Hvordan kvinnelige biologer bringer mye nødvendig perspektiv til vitenskapen

Hvordan kvinnelige biologer bringer mye nødvendig perspektiv til vitenskapen Flere kvinner blir biologer, og denne inkluderingen betyr at vi lærer mer om kvinnelige arter og reproduksjon. (Shutterstock)

På den internasjonale kvinnedagen deltar mennesker over hele verden på Wikipedia edit-a-Thons for å adressere kjønnsskjevhet i online leksikonets biografier.

Foreløpig bare om 17 prosent av Wikipedia sine biografisider handler om kvinner. Mange av edit-a-thons vil spesielt fokusere på kvinner i STEM.

Vitenskapelige felt har ikke bare oversett kvinnelige forskere, men har også oversett forskning på kvinnelig biologi, både mennesker og dyr. I århundrer har vår forståelse av den naturlige verden blitt formet av et overveiende mannlig perspektiv. Men dette er i endring, takket være banebrytende biologer.

Mannlig og kvinnelig atferd

Evolusjonsbiolog Sara Lipshutz studerer for eksempel mekanismer som ligger til grunn for kjønnsrolle reversering i jacana, en tropisk vadefugl. Jacana-hunner konkurrerer aggressivt om kamerater, mens hannene gir foreldreomsorg.

Molekylærbiolog Mariana Wolfner studerer hvordan kvinnelige insekters genetikk påvirker hvilken hanns sæd (av de mange hun parer seg med) blir "valgt" for å befrukte egget. Zoolog Kay Holekamp studerer hvordan reproduksjon påvirkes av både konkurranse og samarbeid i kvinnelige hyener.

Aktiv hann, passiv kvinne?

De inkludering av kvinner i kliniske studier og hunndyr i prekliniske studier har fått mye oppmerksomhet de siste årene, men vår forståelse av den naturlige verden har også blitt påvirket av en mannsdominert kultur. Og dette problemet går tilbake til antikken.


Få det siste fra InnerSelf


"La oss gå tilbake til Aristoteles," sier Virginia Hayssen, mammolog ved Smith College i Northampton, Mass. Aristoteles mente at under unnfangelsen, faren bidro med form - med andre ord den uforanderlige essensen av en ting - og moren sørget for beholderen der denne formen utviklet seg.

"Selv om vi forstår prosessen bedre nå, har vi ikke virkelig kommet forbi den ideen om at hannen er aktiv og hunnen er passiv," sier Hayssen.

Tradisjonelt, sier hun, blir unnfangelsen presentert som sædcellenes løp til egget. Men den kvinnelige reproduktive kanalen er faktisk veldig innflytelsesrik når det gjelder å transportere sædcellene til egget og for å bestemme hvilken sæd som er vinneren.

Hvordan kvinnelige biologer bringer mye nødvendig perspektiv til vitenskapen En kvinnelig fruktflue. Forskning utført av molekylærbiolog Mariana Wolfner identifiserer mekanismene som reproduksjon skjer. (Shutterstock)

Utvide fokuset

Mange biologer kommer til å innse at vi har gått glipp av mye ved å ha et så trangt fokus. "Vi kan ikke fortelle hele historien med vitenskapen vår hvis vi pålegger skjevhetene våre på et dyresystem," sier Lipshutz.

Uten å forstå den mannlige og kvinnelige siden av reproduksjonen, vil vi ikke kunne forstå hvordan arter utvikler seg, siden reproduksjon er en sentral komponent i evolusjonen. Lipshutz bemerker også at å forstå mer om hvordan kvinner kommuniserer, konkurrerer og velger kamerater, kan ha viktige implikasjoner for bevaring.

Så, er feltet som helhet endelig gjennomgått et kulturelt skifte til å verdsette kvinnefokusert forskning like mye som mannsfokusert forskning? Noen sier nei.

"Jeg vil si at det mannlige perspektivet er like dominerende som det noen gang var," sier Hayssen, som var medarrangør av et symposium om reproduksjon fra et kvinnelig perspektiv på Society for Integrative and Comparative Biology årsmøte, som ble holdt i januar 2020.

Men andre har et litt mer optimistisk syn. Mens de erkjenner at det fortsatt er en lang vei å gå, forskere inkludert Lipshutz og Teri Orr, en evolusjonær økolog ved New Mexico State University i Las Cruces og medarrangør av symposiet, sier de føler at det gjøres fremskritt.

Noen av disse fremskrittene har i det minste delvis vært drevet av forbedringer i teknologi.

Orr sier at et eksempel på dette er rødvinget svartfuggel-reproduksjon. I lang tid trodde biologer at en mann opprettholdt et territorium med mange kvinner som utelukkende parret seg med denne hannen. Det var først når DNA-testing ble tilgjengelig at forskere var i stand til å kjøre farskapstester på babyfuglene og bestemme at mange ikke hadde blitt far av mannen som hadde ansvaret for territoriet, og viste at kvinner oppførte seg på uventede måter.

Inkludering og representasjon

Men Lipshutz og Orr sier at mange av disse endringene også har vært drevet av kulturens felt. Tross alt ville ikke nye teknologier ha gjort noen forskjell om forskere hadde brukt dem til å svare på de samme gamle spørsmålene om biologien til menn.

"Jeg tror det har med representasjon å gjøre," sier Lipshutz. "Det er mange modeller for hvordan kvinner fremdeles ikke får lik representasjon i akademia, men jeg tror det er mye bedre enn det var for 20 år siden. Og derfor tror jeg det er fornuftig at perspektivene våre ofte formes av det mangfoldet. ”

Orr sier at hun ser en stor generasjonsforskjell også. Hun sier at yngre generasjoner akademikere innser at dette er viktige spørsmål som må løses.

Likevel er det fremdeles mye som må gjøres, både i og utenfor akademia. For det første er det fortsatt en enorm mengde forskning som må utføres før vår forståelse av kvinnelig biologi fanger opp vår forståelse av mannlig biologi.

Orr, Lipshutz og Hayssen understreker også viktigheten av utdanning og mentorskap for å bidra til å løse disse problemene. Når det gjelder viktigheten av kvinnelig biologi, sier Orr: "Spørsmålet er hvordan får vi det tilbake i klasserommet? Fordi det er der stereotypier utfordres, det er der folk virkelig lærer materialet. ” I et forsøk på å forbedre utdanning om kvinner, har Orr og Hayssen skrevet en lærebok, Reproduksjon hos pattedyr: Det kvinnelige perspektivet.

Hayssen bemerker at media også har en viktig rolle å spille. Hva som skjer videre, sier hun, "avhenger av om alt dette fremdeles blir dyttet under teppet eller om [journalister] bærer fakkelen fremover og får andre som er interessert i det."

Men mange biologer er håpefulle om hva fremtiden vil bringe.

"Yngre mennesker i feltet er veldig lidenskapelige," sier Orr. "Jeg tror noen store endringer definitivt er rundt hjørnet, og jeg er veldig spent på å se hva som skjer."Den Conversation

Om forfatteren

Hannah Thomasy, Global Journalist Fellow, Dalla Lana School of Public Health, University of Toronto

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

books_science

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

InnerSelf Nyhetsbrev: September 20, 2020
by InnerSelf Staff
Temaet for nyhetsbrevet denne uken kan oppsummeres som "du kan gjøre det" eller mer spesifikt "vi kan gjøre det!". Dette er en annen måte å si "du / vi har makten til å gjøre en endring". Bildet av ...
Hva som fungerer for meg: "Jeg kan gjøre det!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Grunnen til at jeg deler "det som fungerer for meg" er at det også kan fungere for deg. Hvis ikke akkurat slik jeg gjør det, siden vi alle er unike, kan noe avvik på holdningen eller metoden veldig godt være noe ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet gjennom linsene til vår oppfatning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser verden, ikke som den er, men som vi er──eller som vi er betinget av å se den." Så denne uken ser vi på noen ...
InnerSelf Nyhetsbrev: August 30, 2020
by InnerSelf Staff
Veiene vi ferdes i disse dager er like gamle som tiden, men de er nye for oss. Erfaringene vi har er like gamle som tidene, men de er også nye for oss. Det samme gjelder for ...
Når sannheten er så forferdelig at det gjør vondt, ta handling
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Midt i alle gruene som skjer i disse dager, er jeg inspirert av håpstrålene som skinner gjennom. Vanlige mennesker som står opp for det som er riktig (og mot det som er galt). Baseballspillere, ...