Den mest innflytelsesrike forskeren du kanskje aldri har hørt om

Den mest innflytelsesrike forskeren du kanskje aldri har hørt om
Alexander von Humboldt selvportrett.

Alexander von Humboldt prøvde å se og forstå alt. Da han tegnet sitt selvportrett i en alder av 45, hadde Humboldt veiledet seg i enhver gren av vitenskapen, brukt mer enn fem år på en 6,000-kilometer vitenskapelig tur gjennom Sør-Amerika, banebrytende nye metoder for grafisk visning av informasjon, satt en verdensklatrerekord som sto i 30 år og etablerte seg som en av verdens mest kjente forskere, etter å ha bidratt til å definere mange av dagens naturvitenskap.

Han ble født i Berlin for 250 år siden september 14, 1769, og kalles Humboldt noen ganger den siste renessansemannen - han legemliggjorde alt som var kjent om verden på hans tid. Han brukte de tre siste tiårene av sitt liv på å skrive “Kosmos”, som et forsøk på å gi en vitenskapelig redegjørelse for alle naturaspekter. Selv om de er ferdige på tidspunktet for hans død i 1859, er de fire fullførte bindene et av de mest ambisiøse vitenskapelige verkene som noensinne er publisert, og formidler en ekstraordinær bredde av forståelse.

Den mest innflytelsesrike forskeren du kanskje aldri har hørt om
Et 1823-kart som bruker Humboldts innovasjon av isotermlinjer, som forbinder punkter som gjennomsnittlig har samme temperatur.

Humboldt oppsøkte gjennom hele sitt liv verdens sammenkoblinger. I dag kan kunnskap virke håpløst fragmentert. Vitenskaper og humaniora snakker forskjellige språk, de vitenskapelige fagområdene virker ofte ugjenganger og universitetet i seg selv føles ofte mer som et mangfold. På bakgrunn av dette representerer Humboldt ønsket om å omfatte orden; hvis vi bare ser dypt nok, kan vi finne en intrikat underliggende harmoni.

Når han reflekterte over denne ambisjonen i “Kosmos”, skrev Humboldt:

"Den viktigste impulsen som jeg ble rettet mot, var den største forsøk på å forstå fenomenene fysiske gjenstander i deres generelle forbindelse, og å representere naturen som en stor helhet, beveget og animert av interne krefter."

For å forstå hele den naturlige orden, måtte Humboldt imidlertid helle seg inn i "spesielle grener av studier", uten hvilke "alle forsøk på å gi et storslått og generelt syn på universet ikke ville være noe annet enn en forgjeves illusjon."

Den mest innflytelsesrike forskeren du kanskje aldri har hørt om
Et 1817 Humboldt-manuskript som viser en geografisk fordeling av planter. APS Museum

Humboldts tro på kosmosens enhet hadde vidtrekkende implikasjoner for å forstå menneskeheten. Han avviste det han så som foreldede og skadelige splittelser av verden i gammelt og nytt. Gjennom sine geologiske, meteorologiske og botaniske kart viste han at fjerne deler av kloden kan være mer lik hverandre enn deres nærmeste naboer. Ikke overraskende, da Humboldt undersøkte menneskeheten, var han mer imponert over fellestrekkene enn forskjellene. Faktisk var han en ivrig forkjemper for alle folks frihet.

Da Humboldt fikk spansk autorisasjon for sine undersøkelser, gjorde han det av forskjellige årsaker enn de fra europeerne som først hadde besøkt de samme ubemerkede landene. I motsetning til dem var han ikke først og fremst interessert i å utnytte landet og dets innbyggere for sin egen personlige gevinst. Han så Sør-Amerika ikke være så bytte å bli dratt tilbake til Europa, men som en døråpning til funn som ventet på å bli åpnet. Gjennom det ville han avsløre tidligere usettede forhold mellom fjerntliggende steder og artene som bor i dem.

Den mest innflytelsesrike forskeren du kanskje aldri har hørt om
Humboldt og kollega Aimé Bonpland foran Chimborazo-vulkanen i Ecuador.

En annen Humboldtian-arv er lysten på utforsking og eventyr. Etter Humboldts syn trenger verdens student å komme ut i den, direkte møte sine mangfoldige utsikter. I virkeligheten oppmuntret Humboldt forskere til å gjøre hele verden til et laboratorium, ved å bruke alle sanser og instrumenter til vitenskapens disposisjon for å observere, måle og katalogisere den.

Humboldt formidlet denne følelsen av eventyr i sitt forfatterskap. Forskere skriver i dag i en passiv stemme, som om uinteresserte eller til og med disembodied figurer gjør vitenskapens arbeid. Humboldt minner oss imidlertid om at forskeren er et av vitenskapens mest avgjørende ingredienser. Nysgjerrighet er både gnisten som gjør forespørsel mulig og kilden til spenningen som opprettholder den. Dessuten kan utelatelse av etterforskeren åpne døren for former for uansvarlighet og umenneskelighet som Humboldt beklaget.

Den mest innflytelsesrike forskeren du kanskje aldri har hørt om Humboldt noen år før hans død.

Utover hans økonomiske støtte og veiledning av andre forskere, inkludert geolog Louis Agassiz og far til organisk kjemi Justus von Liebig, kan Humboldts største gave være hans varige kraft til å inspirere. Av ham skrev befrieren Simon Bolivar, "Den virkelige oppdageren av Sør-Amerika var Humboldt, siden hans arbeid var mer nyttig for vårt folk enn det for alle erobrerne." Og Charles Darwin, som beskrev Humboldt som "den største vitenskapelige reisende som noensinne har levd, "sa hans forfatterskap" vekket opp i meg en brennende iver for å legge til og med det mest ydmyke bidraget til naturvitenskapens edle struktur.

Av Humboldts innflytelse i Amerika, skrev Emerson, "Han er et av verdens underverker som dukker opp fra tid til annen, som for å vise oss menneskets sinnes muligheter." Humboldt påvirket til og med kraftig poesien til Walt Whitman, som holdt en kopi av “Kosmos” på skrivebordet sitt for inspirasjon da han skrev “Leaves of Grass.” Slike eksempler vitner om kraften i Humboldts ånd, som i dag inspirerer generasjoner av etterforskere til å våge seg ut i verden for å avdekke dens underliggende forbindelser .

om forfatteren

Richard Gunderman, Kanslerprofessor i medisin, liberal kunst og filantropi, Indiana University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

books_science


 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Flere artikler av denne forfatteren

Kan hende du også liker

TILGJENGELIGE SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Marie T. Russells daglige inspirasjon

INNERSELF VOICES

ansikt av kvinne som flyter i vann
Hvordan utvikle mot og flytte ut av komfortsonen din
by Peter Ruppert
Mot handler ikke om å være uredd i møte med en skummel situasjon. Det er viljen til å bevege seg ...
kamilleplanter i blomst
Horoskop nåværende uke: juli 26 - august 1, 2021
by Pam Younghans
Denne ukentlige astrologiske journal er basert på planetariske påvirkninger, og tilbyr perspektiver og ...
Å ha motet til å leve livet og be om hva du trenger eller ønsker.
Å ha motet til å leve livet og be om hva du trenger eller ønsker
by Amy Fish
Du må ha mot til å leve livet. Dette inkluderer å lære å spørre om hva du trenger eller ...
fullmåne over en luftballong
Frykt uopphørlig eller liv i overflod? Blue Moon Cycle in Aquarius
by Sarah Varcas
Perioden som begynner med denne første fullmåne (24. juli 2021) og slutter med den blå månen (22 ...
bilde av brennesleblomster
Har du snakket med ugresset i hagen din i det siste?
by Fay Johnstone
Som urtemedisin har jeg et helt annet syn på ugress enn den gjennomsnittlige gartneren som ikke kan overholde ...
De fire kommunikasjonsreglene og bruddene, med vekt på å lytte
De fire kommunikasjonsreglene og bruddene, med vekt på å lytte
by Jude Bijou
Jeg har funnet ut at all god kommunikasjon bare er fire enkle regler. Enten det er med vår ...
bilde av en mann som skriver på ark
Kanalisering som et helbredende verktøy og dets innvirkning på sorg
by Matthew McKay, PhD.
Da gutten min døde, hadde jeg ingen tro på at de døde kunne snakke med oss. I beste fall virket de borte ...
Digital distraksjon og depresjon: det 21. århundre svøper
Digital distraksjon og depresjon: det 21. århundre svøper
by Amit Goswami, ph.d.
Vi har nå stadig voksende måter å distrahere og konsumere oppmerksomhet gjennom det nye digitale opiatet av ...

MEST LES

hør ikke noe ondt, se ikke noe ondt, snakk ikke noe ondt bilde av barn
Dødsnektelse: Er ingen nyheter gode nyheter?
by Margaret Coberly, Ph.D., RN
De fleste mennesker er så sterkt vant til dødsnektelse at når døden dukker opp blir de fanget ...
Å ha motet til å leve livet og be om hva du trenger eller ønsker.
Å ha motet til å leve livet og be om hva du trenger eller ønsker
by Amy Fish
Du må ha mot til å leve livet. Dette inkluderer å lære å spørre om hva du trenger eller ...
Å skrive brev for hånd er den beste måten å lære å lese
Å skrive brev for hånd er den beste måten å lære å lese
by Jill Rosen, Johns Hopkins University
Håndskrift hjelper folk med å lære seg leseferdigheter overraskende raskere og betydelig bedre enn ...
test kreativiteten din
Slik tester du kreativitetspotensialet ditt
by Frederique Mazerolle, McGill University
En enkel øvelse med å navngi urelaterte ord og deretter måle den semantiske avstanden mellom dem ...
sprøyting for mygg 07 20
Denne nye bekjempelsesfrie klærne forhindrer 100% av myggstikk
by Laura Oleniacz, NC-staten
Nye insektmiddelfrie, myggresistente klær er laget av materialer forskere har bekreftet ...
Digital distraksjon og depresjon: det 21. århundre svøper
Digital distraksjon og depresjon: det 21. århundre svøper
by Amit Goswami, ph.d.
Vi har nå stadig voksende måter å distrahere og konsumere oppmerksomhet gjennom det nye digitale opiatet av ...
holder en maske av en manns ansikt
Er det en riktig måte å tolke drømmer på? (Video)
by Serge Kahili King
Når du gir andre myndighet til å tolke drømmene dine, kjøper du inn i deres tro, ...
bilde av en mann som skriver på ark
Kanalisering som et helbredende verktøy og dets innvirkning på sorg (video)
by Matthew McKay, PhD.
Da gutten min døde, hadde jeg ingen tro på at de døde kunne snakke med oss. I beste fall virket de borte ...

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.