger som danner unge mennesker i dag.

Problemer fremover

Våre barn begynner med en reise til Putnams hjemby i Port Clinton, Ohio, hvor han uteksaminert fra videregående skole i klassen 59. Denne byen er opprinnelsen til bokens tittel: Port Clinton-borgere kalte alle samfunnets barn "våre barn".

Forskningsgruppen fant at de fleste av Putnams klassekamerater, enten fødte rike eller fattige, fortsatte å nyte bedre liv enn sine foreldre. Hvis vi satt innflytelse fra rase til side, var sosiale klasser bare en beskjeden innflytelse på Putnams generasjon.

Likevel har stiene fulgt av hans generasjon barn - og deres barns barn - vært sterkt divergerende.

Disse veiene er opplyst av intervjuer med unge mennesker over hele landet. De var åpenbarende selv for forskergruppen. Unge mennesker som bor i nærheten av hverandre, men som sitter på motsatte sider av klassen, opplever helt forskjellige verdener.

Statistiske data viser at disse individuelle historiene er representative for millioner av liv:

  • Den stabile kjernefamilien er like sterk som noen gang for rike familier, mens en utrolig 70% av fattige barn lever i enslige foreldre - opp fra bare 20% i 1960s.

  • Mer enn halvparten av amerikanske familier bor i nabolag segregert etter klasse, klyngende rike barn i høykvalitetsskoler og fattige barn i lavkvalitetsskoler.

  • De fleste amerikanere møtes nå og gifte seg i sin klasse. Rike barn havner sammen med to høyverdige brødvinnere og et kraftig nettverk for å trekke på, mens fattige barn lever sammen med en enslig forelder med lav inntekt, og ofte befinner seg i omsorgsroller.

  • Mens foreldrenes ekstracurricular "anrichment spending" på toppen 10% av barna har doblet seg siden 1970 til nesten $ 7,000 per år, mottar bunnen 10% barna fortsatt bare $ 750.

  • Gapet i grunnskoleprestasjoner mellom barn fra fattige og rike familier har vokst med 30-40% i løpet av de siste 25-årene.

  • Høyskoleoppmøte er nå klassebasert og ikke meritbasert. Et barn er mer sannsynlig å ende opp med en høyskole grad hvis de ikke er så smart eller hardt arbeidende (nederste tredjedel av testresultater), men er rike, enn om de er klare og hardt arbeidende (topp tredje i testresultater ) men er fattige.

Hver av disse tiltakene er knyttet til fremtidig inntjening. Dette er grunnen til at sosial mobilitet er i ferd med å kollapse: dagens lavinntektsfulle barn står overfor en overflod av utviklingsbarrierer, hvis effekter vil spille ut de neste tiårene.

De langsiktige kostnadene for mulighetskløpet forventes å være enorme, og resultere i tapt arbeidsproduktivitet, økt kriminalitet og helsefare.

Georgetown University økonom Harry Holzer og hans lag anslår at dagens total koste av fattigdom er minst $ 500 milliarder per år. Hvis Våre barn er riktig, vil denne prisen fortsette å stige oppover.

Møt utfordringen

Stigende inntektsforskjell er en primær årsak til det voksende mulighetsgapet.

Lagets forskning tyder på at det viktigste reseptbeløpet er å gjenopprette arbeidsklassens inntekt. Selv små økte inntekter ser ut til å ha betydelige positive effekter på mulighetsindikatorer, fra ekteskapsstabilitet til SAT-score.

Det neste lovende intervensjonet er tidlig barndomsutdanning, som har vist seg å ha positive effekter på akademisk prestasjon, kriminell oppførsel og levetidsinntekt, med en attraktiv avkastning.

Andre levers inkluderer sosiale normer, for eksempel skifting av stigma fra uønsket foreldre til uplanlagt foreldre; redusere fengselsrater gjennom mykere dømmer for ikke-voldelige forbrytelser, som mange av de som er forbundet med krigen mot narkotika; og erstatte mislykkede fellesskapsbånd med formelle veilednings- og coachingprogrammer, for både barn og deres foreldre.

Lavinntekts barn opplever utallige ulemper, og disse krever et like mangfoldig sett med svar. Men hovedbudskapet er klart.

Amerikanernes inntekter må igjen gjøres mer likeverdige.

Den ConversationDenne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation
Les opprinnelige artikkelen.

Om forfatteren

finighan reubenReuben Finighan er seniorforsker ved The Melbourne Institute og stipendiat av ARC Life Course Center of Excellence ved University of Melbourne. Han har tidligere jobbet som en del av Robert Putnams forskergruppe som studerer ulik mulighet; medforfatter en stor innovasjonspolitisk rapport med Lord Stern, for Storbritannias sjefforsker.

Bok referert til i denne artikkelen:

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 1476769893; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}