Hvor lenge kan mennesker forvente å leve?

Hvor lenge kan mennesker forvente å leve? Lucky Business / Shutterstock.com

Mennesker lever over hele verden. Mens det har vært åpenbare oppturer og nedturer, har forventet levetid ved fødselen samlet sett vært stadig økende i mange år. Det har mer enn doblet seg de siste to århundrene.

Denne økningen ble tidligere drevet av reduksjoner i spedbarnsdødelighet. Men siden 1950-ene har hoveddriveren vært reduksjoner i dødelighet i eldre alder. I Sverige, for eksempel hvor nasjonal befolkningsdata er samlet inn siden midten av 16-tallet og har en meget høy kvalitet, har maksimal levetid vært øker i nesten 150 år. Økende levetid er observert i mange andre land, inkludert i Vest-Europa, Nord-Amerika og Japan.

Dette har bidratt til en rask økning i antall svært gamle mennesker - de som lever opp til 100, 110 eller enda mer. Den første verifiserte supercentenarianen (alderen 110 og over) var Geert Adrians-Boomgaard, som døde i 1899 i alderen 110 år, fire måneder. Hans rekord har blitt brutt av andre siden. Den første verifiserte kvinnelige supercentenæren, Margaret Ann Neve, døde i 1903 i alderen 110 år, ti måneder og holdt posten i nesten 23 år. Delina Filkins døde i 1928 i alderen 113 år, syv måneder. Hun holdt rekordet for litt over 52 år.

Nåværende plateselskap er den franske kvinnen Jeanne Calment, som døde i august 4, 1997, i alderen 122 år, fem måneder. Til tross for det nærliggende eksponensiell økning i antall supercentenarians siden de tidlige 1970ene, holder rekordet seg fast - men hun er usannsynlig å holde det mye lenger.

Overlevende forbi 100

Selv om disse oppadgående trender er utbredt, er de ikke en gitt. Nylige forbedringer i dansk dødelighet etter en periode med stagnasjon har ført til mistanke om at sentralistiske levetid kan øke der. Dette er ganske forskjellig fra det som nylig er observert i Sverige, hvor det har vært noe sakte på høyeste alder.

Vi studerte 16,931 centenarians (10,955-svenskere og 5,976-danskere), født mellom 1870 og 1904 i Danmark og Sverige, naboland med nært kulturelle og historiske bånd, for å se om mistankene våre kan være riktige. Selv om Sverige generelt har lavere dødelighet enn Danmark i de fleste aldre, ingen bevis av en økning i Sverige ble funnet de siste årene. I Danmark ble imidlertid de aller eldste observert å dø i høyere og høyere alder, og alderen hvor kun 6% av centenarians overlevde økte konsekvent gjennom perioden.

Danmark og Sverige er lik på mange måter, men disse levetidstrendene er svært forskjellige. Ulikheten kan skyldes flere årsaker, som ikke er lett å fullstendig disentangle. Men vi har noen ideer.

Helse systemer

For det første er det ulike nivåer av helse blant de to eldre befolkningene. Nyere studier har vist forbedringer i helse som målt av Daily Living (ADL) - de grunnleggende oppgaver som er nødvendige for å lede et selvstendig liv, for eksempel å bade eller kle seg - i cohorts av kvinnelige centenariere i Danmark. I Sverige har slike trender for eldre derimot vært mindre optimistiske. En studie fant at det ikke var noen forbedring i ADL, med forverring av mobilitet, kognisjon og ytelsestester.

Hvor lenge kan mennesker forvente å leve? Livslang synes å korrelere med aktiviteten i senere liv. Ruslan Guzov / Shutterstock.com

Forskjellen i de to helsevesenene, spesielt i nyere tid, kan derfor også gå litt til å forklare forskjellen. Utgifter til offentlige tjenester ble redusert i Sverige i de tidlige 1990ene, på grunn av en rekke økonomiske kriser. Helsevesenet for eldre ble påvirket. For eksempel, med pleie av eldreomsorg, var det et skifte fra sykehus til sykehjem og en reduksjon i antall sykehjemssenger. Kostnadsreduksjonene ga noen eldre mennesker i fare, særlig de i de laveste sosioøkonomiske gruppene.

I tillegg har de to landene siden fulgt litt forskjellige veier til eldreomsorg: Sverige har en tendens til å målrette seg mot den svakeste mens Danmark tar en litt bredere tilnærming. Noen studier tyder på at svenske tilnærming har ført til at noen som trenger omsorg ikke mottar det, med de minst velstående delene av den eldre befolkningen stole mer på familiens omsorg, som kan være av lavere kvalitet.

Personer som når avanserte alder er en utvalgt gruppe og er åpenbart veldig holdbare. Kanskje på grunn av deres iboende motstandskraft og spesiell fysiologi, er de best i stand til å dra nytte av forbedringer i levekår og teknologi.

Vår komparative studie foreslår noen interessante ting for andre nasjoner, særlighet hvor det er utviklings- og fremvoksende økonomier. Disse funnene viser at det kan være mulig å lengre levetiden ytterligere hvis forbedringer i helse i høyeste alder kan realiseres, og hvis høy kvalitet eldreomsorg er allment tilgjengelig. Faktisk, hvis dette er slik, så er den menneskelige levetid revolusjonen satt til å fortsette i noen tid fremdeles.Den Conversation

Om forfatterne

Anthony Medford, postdoktorrelatert forsker, Syddansk Universitet; James W Vaupel, professor i demografi og epidemiologi, Syddansk Universitet, og Kaare Christensen, direktør for det danske aldringsforskningsenteret og det danske tvillingregisteret, Syddansk Universitet

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}