Hvordan spiller lyd gjennom huden forbedrer hørsel i støyende steder

Hvordan spiller lyd gjennom huden forbedrer hørsel i støyende stederHundretusener av mennesker med alvorlig hørselstap avhenger av kirurgisk implanterte elektroniske enheter for å gjenopprette noen av hørselen. Disse enhetene, kjent som auditiv eller cochlear implantater, er ikke perfekte. Det er spesielt vanskelig for implantatbrukere å forstå tale når det er bakgrunnsstøy. Vi har en ny tilnærming til å løse dette problemet som innebærer å spille lyd gjennom huden.

Folk med lydimplantater hører verden på en helt annen måte til mennesker med sunn hørsel (videoen nedenfor simulerer hva det er som å høre gjennom et hørlig implantat). I en implantatbruker blir lyden som vanligvis overføres til hjernen av titusenvis av ekstraordinært sensitive celler i øret i stedet overført av bare 22 små elektroder. Dette betyr at informasjonen som sendes til hjernen, er svært begrenset.

Dette er et stort problem i komplekse lydmiljøer, med en samtale i hjørnet, musikkblaring, et dørens knall og klatter av bestikk. Implantatbrukeren kan ikke delta i en samtale på et travelt kontor eller høre en lærer i et kaotisk klasserom. Vi trenger en ny måte å få viktig lydinformasjon til hjernen og omgå informasjonens flaskehals på implantatet.

«Jeg ber deg om forkje?» Auditive implant-brukere sliter med å forstå tale i støyende steder.

Fusing sansene

Hjernen kombinerer kontinuerlig informasjon fra alle våre sanser for å bygge et bilde av verden. Når en følelse er svekket, som i døve eller blind, kan hjernen kompensere ved å bruke informasjon fra en annen forstand.

På slutten av 1960s viste Paul Bach-y-Rita det blinde mennesker er i stand til å "se" Hva skjer i en film når visuell informasjon presenteres gjennom vibrasjon på nedre rygg. Siden da har forskere vist at folk er i stand til "Se" ved hjelp av lyd, og at folk som har mistet sin følelse av balanse, er i stand til å balansere igjen når den manglende informasjonen er presentert gjennom berøring.

Som brukerne av hørselsimplantatene får bare begrenset lydinformasjon gjennom implantatet, lurte vi på om å gi ekstra lydinformasjon gjennom berøring, kunne forbedre hørselen.


Få det siste fra InnerSelf


For å gjøre dette utviklet vi et enkelt, tilpasningsbart system som tar tale i et støyende miljø og trekker ut de brede lydnivåvariasjonene, kjent som "talekuvert". Denne talekuvertinformasjonen overføres ikke effektivt av implantatet og er kjent for å være viktig for forstå tale i støy. Talekuvertinformasjonen blir da omgjort til små vibrasjoner på huden. Hjernen kan da kombinere disse signalene med implantatsignalet for å forbedre forståelsen av tale.

I vårt siste studere, publisert i Trends in Hearing, presenterte vi tale i støy med og uten vibrasjon fra vårt system og målt hvor mange ord deltakerne var i stand til å identifisere. Vi fant ut at enheten forbedret ordidentifikasjonen for syv av våre åtte deltakere. Trening var viktig. Deltakerne kunne identifisere et gjennomsnitt på 5% flere ord i støy med enheten når de først brukte det, og et gjennomsnitt på 11% flere ord, etter bare 30 minutters praksis. Det er mulig at vi med daglig bruk kan finne enda større fordeler.

Vårt mål er å utvikle en kompakt, billig, håndledd-slitt enhet som kan brukes i den virkelige verden innen to år. Vi håper at denne enheten vil hjelpe implantatbrukerne høre på støyende steder og utvide tilgangen til utdanning, arbeid og fritid.Den Conversation

Om forfatteren

Sean R Mills, post-graduate forsker i Tactile Neuroscience, University of Southampton og Mark Fletcher, forsker i auditorisk nevrovitenskap, University of Southampton

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = bedre hørsel; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}