Zooplankton advare oss om at utryddelsen har et tipping point

dyreplankton 7 20

Eksperter sier at resultatene av en undersøkelse av gamle dyreplanktonfossiler gir en advarsel om masseutslettingshendelser: Det er et tippingpunkt, hvor dramatiske nedgang i populasjoner begynner.

Forskerne studerte nesten 22,000-fossiler og fant at de gamle planktonsamfunnene begynte å forandre seg på viktige måter så mye som 400,000 år før massive dør-offs fulgte under den første av jordens fem store utryddelser.

Forskningen, publisert i Early Edition of the Proceedings of National Academy of Sciences, fokusert på stor dyreplankton kalt graptolitter. Det antyder at effekten av miljøforringelse kan være subtil før de når et punkt uten retur.

"Når vi så på disse organismene, så vi det som var en forstyrrelse av samfunnsstrukturer - hvordan planktonet ble organisert i vannsøylen. Samfunnene kom til å bli mindre komplekse og dominert av færre arter godt før den massive utryddelsen selv, sier medforfatter H. David Sheets, professor i fysikk ved Canisius College og tilknyttet forskningsprofessor ved University of Buffalo.

"Jeg tror vi må være ganske bekymret for hvor våre nåværende havsamfunn kan være på vei, eller vi kan finne oss i haleenden av en lignende begivenhet - en sjette masseutryddelse som bor i en helt annen verden enn vi ønsker."

Denne uroen, som forekommer i en tid av gamle klimaendringer, kan holde leksjoner for den moderne verden, sier medforfatter Charles E. Mitchell, professor i geologi ved universitetet i Buffalo.

Prøver som holder graptolittfossiler, samlet i bulk fra Nevada. (Kreditt: Charles E. Mitchell)Prøver som holder graptolittfossiler, samlet i bulk fra Nevada. (Kreditt: Charles E. Mitchell)Skiftene fant sted på slutten av Ordovician-perioden noen ganger for millioner av år siden, da planeten overgikk fra en varm tid til en kjøligere, noe som førte til slutt til isbreing og lavere sjønivå.

"Vår forskning tyder på at økosystemene ofte reagerer i trinnvis og mest forutsigbare måter å forandre seg i det fysiske miljøet til de ikke kan. Da ser vi mye større, mer plutselige og økologisk forstyrrende endringer, sier Mitchell. "Naturen av slike tippeffekter er vanskelig å forutse, og i det minste i dette tilfellet førte de til store og permanente endringer i sammensetningen av havets levende samfunn.

"Jeg tror vi må være ganske bekymret for hvor våre nåværende havsamfunn kan være på vei, eller vi kan finne oss i haleenden av en lignende begivenhet - en sjette masseutryddelse som bor i en helt annen verden enn vi ønsker."

Lang glid mot glemsel

Når man vurderer masseutryddelse, er det kanskje fristelsen til å tenke på slike hendelser som rask og plutselig. I et øyeblikk i historien er ulike arter til stede, og de neste er de ikke.

Dette kan være den konklusjonen du ville trekke hvis du bare undersøkte om forskjellige arter av graptolitter var tilstede i fossilregistreringen i årene umiddelbart før og etter den ordoviske utryddelsen.

"Hvis du bare så på om de var til stede - hvis de var der eller ikke - de var der helt opp til utryddelsen," sier Sheets. "Men i virkeligheten hadde disse samfunnene begynt å synke en stund før arter begynte å gå utdøde."

Forskningen drømte ut disse detaljene ved å bruke 21,946 fossilprøver fra områder i Nevada i USA og Yukon i Canada som en gang var gamle sjøsenger for å male et bilde av graptolittevolusjonen.

Analysen fant at når havsirkulasjonsmønstre begynte å skifte hundretusenvis av år før den ordovistiske utryddelsen, begynte graptolitt samfunn som tidligere inkluderte et rikt utvalg av både grunne og dybhavsarter å miste deres mangfold og kompleksitet.

Dypvanngraptolitter ble gradvis sjeldnere i forhold til deres grunne-vann-kolleger, som kom til å dominere havet.

"Det var mindre variasjon av organismer, og de sjeldne organismer ble sjeldnere," sier Sheets. "Etter en skogbrann i den moderne verden kan det hende du finner at det er færre organismer igjen - at økosystemet ikke har samme struktur og rikdom som før. Det er det samme mønsteret vi ser her. "

De svindende dybhavsgraptolittene var arter som spesialiserte seg på å skaffe næringsstoffer fra lavt oksygensoner i havet. En reduksjon i tilgjengeligheten av slike habitater kan ha utløst skapningernes nedgang, sier Sheets og Mitchell.

"Temperaturendringer driver dyp havsirkulasjon, og vi tror at dypt vanngraptolittene mistet deres habitater etter hvert som klimaet forandret seg," sier Sheets. "Etter hvert som havets natur skiftet, gikk deres livsstil bort."

Den amerikanske nasjonalvitenskapsstiftelsen, Canadas naturvitenskaps- og teknologiforskningsråd, og det tsjekkiske vitenskapsakademiet støttet arbeidet. Studien var et partnerskap mellom Canisius, Universitetet i Buffalo, St. Francis Xavier University, Dalhousie University og det tsjekkiske vitenskapsakademiet.

kilde: University at Buffalo

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 1465433643; maxresults = 1}
{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 1250062187; maxresults = 1}
{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 1451697392; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}