Hvordan klimaendringer påvirker byggeblokkene for helse

Hvordan klimaendringer påvirker byggeblokkene for helse
Mer intense nedbør har forårsaket flom i hele New Zealand, sett her i Northland. CC BY-ND

I august 2016 falt en tredjedel av beboerne i Nordøya-byen Havelock North akutt syk med gastroenteritt etter at vannet deres var forurenset med campylobacter.

Etter en lang tørr stavelse hadde det tyngste daglige nedbøret i mer enn ti år vasket den patogene organismen fra saufeces til akvariet som forsyner byens drikkevann. Havelock North-forsyningen, som mange i regnrike New Zealand, ble ikke behandlet med klor eller andre desinfeksjonsmidler, og dette var landets største noensinne rapporterte utbrudd av vannbåren sykdom.

Dette er bare et eksempel på hvordan klimaendringer kan påvirke vår helse, ifølge a rapporterer utgitt av Royal Society of New Zealand i dag.

Forutsetninger for god helse

Det viser seg at Goldilocks-regelen - "ikke for varmt, ikke for kaldt" - gjelder mer enn grøt. Det har vært mange rapporter, som de som ble publisert av Mellomstatslig panel for klimaendringer og Lancet Commission on Climate Change, som beskriver hvordan aspekter av menneskelig fysisk og mental påvirkes av et forandrende klima.

Det er et optimalt klima, vanligvis relatert til det som er vanligst eller kjent. Avvik, spesielt hvis det er betydelig og rask, er risikabelt.

RSNZ-rapporten er organisert rundt åtte forutsetninger for god helse, inkludert fellesskap, ly, vann og mat - som alle er truet av klimaendringer.

Byggeblokken metafor er apt. Det er usannsynlig at klimaendringer vil undergrave helsen på nye og uventede måter. I stedet forventer vi at det skal fungere som en trusselmultiplikator. Når det er svakheter i grunnlaget for folkehelsen, vil hurtige endringer i temperatur, regn og havnivå forsterke skadelige effekter.

Direkte og indirekte effekter

Virkningene vil inkludere direkte effekter. Mer intens nedbør, særlig på vestsiden av landet, vil teste helsevesenet, som i tilfelle Havelock North.

Men virkningen kan også være indirekte. RSNZ-rapporten peker på at endringer i klimaet kan forstyrre økosystemer, med påvirkninger for menneskers helse. Etter hvert som vanntemperaturen stiger, oppstår algblomstringene oftere, og man finner humane patogener som vibrio-arter i høyere konsentrasjoner.

Det kan være mer intens eksponering for pollen og andre allergener, en spesiell bekymring gitt relativt høye nivåer av astma som gjelder i New Zealand.

En pålitelig matforsyning er en av de viktigste økosystemtjenestene. Det globale matssystemet er samtidig mer produktivt enn noensinne, og også utsøkt sårbart. Vi er mer og mer avhengige av et lite antall avlinger, dyrket i monokulturer i større målestokk og på færre steder, avhengig av lengre forsyningskjeder og som ofte krever vanning og stor bruk av kunstgjødsel.

Klimaendringer truer produksjon og distribusjon av mat på mange måter. For eksempel mislykkes risavlingen i Sør-Kina på grunn av høytemperaturspenning en gang hvert århundre eller lenger, men dette vil bli en gang i 10-årshendelse med 2-3 ° C global oppvarming, og en gang hvert fjerde år hvis gjennomsnittstemperaturene stiger med 5-6 ° C.

Effekter på mental helse

Klimaendringene handler også gjennom sosiale stressorer. Stigende havnivå, kombinert med kraftig nedbør, truer mange bosetninger rundt New Zealand kysten og andre steder. De samfunnet av South Dunedin er en av de mest sårbare.

På en bredere skala internasjonalt er det anslått at klimaendringer vil forflytte mange mennesker. Den nylige flommen av flyktninger til Europa (utgitt delvis av klima ekstremer) illustrerer de skadelige effektene på sikkerhet, fellesskapssammenheng og helse som kan oppstå.

RSNZ-rapporten bekrefter at det ikke bare er fysisk helse som er viktig. Depresjon, angst, sorg og andre manifestasjoner av tap og konflikt kan oppstå når kjente miljøer er skadede og sosiale forbindelser truet. Dette er mest tydelig etter katastrofer som tørke og flom.

Rapporten refererer til den spesielle trusselen klimaendringene utgjør Māori. Ikke bare er Māori overrepresentert blant de med lav inntekt, og i større grad risikere dårlig helse fra farlige miljøer. Māori-kulturen utgjør også en sterkt utviklet følelse av forhold med sted som bærer ansvar og forpliktelser. Klima forandringer utfordrer denne voksenrollen.

Overgangsrisiko og muligheter

Det er en annen dimensjon for helseeffekter som ikke er omtalt i RSNZ-rapporten. Jeg refererer til skaden som kan skyldes måten vi reagerer på klimaendringer. Mark Carney, guvernør i Bank of England, kaller dem "overgangsrisiko". Dette er ikke trivielle bekymringer, Carney sier, fordi styring av klimaendringer vellykket vil kreve radikale endringer, og implikasjonene kan være vidtgående.

Utvidet bruk av biodrivstoff kan for eksempel konkurrere med matavlinger. Kullprisreguleringer kan også forverre matosikkerhet i de fattigste befolkningene. I lavinntektsland kan redusert antall husdyr for å kontrollere metanutslipp være skadelig med mindre det finnes alternative kilder til protein, energi og næringsstoffer.

Det er imidlertid også muligheter. Sammendagdagsordenen blir bare en kort omtale i RSNZ-rapporten, noe som er synd, siden vinn-vinn-intervensjoner kan gi en politisk velsmakende rute til betydelige kutt i klimagassutslippene. For eksempel godt utformet, omfattende skatter på mat kan unngå en milliard tonn utslipp av klimagasser og også forhindre en halv million for tidlig dødsfall hvert år.

Dette er spesielt relevant for New Zealand og Australia, da de fleste gevinster vil bli gjort ved å redusere forbruket av rødt kjøtt i rike land.

Royal Society-rapporten konkluderer med at det er behov for mer forskning for å bedre kvantifisere helsemessige konsekvenser av klimaendringer. Dette er sant, selvfølgelig. Men vi vet nok allerede om risiko for å være oppmerksom på potensielle løsninger. Det store spørsmålet er, etter min mening, hvordan vi tar karbon ut av New Zealand-økonomien, raskt og rettferdig, uten å forstyrre byggeklossene i helse.

Den ConversationKanskje vi kan gjøre det bedre enn å unngå skade. Transport, jordbruk, urbane form, matssystemer - i disse områdene og andre er det betydelige muligheter samt alvorlige farer.

Om forfatteren

Alistair Woodward, professor, University of Auckland

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Bøker av denne forfatteren:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Alistair Woodward; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}