Hvordan vi kan beskytte hjernen vår mot tap av minne og demens

Hvordan vi kan beskytte hjernen vår mot tap av minne og demens
Å delta i kognitivt stimulerende aktiviteter kan bidra til å bygge din motstandskraft mot kognitiv tilbakegang. Gene Wilburn / Flickr, CC BY

Når vi blir eldre har vi større risiko for å utvikle svekkelser i områder med kognitiv funksjon - som hukommelse, resonnement og verbal evne. Vi har også større risiko for demens, det er det vi kaller kognitiv tilbakegang som forstyrrer dagliglivet. Banen for denne kognitive tilbakegangen kan variere betydelig fra en person til en annen.

Til tross for disse varierende baner, er en ting helt sikkert: selv kognitivt normale mennesker opplever patologiske forandringer i hjernen, inkludert degenerasjon og atrofi, når de eldes. Når en person når en alder av 70 til 80, ligner disse endringene nær sett i hjernen av personer med Alzheimers sykdom.

Likevel er det mange som er i stand til å fungere normalt i nærvær av betydelig hjerneskade og patologi. Så hvorfor opplever noen symptomer på Alzheimers og demens, mens andre forblir skarpe i sinnet?

Det kommer ned på noe som kalles kognitiv reserve. Dette er en konsept brukt til å forklare en persons evne til å opprettholde normal kognitiv funksjon i nærvær av hjernepatologi. For å si det enkelt, noen mennesker har bedre kognitiv reserve enn andre.

Bevis viser omfanget av noens kognitive nedgang ikke forekommer i tråd med mengden biologisk skade i hjernen når den eldes. Snarere bestemmer visse livserfaringer noens kognitive reserve og derfor deres evne til å unngå demens eller hukommelsestap.

Hvordan vet vi?

Å bli utdannet, ha høyere nivåer av sosial interaksjon eller jobbe i kognitivt krevende yrker (for eksempel leder- eller profesjonelle roller, for eksempel) øker motstandskraften mot kognitiv tilbakegang og demens. Mange studier har vist dette. Disse studiene fulgte mennesker over en årrekke og så etter tegn på at de utviklet kognitiv tilbakegang eller demens i den perioden.

Hvordan vi kan beskytte hjernen vår mot tap av minne og demens
Når vi blir eldre har vi større risiko for å utvikle svekkelser i kognitiv funksjon, for eksempel hukommelse. fra shutterstock.com

Kognitiv reserve er tradisjonelt målt og kvantifisert basert på selvrapporter om livserfaring som utdanningsnivå, yrkeskompleksitet og sosialt engasjement. Selv om disse tiltakene gir en indikasjon på reserve, er de bare av begrenset bruk hvis vi ønsker å identifisere de som er i fare for kognitiv nedgang. Genetiske påvirkninger spiller åpenbart en rolle i hjerneutviklingen vår og vil påvirke spenst.

Hjernens plastisitet

De grunnleggende hjernemekanismene som ligger til grunn for kognitiv reserve er fremdeles uklare. Hjernen består av komplekse, rikt sammenkoblede nettverk som er ansvarlig for vår kognitive evne. Disse nettverkene har kapasitet til å endre seg og tilpasse seg oppgavekrav eller hjerneskade. Og denne kapasiteten er avgjørende ikke bare for normal hjernefunksjon, men også for å opprettholde kognitiv ytelse i senere liv.

Denne tilpasningen styres av hjernens plastisitet. Dette er hjernens evne til kontinuerlig å modulere sin struktur og funksjon gjennom hele livet som svar på forskjellige opplevelser. Så plastisitet og fleksibilitet i hjernenettverk bidrar sannsynligvis på en viktig måte til kognitiv reserve, og disse prosessene er påvirket av både genetiske profiler og livserfaringer.

Et hovedfokus i forskningen vår er å undersøke hvordan hjernekonnektivitet og plastisitet forholder seg til reserve og kognitiv funksjon. Vi håper dette vil bidra til å identifisere et mål på reserven som pålitelig identifiserer individer med risiko for kognitiv tilbakegang.

Styrke hjernen din

Selv om det er lite vi kan gjøre med vår genetiske profil, er det en betydelig mulighet til å forbedre vår kognitive reserve å tilpasse livsstilen vår til å omfatte visse typer atferd.

Aktiviteter som engasjere hjernen din, for eksempel å lære et nytt språk og fullføre kryssord, i tillegg til å ha høye nivåer av sosial interaksjon, øke reserven og kan redusere risikoen for å utvikle demens.

Hvordan vi kan beskytte hjernen vår mot tap av minne og demens
Regelmessig fysisk aktivitet øker kognitiv reserve.
Jenny Hill / Unsplash, CC BY

Regelmessig fysisk aktivitet også forbedrer kognitiv funksjon og reduserer risikoen for demens. Dessverre er det lite bevis som tyder på hvilken type fysisk aktivitet, så vel som intensitet og mengde, som er nødvendig for å øke reserven best mulig og beskytte mot kognitiv svikt.

Det er også bevis for at det å være stillesittende i lange perioder av dagen dårlig for helsen. Dette kan til og med angre fordeler som oppnås ved perioder med fysisk aktivitet. Så det er viktig å forstå hvordan sammensetningen av fysisk aktivitet gjennom dagen påvirker hjernens helse og reserve, og dette er et mål for vårt arbeid.

Våre pågående studier skal bidra til utvikling av evidensbaserte retningslinjer som gir klare råd om fysiske aktivitetsmønstre for å optimalisere hjernens helse og spenst.Den Conversation

Om forfatteren

Michael Ridding, professor, University of Adelaide

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}