Religioner og tro

Hvordan julen ble en amerikansk høytidstradisjon

Julenissen ser på en lang liste
Den hedenske tradisjonen med å feire vintersolverv med bål 21. desember inspirerte den tidlige kristne feiringen av julen. Gpointstudio/ Image Source via Getty Images

Hver sesong har feiringen av julen religiøse ledere og konservative offentlig klaget over kommersialisering av høytiden og den økende mangelen på kristne følelser. Mange mennesker ser ut til å tro at det en gang var en måte å feire Kristi fødsel på en mer åndelig måte.

Slike oppfatninger om julefeiring har imidlertid lite grunnlag i historien. Som lærd av transnasjonal og global historie, jeg har studert fremveksten av julefeiring i tyske byer rundt 1800 og global spredning av dette høytidsritualet.

Mens europeere deltok i gudstjenester og religiøse seremonier for å feire Jesu fødsel i århundrer, feiret de den ikke slik vi gjør i dag. Juletrær og gaveutdeling 24. desember i Tyskland spredte seg ikke til andre europeiske kristne kulturer før på slutten av 18-tallet og kom ikke til Nord-Amerika før på 1830-tallet.

Charles Haswell, en ingeniør og kroniker av hverdagen i New York City, skrev i sin "Minner om en oktoganarian” at på 1830-tallet kledde tyske familier som bodde i Brooklyn opp juletrær med lys og pynt. Haswell var så nysgjerrig på denne nye skikken at han dro til Brooklyn i en veldig stormfull og våt natt bare for å se disse juletrærne gjennom vinduene i private hjem.

De første juletrærne i Tyskland

Først på slutten av 1790-tallet oppsto den nye skikken med å sette opp et juletre pyntet med vokslys og pyntegjenstander og utveksle gaver i Tyskland. Denne nye feriepraksisen var helt utenfor og uavhengig av kristen religiøs praksis.

Ideen om å sette vokslys på en eviggrønn var inspirert av den hedenske tradisjonen med å feire vintersolverv med bål 21. desember Disse bålene på den mørkeste dagen i året var ment å husker solen og viser henne veien hjem. Det tente juletreet var egentlig en domestisert versjon av disse bålene.

Den engelske poeten Samuel Taylor Coleridge ga den aller første beskrivelsen av et pyntet juletre i en tysk husholdning da han i 1799 rapporterte om å ha sett et slikt tre i en privat hjem i Ratzeburg i det nordvestlige Tyskland. I 1816 publiserte den tyske poeten ETA Hoffmann sin berømte historie "Nøtteknekker og musekonge." Denne historien inneholder den aller første litterære opptegnelsen av et juletre dekorert med epler, søtsaker og lys.

Helt fra starten ble alle familiemedlemmer, inkludert barn, forventet å delta i gaveutdelingen. Gaver ble ikke brakt av en mystisk skikkelse, men åpent utvekslet mellom familiemedlemmer - symboliserer den nye middelklassekulturen av egalitarisme.

Fra tyske røtter til amerikansk jord

Amerikanske besøkende til Tyskland i første halvdel av 19-tallet innså potensialet til denne feiringen for nasjonsbygging. I 1835 Harvard professor George Ticknor var den første amerikaneren som observerte og deltok i denne typen julefeiring og til prise nytten for å skape en nasjonal kultur. Det året ble Ticknor og hans 12 år gamle datter Anna med i familien til grev von Ungern-Sternberg i Dresden for en minneverdig julefeiring.

Andre amerikanske besøkende til Tyskland – som Charles Loring Brace, som var vitne til en julefeiring i Berlin nesten 20 år senere – betraktet det som et spesifikk tysk festival med potensial til å trekke folk sammen.

For både Ticknor og Brace ga denne ferietradisjonen det følelsesmessige limet som kunne bringe familier og medlemmer av en nasjon sammen. I 1843 inviterte Ticknor flere fremtredende venner til å bli med ham i en julefeiring med et juletre og gaveutdeling i hjemmet hans i Boston.

Ticknors høytidsfest var ikke den første julefeiringen i USA som inneholdt et juletre. Tysk-amerikanske familier hadde tatt med seg skikken og satt opp juletrær før. Imidlertid var det Ticknors sosiale innflytelse som sikret spredningen og sosial aksept av den fremmede skikken å sette opp et juletre og å utveksle gaver i det amerikanske samfunnet.

Introduksjonen av julenissen

I det meste av 19-tallet feires jul med juletrær og gaveutdeling forble et marginalt fenomen i det amerikanske samfunnet. De fleste amerikanere forble skeptiske til denne nye skikken. Noen mente at de måtte velge mellom eldre engelske skikker som å henge strømper til gaver på peisen og juletreet som skikkelig plass for gaveplassering. Det var også vanskelig å finne de nødvendige ingrediensene til denne tyske skikken. Juletregårder måtte først opprettes. Og ornamenter måtte produseres.

De viktigste skrittene mot å integrere julen i populær amerikansk kultur kom i sammenheng med den amerikanske borgerkrigen. I januar 1863 Harper's Weekly publiserte på forsiden bildet av julenissen som besøkte unionshæren i 1862. Dette bildet, som ble produsert av den tysk-amerikanske tegneserieskaperen Thomas Nast, representerer det aller første bildet av julenissen.

I årene etter utviklet Nast bildet av julenissen til den muntre gamle mannen med stor mage og langt hvitt skjegg slik vi kjenner det i dag. I 1866 produserte Nast "Julenissen og hans verk,” en forseggjort tegning av julenissens oppgaver, fra å lage gaver til å registrere barns oppførsel. Denne skissen introduserte også ideen om at julenissen reiste med en slede trukket av reinsdyr.

Å erklære julen som en føderal høytid og å sette opp det første juletreet i Det hvite hus markerte de siste trinnene for å gjøre julen til en amerikansk høytid. Den 28. juni 1870 vedtok kongressen loven som gjorde juledag, nyttårsdag, uavhengighetsdag og høsttakkefest til høytider for føderale ansatte.

Og i desember 1889 president Benjamin Harrison begynte tradisjonen å sette opp et juletre i Det hvite hus.

Julen var endelig blitt en amerikansk høytidstradisjon.Den Conversation

Om forfatteren

Thomas Adam, førsteamanuensis i internasjonale og globale studier, University of Arkansas

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

s

Kan hende du også liker

TILGJENGELIGE SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

INNERSELF VOICES

fjerde juli2
Det trengte ikke være slik
by Robert Jennings, Innerself.com
Det har vært noen enestående suksesser for noen land som håndterer denne Covid-pandemien.
liten gul fugl som står på en stor fuglefjær
Hele naturrikets velsignelser
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Vi er så velsignet å leve på planeten Jorden, men vi har en tendens til å ta så mye av det som er her for gitt...
Foto: Solnedgang over Stonehenge 21. januar 2022, av Stonehenge Dronescapes
Horoskop: Uke 24. - 30. januar 2022
by Pam Younghans
Denne ukentlige astrologiske journal er basert på planetariske påvirkninger, og tilbyr perspektiver og ...
et lommeur halvt nedgravd i sanden
"I'll Do It Tomorrow" - Utsettelsens kvikksand
by Jude Bijou
Nesten alle utsetter. Vi gjør det vanligvis for å unngå en oppgave som er ubehagelig eller skremmende ...
en grønn frosk som sitter på en gren
Å leke med metaforer for å hjelpe deg med transformasjon
by Carl Greer PhD, PsyD
Når historien din ikke fungerer for deg, når den ser ut til å påvirke det du opplever og...
en kvinne under fullmåne som holder et fullt timeglass
Hvordan leve i perfekt harmoni
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Ordet harmoni har forskjellige betydninger. Det brukes i musikk, i relasjoner, med henvisning til indre...
fullmåne over nakne trær
Horoskop: Uke 17. - 23. januar 2022
by Pam Younghans
Denne ukentlige astrologiske journal er basert på planetariske påvirkninger, og tilbyr perspektiver og ...
01 15 støpt normal til renne
Cast Normal to the Gutter: North Node i Taurus
by Sarah Varcas
Taurus North Node bekrefter at det er på tide å legge det fysiske grunnlaget for den nye verden som...
Du kan bli lykkeligere
Har du det du trenger for å være lykkelig?
by MJ Ryan
"Hva skjedde? Hva vil du?" Hun så opp på meg og gråt: "Jeg vil bare være glad." ...
Å skape et hellig miljø for søvn
Å skape et hellig miljø for søvn
by Lee Harris
Mestring av søvn er å vite hvilke soveforhold du trenger og erkjenne helligheten til ...
Kroppen din er en hage, ikke en maskin
Kroppen din er en hage, ikke en maskin
by Kristin Grayce McGary
Menneskekroppen er en utrolig ting, full av systemer, organer, nerver og kar som fungerer sammen ...

Utvalgt for InnerSelf Magazine

MEST LES

liten gul fugl som står på en stor fuglefjær
Hele naturrikets velsignelser
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Vi er så velsignet å leve på planeten Jorden, men vi har en tendens til å ta så mye av det som er her for gitt...
løvetann i frøstadium i forskjellige farger
Fornyelse og transformasjon: Dette er hvem du er! (Video)
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Vi er hele tiden i ferd med å fornye oss og transformere oss. Fysisk er vi...
en kvinne ved en datamaskin med hendene som dekker ansiktet
Hvordan overvinne anger som kan være altoppslukende
by J. Kim Penberthy, University of Virginia
Anger er en veldig reell reaksjon på en skuffende hendelse i livet ditt, et valg du har tatt som ikke kan...
hane som slår med vingene og "strutter med tingene sine"
Pakke ut manneboksen: Hvordan møte "tingene" dine
by Ray Arata
Alt som trengs er å slå på nyhetene, lese avisen eller snakke med folk i disse dager for å være...
en kvinne under fullmåne som holder et fullt timeglass
Hvordan leve i perfekt harmoni (video)
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Ordet harmoni har forskjellige betydninger. Det brukes i musikk, i relasjoner, med henvisning til indre...
kritisk omsorg i Amerika
American Healthcare vs The World
by Robert Jennings, Innerself.com
Millioner av amerikanere har ingen helseforsikring, og selv om de lever i frykt for at...
planters hemmelige liv
Plantenes indre liv kan overraske deg
by Sven Batke, Edge Hill University
For å overleve på land, måtte planter beskytte seg mot UV-stråling og utvikle sporer og senere...
fest over for johnson1
Kan festen være over for Boris Johnson?
by Paul Whiteley, University of Essex
Lederproblemet i det konservative partiet har nå forvandlet seg til noe mye mer alvorlig...

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.