Vanskelige barneopplevelser kan gjøre oss alder for tidlig

Vanskelige barneopplevelser kan gjøre oss alder for tidligLav sosioøkonomisk status ved alder 14 påvirker aldring, men vi vet fortsatt ikke hvilke aspekter av det som er mest skadelige. Leszek Glasner / Shuttestock

Vi vet at relativt ufordelagtige mennesker, selv i rike land, har dårligere helse og kortere forventet levetid enn andre. Men hva handler det egentlig om sosioøkonomisk ulempe og andre miljøvansker som påvirker vår biologi? Og i hvilken alder er vi mest utsatt for disse effektene?

Selv om det er uklart nøyaktig hvordan det sosiale miljøet påvirker en persons biologi på molekylært nivå, vil prosesser relatert til aldring sannsynligvis være involvert. En slik prosess er DNA-metylering, en mekanisme som brukes av celler for å kontrollere genuttrykk. Nærmere bestemt bestemmer den om og når et gen er slått på, slås av eller ringes opp eller ned. Nå vår nye studie, publisert i American Journal of Epidemiology, antyder at denne prosessen kan bli påvirket av omstendigheter i vår ungdom - som i siste instans påvirker hvordan vi alder.

Alle celler i menneskekroppen - fra blod og hudceller til nevroner - deler samme genetiske kode. Så hvordan er de så forskjellige? Svaret ligger i genuttrykk. Hvilke av de tusenvis av gener i hver menneskelig celle er slått på, i hvilken grad og i hvilket stadium i cellens utvikling.

Dette varierer ikke bare mellom celletyper, men mellom mennesker, og bidrar til å forklare hvorfor identiske tvillinger kan være synlig forskjellige. Fysisk innebærer DNA-metylering modifikasjon av "bokstaver" av den genetiske koden ved tilsetning eller fjerning av a metylgruppe - påvirker hvor mye genet er uttrykt Fordi fordelingen av metylgrupper langs genomet endres systematisk med aldring, kan du estimere en persons alder fra DNA-metyleringsmønstre i celler fra en blodprøve ved å bruke en algoritme.

Dette måling av "biologisk alder" er relevant for lang levetid - personer med en "eldre" DNA-metyleringsalder har større risiko for aldersrelatert sykdom og dødelighet. I mellomtiden virker det at miljøpåvirkninger kan endre eller "akselerere" aldersrelaterte endringer i metylering: Foreninger har blitt vist mellom DNA-metyleringsalder og stress, kostfaktorer og forurensning. Dette antyder at DNA-metyleringsalderen kan være en vei hvor det sosiale miljøet kan påvirke helsen.

Nye data

Vi brukte data fra 1,099 UK-voksne for å se om ulike dimensjoner av sosioøkonomisk ulempe var knyttet til forhøyet DNA-metyleringsalder, beregnet på to måter. Når blodprøver ble samlet, hadde undersøkelsen allerede samlet årlig informasjon om de samme sosioøkonomiske forholdene for 12 år. Dette betydde at vi var i stand til å vurdere nåværende og langsiktige tiltak av ting som inntekt, sysselsettingsstatus og pedagogiske kvalifikasjoner. Viktigst inneholdt disse dataene også informasjon om den yrkesmessige sosiale klassen til en persons foreldre da de var

Vi oppdaget at bare det siste målet viste en klar sammenheng med DNA-metyleringsalderen. Personer hvis foreldre jobbet i semi-rutinemessige eller rutinemessige yrker var omtrent ett år "eldre" enn individer hvis foreldre arbeidet med leder- eller profesjonelle roller. Personer som ikke hadde arbeidende foreldre, eller hadde foreldre som hadde dødd, gikk enda verre: de var 2.4 eller 1.85 år eldre, avhengig av hvilken algoritme som ble brukt. Beregningene tok hensyn til andre relevante faktorer, inkludert røyking, kroppsmasseindeks og den faktiske alderen av studiedeltakere.


Få det siste fra InnerSelf


Disse resultatene tyder på at DNA-metyleringsalderen er et aspekt av en persons biologi som er sårbar for påvirkning tidlig i livet, men overraskende robust når det gjelder vanskeligheter opplevd i voksen alder. Det neste spørsmålet er hvilke aspekter av barndommen sosioøkonomiske miljøet som er mest relevante. Er det økonomisk belastning, boligkvalitet eller kosthold? Like viktig vil være å finne ut hvilke faktorer som kan gi elastisitet til disse effektene, potensielt buffrende barn fra en varig effekt av ulempe på DNA-metyleringsalderen.

Selvfølgelig må resultatene bli replisert, og siden DNA-metyleringsalderen ble målt bare når vi ikke kunne definitivt bevise årsak og effekt. Men våre resultater legg til omfattende bevis at tidlige livsforhold kan kaste en lang skygge på voksen helse. Kanskje viktigst, dette styrker saken for å sikre at alle barn blir fullt støttet.Den Conversation

Om forfatteren

Amanda Hughes, seniorforsker i epidemiologi, University of Bristol og Meena Kumari, professor i biologisk og sosial epidemiologi, University of Essex

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = alder for tidlig; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}